Hvorfor Scarlett Johansson - eller en hvilken som helst Cis-skuespiller - aldri bør spille transroller

Cisgender-skuespillere har spilt transkarakterer i store Hollywood-filmer før, men det betyr ikke at det noen gang har vært riktig. Likevel var det Scarlett Johanssons unnskyldning da hun ble konfrontert med å spille Dante Tex Gill, en transmann, i den kommende filmen Rub & Tug . 'Fortell dem at de kan sendes til Jeffrey Tambor, Jared Leto og Felicity Huffmans representanter for kommentar,' Johansson fortalte Bustle gjennom en presserepresentant, etter transskribent E. Oliver Whitney påpekte problemet med casting Johansson.



Nå som transpersoner er i en bedre posisjon til å snakke for oss selv i samfunnet, la oss gjøre en ting klart: det har aldri vært etisk eller politisk forsvarlig for ciskjønnede å spille transroller. Og så lenge vi lever i et samfunn der transpersoner ser en brøkdel av mulighetene cis-personer har, vil det fortsette å være dypt urettferdig når cis-aktører stjeler deler fra transtalent.

Rub & Tug er basert på livet til Gill, som drev en rekke massasjesalonger i Pittsburgh på 70-tallet, og etter moderne definisjoner levde livet sitt som en transkjønnet mann, som fortalt av deres egen nekrolog . Johanssons unnskyldning blir enda mer åpenlyst hyklersk av det faktum at hun både er en mangeårig demokrat og talte kl. 2018 L.A. Women's March til støtte for #MeToo- og Time's Up-bevegelsene. Det ser ut til at Johansson bare er i stand til å forsvare seg selv og andre som henne, mens han velger å forbli uvitende og blind for urettferdigheter hun selv påfører.



Ut fra uttalelsen hennes ser Johanssons argument ut til å være noe sånt som dette: hvis andre cis-folk både har spilt og blitt hyllet for transpartier, bør ikke publikum målrette meg . Ikke bry deg om at transpersoner har vært sterkt kritiske til denne typen casting-bevegelser i evigheter, men det faktum at Hollywood er drevet av hovedsakelig ciskjønnede mennesker har ført til at disse klagene stort sett har falt på døve ører. Å bruke Hollywoods sykdommer for å forsvare de samme sykdommer er ingen rettferdiggjørelse i det hele tatt; du vil ikke peke på bransjens rasisme, kvinnehat eller mønster for å dekke over seksuelle overgrep for å unnskylde slik oppførsel, og du kan ikke peke på tidligere casting-trender for å rettferdiggjøre fortsatt utnyttelse. Snarere synes Johanssons uttalelser å indikere hvor blind underholdningsindustrien kan være for grov urettferdighet, selv på siden av erklærte liberale demokrater, kvinners mars-støttende figurer som henne.



Hovedargumentet for hvorfor cis-folk skal kunne spille transroller er ganske enkelt at det er en skuespillers jobb å leve livet til en person som er forskjellig fra deres eget. I teorien skal enhver skuespiller kunne spille hvilken som helst rolle, så lenge de er troverdige i rollen. Men det er ikke slik ting fungerer i praksis, for cisgender-skuespillere har allerede lag på lag med fordeler når det gjelder å gjøre det bra for seg selv i Hollywood. Det er bare ved å kaste transkjønnede skuespillere i transkjønnsroller at underholdningsindustrien til og med kan begynne å ta tak i disse strukturelle problemene; hvis transpersoner ikke engang anses som 'kvalifiserte' eller 'talentfulle' nok til å skildre sine egne erfaringer, blir det umulig å se for seg en verden der transaktører kan være på lik linje med sis-aktører.

Vårt samfunn verdsetter allerede grunnleggende cis-mennesker mer enn transpersoner, anser dem automatisk som mer verdige og attraktive, gir dem ingen ende på privilegier, enten det er i deres frihet fra transdiskriminering, jobbmuligheter, bedre tilgang til utdanning og helsetjenester, så vel som overveldende større representasjon i media. Og fordi cis-folk har mye mindre sannsynlighet for å få sosiale eller økonomiske hindringer kastet deres vei, nyter de også langt større tilgang til Hollywood generelt, og er bedre i stand til å navigere i sosiale nettverk, få profesjonell opplæring og innysere seg i en bransje som har vurdering av talent er avledet fra de samme institusjonene og nettverkene, som stort sett er lukket for transpersoner.

Allerede alle transskuespillere som går på audition har en betydelig ulempe i forhold til andre skuespillere når de blir castet til en hvilken som helst rolle. Definisjonen av attraktivitet, så verdsatt i en bransje som Hollywood, er satt av et cisgender-samfunn. Talent er også definert av cis-folk og cis-ledede institusjoner. Den eneste måten transpersoner har vært i stand til å gjøre inntog i Hollywood - enten Laverne Cox, Jamie Clayton eller Elliot Fletcher - har vært å spille transroller. Å kaste en cisgender-skuespiller i en transdel utgjør dermed å stenge industrien ytterligere for et sett med mennesker som allerede har flere og systemiske ulemper når det gjelder å oppnå suksess i filmindustrien.



Hvis Hollywood har kommet til et punkt hvor det har valgt å regne med sine mange feil, og hvis det regnestykket har blitt ledet av kvinner gjennom bevegelsene #MeToo og Time's Up, så må industrien en gang for alle slutte å kaste ciskjønnede skuespillere å spille transroller. Kanskje en dag i en fjern fremtid vil transskuespillere ha like muligheter som deres cis-kolleger, like sannsynlig å bli ansett som attraktive nok til å spille en Hollywood-hovedrolle, like sannsynlig gå til de beste skuespillerskolene eller ha de rette bransjeforbindelsene . Kanskje vi da kan få en filmindustri der cis-skuespillere kan spille transroller. Men for nå, og i overskuelig fremtid, demonstrerer cis-aktører som spiller transroller – spesielt erklærte feministiske liberale som Johansson – bare sin trøst med å fordømme urettferdighet når det påvirker dem, mens de ignorerer mulighetene de stjeler fra andre.