Hvorfor er det så vanskelig for rette menn å vise hengivenhet mot hverandre?

Menn klemmer

GettyImages

Jeg begynte å fortelle vennene mine at jeg elsker dem, og det var dette som skjedde

Ben Kassoy 21. april 2020 Del Tweet Vend 0 Aksjer

Jeg elsker deg.



Jeg har allerede sagt det til en håndfull av mine nærmeste fyrevenner, og nylig bestemte jeg meg for å si det til flere av dem. Jeg er ikke sikker på hvorfor, akkurat. Jeg hadde faktisk tatt denne oppløsningen for en stund siden, før coronavirusen snudde verden vår på hodet. Visst, det skal ikke ta en pandemi for å fortelle folk hvordan jeg virkelig har det, men det skal heller ikke ta hendelser som bryllup eller begravelser.



I SLEKT: Hvordan være en mann i en kultur som hater maskulinitet

I denne COVID-19-virkeligheten virker innsatsen høyere. Da vår dødelighet og skjørhet føles mer til stede enn noensinne, er det en følelse av haster med å si og gjøre de vanskeligste og viktigste tingene i livet. I tillegg til at mine andre kjærlighetsspråk er midlertidig foreldet under omstendighetene, føles ordene mine ofte som alt jeg har.



Denne tiden med sosial distansering kan endre typen intimitet i forhold, sier Dr. Paulette Sherman, en New York City-basert psykolog og programleder for The Love Psychologist podcast. Hvis du ikke kan [gjøre] aktiviteter sammen, vil du mer sannsynlig stole på ord for å koble til.

I romantikk, hvis noen reagerer på din ultimate kjærlighetsfylte bekjennelse med noe mindre enn en like emosjonell respons, er det en morder.

Da jeg fortalte Rick, min tidligere samboer på college, at jeg elsket ham, sa han ikke det tilbake. I stedet svarte han med, Ben, det er kjempebra. Du er den beste. Takk skal du ha.



I dette tilfellet trengte jeg ikke ham. Han var ikke avvisende eller unngående, og prøvde heller ikke å fortynne intensiteten med humor. Han hadde tatt en pause. Han ble overrasket, tydelig berørt; Jeg kunne fortelle at det betydde noe for ham. Det handlet mindre om hva han sa (eller ikke sa), og mer om hvordan han sa det. Det var alt jeg trengte å høre.

Det er spennende å forestille seg å være så åpen uten å nøle, og tillate meg selv å føle, gi og elske dypere. Det er så mye mer i meg som er klar til å bli delt.

Ikke for å være dramatisk, men under en samtale med min tidligere kollega og mangeårige venn Mike følte jeg at jeg overgikk meg selv. Jeg katapulterte subtilt inn i et høyere eksistensplan, der alt var litt rikere, fyldigere, mer fargerikt.

På telefonen skjønte jeg raskt at jeg ikke så raskt trengte å uttrykke min kjærlighet til Mike som min beundring - for hans vennlighet, hans perspektiv, hans utrettelige dedikasjon til å gjøre det rette.

Jeg har alltid sett opp til deg, sa jeg til ham etter rikelig ærbødighet, øynene mine velvære. Og jeg vil bare at du skal vite at jeg elsker deg.



Jeg elsker deg også, svarte han og, uten å bli bedt om det, ble lansert i en monolog på det han setter pris på om Jeg . Jeg fisket ikke etter eller forventet et kompliment, men hans gjengjeldelse føltes naturlig, ikke tvunget. Det hele føltes riktig.

Til tross for vår kulturelle fremgang rundt kjønn og seksualitet, er gutters forhold - spesielt de mellom cisgender heterofile menn - fortsatt prisgitt homofobi, tradisjonelle kjønnsroller og presset for å utøve ekte mannlighet.

Menn står overfor stigmahindringer om å uttrykke følelser for andre menn, se grøtete ut og til og med virke homofile i noen grupper, sier Sherman. De har kanskje ikke hatt mannlige forbilder som sa: 'Jeg elsker deg' til dem, så det kan være en skjult melding om at dette ikke gjøres blant menn.

En av vennene mine sier disse tre ordene med så stor trøst at jeg antok at han alltid ville uttrykt kjærlighet. Nei, fortalte han meg, det er faktisk ganske nytt; det var først på college da trinnet hans, dansemannskap og brorskap modellerte og dyrket broderkjærlighet. Som dansemaur utvidet han sin definisjon av maskulinitet ved å lære å omfavne sin egen versjon av hvordan en heterofil mann opptrer. Og som nevøen til to homofile onkler, konfronterte han sine forutinntatte forestillinger om seksualitet, og ble mer aksepterende av andre og av seg selv.

For noen år tilbake sa han at jeg elsker deg til meg, så jeg begynte å si at jeg elsker deg til ham. En annen venn nevnte at bestevennen hans begynte å si det på ungdomsskolen, så han begynte å si det til meg. Vi har sagt det siden.

Det ser bare ut til at det tar en venn å begynne å være mer verbalt kjærlig, å utfordre og endre de eksisterende mellommenneskelige normene til en hel gruppe, sier Joel Ketner, en ekteskaps- og familieterapeut med base i Columbus, Ohio. Det er som en gruppe barn på et bassengdekk om sommeren, hvor ingen vil være den første til å hoppe i. Frykten er å være den eneste som hopper inn, og at vennene dine forblir tørre og på dekk, ler av du. Men når barna alle hopper sammen, har de det flott å leke i vannet.

Det er verdi og intimitet i kjærligheten til deg, eller jeg elsker deg, fyr, men når jeg sier det, skal jeg si den. Jeg vil eie ordene mine. Hvem elsker deg? Jeg gjøre. Hvem elsker jeg? jeg elsker du . Jeg vil la det siste ordet somle, vifte som et flagg i den friske morgenluften, stolt og kraftig og sann.

Det er mange andre gutter jeg elsker og som elsker meg, men jeg bestemte meg ikke for å si det til dem alle. Jeg ville ikke at det skulle føles konstruert, eller at de skulle føle seg påkledde. Ord er en måte jeg foretrekker å gi og motta kjærlighet, men de er ikke alles vei (og absolutt ikke den eneste måten).

Mange menn kan si ['Jeg elsker deg'] annerledes eller bare vise det atferdsmessig i stedet, bemerker Sherman. De kan også vise sin kjærlighet gjennom lojalitet og tilstedeværelse ved å tilbringe tid sammen, og gjøre ting de liker sammen eller ved å utføre tjenester.

En av vennene mine kysser kinnet mitt og klemmer meg med intensjon og varme. Moren hans døde for en håndfull år siden, og kanskje holder han så fast fordi han vet hvordan det føles å miste noe så nært hjertet.

En annen venn inviterte meg til å bli på sofaen hver søndag i flere måneder etter et samlivsbrudd, da jeg ikke ønsket å være alene. Jeg vet at han hadde latt meg krasje hver natt hvis jeg ville.

Så er det gutta som har hjulpet meg med å flytte etter hvert plutselige mareritt i leiligheten, muligens det mest uselviske og takknemlige du kan gjøre. Kjærlighet handler om å være nede. Sjekker inn. Viser opp. Vi finner alle slags måter å si at jeg elsker deg uten å si det.

Etter å ha sagt at jeg elsker deg tre separate ganger, fant jeg meg selv å ringe til andre venner og ha helt andre samtaler. Jeg sjekket inn på en venn som hadde slitt med sin mentale helse. En annen oppfordring var å laste ned noe av angsten jeg har følt meg selv. En annen var å be om unnskyldning for noe jeg hadde gjort mot en venn år før, som vi aldri ville diskutert helt.

Det ser ut til at denne utgytelsen av kjærlighet kan inspirere oss til å ha harde diskusjoner, uttrykke mer fullstendig og dele andre vanskelige følelser: sårbarhet, frykt, anger, tristhet og takknemlighet. Jeg tror vi kan bryte ned barrierer for å oppnå virkelige forhold, for å bli mer til stede og mer empatiske. Jeg tror vi kan utvide definisjonen vår av hvordan kjærlighet og vennskap - og kjærlighet i vennskap - ser ut.

Familiekjærlighet, selv om den er konsistent og ubetinget, kan noen ganger føles automatisk, tankeløs, fotgjenger. I mellomtiden er romantisk kjærlighet, de monogame standardene våre, eksklusiv: Du kan bare gi den en person om gangen, og den kan gjenopprettes når som helst. Platonisk kjærlighet er imidlertid sjenerøs. Det er inkluderende. Det er kultivert, opptjent, størknet, og vi kan gi det med en frihjuling uredd, som Oprah gavebiler. Vi kan trøste oss med dets sikkerhet, renhet og evighet, og deretter se den krusning på måter vi ikke er klar over eller har til hensikt.

Ok, jeg snakker med deg snart, sa jeg til Mike før vi la på.

Jeg elsker deg, Ben! Jeg hørte Mikes partner ringe fra det andre rommet.

Du kan også grave: