WNBAs mest frittalende kjønnsavvikende spiller er over skam

Layshia Clarendon kommer ikke til å be om unnskyldning for hvem hun er. Hun har kommet til sin rett som en av WNBAs eneste kjønnsavvikende spillere, og hennes LGBTQ+-forkjemper og rå autentisitet er en regnbue som stikker gjennom mørke skyer av konformitet i profesjonell sport. I et intervju med dem sier hun at hun ikke kommer til å dempe lyset mitt for å gjøre andre mer komfortable, uansett hva. Og hun mener det.



Clarendons identitet som et kjønnskonform individ, en troende kristen , en farget person, en lesbisk og en profesjonell basketballspiller har alle vært diametralt knyttet til hverandre. Og etter hvert som hun har blitt tryggere på hvem hun er, og omfavner hver eneste del av seg selv underveis, har selvtilliten hennes på basketballbanen blitt avgjørende for suksessen hennes. Selv om WNBA-karrieren hennes begynte i 2013, da hun ble draftet som nummer niende av Indiana Fever, kom ikke ting virkelig sammen for Clarendon før etter 2015-sesongen. Hun ble byttet til Atlanta Dream og har siden blomstret opp til en All-Star-spiller og uten tvil en av de beste point guards i ligaen. Denne våren deltok hun også i USAs treningsleir for kvinners basketball, og spilte sammen med WNBAs elite.

Tilbake i januar sluttet Clarendon seg også modig til #MeToo-bevegelse ved å sende inn en sivilt søksmål mot regentene ved University of California – Berkley, med henvisning til uaktsomhet for å ha blitt seksuelt overfalt av en ansatt i atletisk avdeling. I en kraftig uttalelse til ESPN Utenfor linjene , sa hun at hun ville at skammen ikke skulle være hennes egen lenger. Hennes åpenhet og offentlige opptak ble omfavnet av mange både innenfor og utenfor idrettens verden. (Bare i går, University of California-Berkeley sparken assisterende direktør for studenttjenester Mohamed Muqtar, som ble navngitt i Clarendons søksmål for å ha overfalt henne seksuelt da hun var 18.)



Før tipset om 2018 WNBA-sesongen denne fredagen, de. tok en prat med Clarendon om rollen hennes som en frittalende basketballspiller som ikke samsvarer med kjønn i en kvinneliga, #MeToo-bevegelse i sportsverdenen, og hvorfor hun mener representasjonen og synligheten til LHBTQ+-idrettsutøvere som henne selv er så avgjørende for ungdommen vår.

Instagram-innhold



Dette innholdet kan også sees på nettstedet det stammer fra fra.

Som en av WNBAs eneste kjønnsavvikende spillere, hvordan navigerer du i en profesjonell basketballliga for kvinner og hevder identiteten din på en positiv, bekreftende og åpen måte?

Jeg tror det er andre kjønnsavvikende mennesker i vår liga, men jeg er en av de eneste som åpent identifiserer og snakker om det. Likevel er det en vanskelig plass å eksistere i fordi binærfilene er dypt inngrodd. For eksempel malte jeg neglene mine en gang, og folk hadde mye å si om det - de var vant til at jeg bare var Layshia som har på seg gutteklær, men nå har Layshia på seg neglelakk eller jenteundertøy, og det blåser folk i hodet. Vi er så betinget til å leve etter disse binære filene, og som noen som vipper båten i midten kan det være irriterende bare ikke å passe inn til tider. Du lever i spenningen til disse binærfilene daglig.



Du snakker ofte om viktigheten av synlighet. Hvordan håper du å ha en positiv innvirkning på LHBTQ+-samfunnet ved å være en synlig idrettsutøver som ikke samsvarer med kjønn i en profesjonell idrett, og også i rollen din som college-basketballanalytiker på TV?

Vi begynner å se flere fargede mennesker i media og på TV, men vi ser fortsatt ikke så mange kjønnsavvikende mennesker. Jeg håper å være forbildet jeg trengte i oppveksten. Jeg håper det hjelper noen i LHBTQ+-samfunnet til å føle seg mindre alene, og gir dem håp om at de kan være deres autentiske jeg og lykkes.

Representasjon er en stor avtale, og friheten det kan gi noen bare fra å se meg på TV går ikke tapt for meg. Så når jeg har tunge dager og jeg irriterer meg over å bli feilidentifisert og stirret på badene , prøver jeg å huske hvordan min tilstedeværelse hjelper andre. Jeg nekter å dempe lyset mitt for å passe inn eller få folk til å føle seg mer komfortable.

Hva er dine overordnede mål på banen denne sesongen? Hva vil du oppnå?

Jeg prøver virkelig å ikke sette meg store mål. USAs kvinnelandslag var et stort unntak - et stort, skummelt mål. Men jeg prøver å fokusere på mine daglige mål fordi det er lett å bli overveldet. Hvis jeg tar vare på hver minste ting jeg trenger å gjøre daglig og fortsetter å utvikle spillet mitt, vet jeg at jeg vil lykkes.



Hva med målene dine utenfor banen? Jeg vet at du er en frittalende LHBTQ+-forkjemper - hva skjer på den fronten?

Jeg bruker fortsatt plattformen min til å bevisstgjøre og forhåpentligvis endre mange problemer rundt LGBTQ+-fellesskapet og rasen ved å holde paneldiskusjoner, hovedtaler og mer.

Med #MeToo-bevegelsen fortsatt i full gang, har vi ennå ikke sett den virkelig treffe eller påvirke sportsverdenen. Du kom frem for noen måneder siden om din egen #MeToo-opplevelse. Hva ga deg mot til å stå frem og hvorfor var det viktig for deg å dele?

Det rammer idrettsverdenen, sakte men sikkert. Åpenbart Michigan delstat gymnastikk kvinner var et stort plask. Jeg snakket ut, og Breanna Stewart og Keyon Dooling i NBA uttalte seg nylig. Men jeg tror det taler til idrettskulturen og kraftdynamikken som spiller. Sportskulturen sier at vi vil gjøre alt for å beholde omdømmet vårt og sørge for at våre mannlige idrettsutøvere og trenere vinner for oss. Det er homofobisk og sexistisk garderobekultur som fører til og fortsetter å skape miljøer som sier at denne oppførselen er ok.

Vi kjemper for å oppheve mye av den kulturen og skape tryggere miljøer der folk forstår og respekterer samtykke, og holder gjerningsmenn og folk som villig har dekket over denne oppførselen ansvarlige. Jeg ønsket å si fra for å ikke bære på skammen lenger og hjelpe alle andre som kan ha vært et offer.

Følte du deg som en farget LHBTQ+ person fullt ut støttet?

Jeg følte meg fullstendig støttet.

Mange mennesker er under misforståelsen om at LHBTQ+-individer er immune mot seksuelle overgrep og trakassering. Hvorfor tror du det er det?

Jeg tror det er en generell mangel på kunnskap rundt problemer som LHBTQ+-individer står overfor. Det snakker om hvordan landet vårt tradisjonelt ser på det binære i det å bare være menn som angriper kvinner. Mens mengden av seksuelle overgrep og trakassering i uforholdsmessig grad skjer i hendene på menn, er det den tradisjonelle oppfatningen at det bare skjer med cis-kvinner. Der ignorerer de ikke-cis-folk som transpersoner, menn og/eller kvinner som ikke er kjønnskonforme. Den ignorerer også i stor grad trakassering av samme kjønn og seksuelle overgrep.

Hva har vært din største utvikling totalt sett, både som person og som basketballspiller?

Min største utvikling som basketballspiller ville være selvtilliten min. I lang tid prøvde jeg å basere min verdi på oppfatningene til lagkameratene mine, media og trenere. Jeg har utviklet meg ved å la arbeidet jeg legger ned være min tillit. Jeg vet at jeg har jobbet ekstremt hardt og jeg fortjener å være der jeg er.

Hvordan er disse to tingene direkte relatert til hverandre?

Som person er det relatert til basketball ved at jeg har prøvd å fokusere på å vokse hver dag, bare litt om gangen. Og jeg vet at det er nok. Jeg er nok uansett hvordan jeg presterer på banen.

Noen dristige spådommer for Atlanta Dream denne kommende WNBA-sesongen?

Jeg tror himmelen er grensen med denne talentfulle gruppen. Vi kan gå så langt som vi er villige til å bygge kjemi og spille sammen. Har vi potensialet og talentet til å ta oss til WNBA-finalen? Absolutt.

Dette intervjuet er redigert og komprimert for klarhet.

Lyndsey D'Arcangelo er en prisvinnende forfatter og frilansskribent fra Buffalo, NY. Hun spesialiserer seg på LHBTQ+-spørsmål, historier om menneskelige interesser og alt sportsrelatert.