Hvorfor utstyr tror at kjønnsflytende klær er motens fremtid

I desember kunngjorde The Phluid Project, verdens første kjønnsfrie butikk, at den stenger dørene, noe som gir grunnlegger Rob Smith åpen for en ny mulighet. Heldigvis kom han tilfeldigvis på kryss og tvers med James Miller, den nåværende administrerende direktøren i The Collected Group (som fører tilsyn med merker som Equipment, Joie og Current/Elliott), som var så inspirert av Smiths evne til å bygge en spesialbutikk fra grunnen av at han inviterte den tidligere Levi's-moteforhandleren til å samarbeide om en spesiell kjønnsfluid-kolleksjon for det kjente androgyne merket Equipment.



Består for det meste av silkesett, det nye samling er diskré og elegant. For å feire lanseringen, arrangerte Smith og Miller en travel fest i Equipment-butikken i SoHo under New York Fashion Week som inneholdt drinker, musikk, gratis tatoveringer og et spesielt panel som satte søkelyset på de syv forskjellige medlemmene av LGBTQ+-fellesskapet som står foran den nye kolleksjonens medfølgende kampanje - inkludert modeller Eric Rutherford og Cory Wade , danser Jeremy Sparrow , skuespillerinne Joslyn DeFreece , selverklært Latinx Princex Vidal Francisco , talsperson Nicole Sgarlato , og multidimensjonal kreativ revolusjonær Sir Knight .

På den siste dagen av New York Fashion Week, dem. hoppet på telefonen med James Miller og Rob Smith for å snakke om opprinnelsen til samarbeidet deres, fremtiden for kjønnsflytende mote i det bredere luksusmarkedet, og hvordan en enkel kommentar fra en av samarbeidets kampanjestjerner under panelet har inspirert en fullstendig ny retning for fremtidige sesonger.



Lanseringen av utstyr

Mike Vitelli / BFA.com



Jeg vil gjerne starte med å høre om opprinnelsen til dette samarbeidet.

James Miller: Vi flyttet inn i samme bygning som Rob og mannen hans, og Rob snakket om hva han holdt på med i karrieren og hvor han var i livet. Prosjektet hans rundt Phluid var i denne sittende modusen i hodet hans, og jeg så det smitte over i det virkelige liv - og det skjedde ikke sakte. Det skjedde raskt. Jeg var spent på å se hva som skjedde for Phluid og for samfunnet. Så jeg hadde dette merket som hadde en enorm historie med androgyni, og jeg følte at det var en reell mulighet til å snakke om et annet nivå av DNA som føltes mer meningsfylt og autentisk uten at det føltes foreldet, hardt prøvet eller drevet av inntekter.

Jeg følte ikke på det tidspunktet at det var passende for meg å henvende meg til Rob og si: 'La oss snakke om det.' Jeg ville være sikker på at teamet i organisasjonen vår med utstyr, The Collected Group, ikke bare ville ta en idé, kjøre med den og sette en etikett på den. Den ble designet for å rehumanisere organisasjonen og stole på at vi kunne levere budskapet. Så når tiden var inne, sa jeg til Rob: 'La oss tenke på hvordan dette kunne se ut. Men ikke si ja ennå. Kom inn. La oss ta en samtale og se om dette virkelig kan leveres riktig og autentisk. Hvis ikke, er det ingen vits i å gjøre det. Og det var slik hele denne samtalen begynte.



Rob, hvordan tror du erfaringen din med å drive The Phluid Project har hjulpet deg her?

Rob Smith: Med Phluid startet vi som et konsept, og det ble en realitet. I disse to årene solgte og skapte vi absolutt produkter, men med en fysisk butikk handlet det hele tiden bare om å møte forbrukere hver dag. Jeg ble student de siste to årene. Ved å ha arrangementer, ved å være vertskap for paneler, ved å lytte og absorbere, var det bare å fordype meg som en homofil mann i et rom med flytende kjønnsidentitet, uttrykk og ekspansivitet. På et visst tidspunkt var det så mye jeg lærte at det føltes egoistisk å holde det for meg selv. Jeg ønsket virkelig å dele det jeg visste med så mange som ville lytte. Så da James henvendte seg til meg om denne ideen, føltes det som et veldig naturlig partnerskap – å ta kunnskapen og stemmen til samfunnet og bringe den til Equipment var veldig kult.

Hvilken rolle tror du kjønnsflytende klær vil spille i det eksklusive luksusmarkedet i fremtiden?

James: Jeg mener, det har vært den unngåtte kategorien. Så mye av generasjon Z tror at identiteter endrer seg og utvikler seg, og de vil kanskje ikke ha på seg dongeri eller tank topper og vester de neste ti årene. Så hva annet er rundt for dem? Hvor kommer dette samfunnet til å være de neste ti årene? Hvor utvides reisen utover noen av de kule merkene som startet reisen før oss? Jeg føler at du ser noen av disse merkene gå gjennom samarbeid og de ser hardt ut eller som olje og vann; det er ikke en blanding. Men dette er ikke en engang. Dette er en pågående dialog. Og heller enn at det er olje og vann, håper jeg det er mer som olje og et lerret, der utstyr er lerretet og fellesskapet er oljen. Uansett hva de lager med produktene våre, er reisen de er på selv. Produktet vårt er bare lerretet.



Under panelet misnøyde en av kampanjestjernene dine, Vidal Francisco, at det er en tendens til at kjønnsløse klær retter seg mer mot herreklær. De uttrykte et håp om at det ville bli en bredere omfavnelse av den feminine siden i fremtiden for virksomheten. Er det noe du tar med i betraktningen for fremtidige sesonger?

James: Rob og jeg hadde den samtalen der og da. Da jeg først møtte Rob, hadde vi en idé om hva vi kunne designe til, men veldig raskt sa Rob at samfunnet måtte snakkes litt annerledes til. Så vi inkorporerte det raskt i fremtidige sesonger. Vi kommer til å ha mye mer av utvidelsen som en som Vidal ønsker å kjøpe seg inn i.

Rane: Måten James startet på var kjernen i hva Equipment var, som egentlig er silkeskjorter og bukser. Så steget nå er å presse ut fra kjernebygget i sentrum. Hvis høyresiden er mer feminin og venstresiden er mer maskulin, flytter den nå grensene til høyre og venstre og gjør den litt mer ekspansiv uten å miste DNA-en til merket. Jeg har stor respekt for Vidal og det var viktig for meg å få diskusjonen om Vidals utfordring delt med gruppen. James hadde allerede hørt det, og vi jobbet allerede med det, men jeg tror at hvis vi bare gikk forbi det problemet, ville vi ikke gjort det vi ønsket å gjøre, som er å bringe opp ekte samtaler, legge det ut i det åpne , og adressere det.



James: Når vi snakker om dette, produktet akkurat nå er mindre viktig for meg. Viktigere er uttrykket til fellesskapet og hvordan de kan hjelpe til med å utdanne hvor denne merkevaren går videre. Det er en veldig symbiotisk læringsopplevelse, enten den er positiv, negativ eller et sted midt i mellom. Vidal nærmet seg det på en virkelig fenomenal måte. Han er så lidenskapelig troende på det han representerer, og det er et veldig sterkt budskap å ikke avvise. Du vil ha den tilbakemeldingen live.

Når det gjelder det, hva var casting-prosessen din?

Rane: Så James og jeg fikk teamet vårt til å dele mulige modeller for kampanjen, og de var alle tradisjonelt ungdommelige, kuraterte folk med massiv tilhengerskare. Jeg kunne høre frustrasjonen til James, og det kom til et punkt hvor han var som, jeg tror ikke du lytter. Jeg ønsker ekte folk med ekte historier. Jeg bryr meg ikke om hvor mange følgere de har. Jeg vil at folk skal komme inn i denne kampanjen og fortelle sin historie og dele sine fortellinger.' Og han ville ha en rå uklippet versjon av deres fortellinger. Jeg respekterte det, og det var da jeg virkelig visste at James var den rette partneren, fordi det var om historien.

Til slutt vil jeg spørre om FÅ. Væske (Gender Expansive Training), Robs initiativ for å hjelpe med å utdanne hele bedrifter om de mange forskjellige aspektene ved kjønnsuttrykk.

Rane: Det som irriterer meg er ideen om at dette bare er en markedsføringskampanje. Det er ikke gjort med hensyn til samfunnet som det er ment å tjene. Det er akkurat som: 'Hei, ok, kjønnsnøytral mote er trending, så la oss markedsføre den eller la oss kaste en kapsel der oppe for å se hva som skjer.' Men det er en bevegelse , ikke en trend, og for å forstå det fullt ut, kan du ikke bare hoppe inn i det halvveis. Du må kaste deg selv og din organisasjon helt ut i det. Og det er det jeg respekterer med utstyr. De er som: 'Hei, hør, her er vår tankeprosess, her er hva vi tenker på, her er grunnen til at vi ønsker å gjøre dette fra et virkelig innholdsrikt sted.'

James: Jeg har heldigvis hatt en sjanse til å gjøre noen fenomenale ting i denne bransjen, og når du ser industrien vokse og bli brukt på progressive måter, er det en veldig givende følelse. Å være en del av dette er inspirerende av så mange grunner, men det slutter ikke bare i dag. Det må fortsette. Og en av grunnene til at The Collected Group som helhet jobber med sin akkreditering hos G.E.T. Phluid er at vi må være representative for hvordan kultur ser ut, selv i vår virksomhet. Det er så mange mennesker som skynder seg til målstreken. Hvis du har en åpning i en virksomhet, er målet å få den fylt så raskt som mulig. Jeg vet ikke hvor mange som lener seg tilbake og sier: 'Hvordan fyller jeg den åpningen med en mangfoldig kultur som representerer det vi står for?' Jeg tror ikke jeg tenkte det slik. Jeg tror ikke mange organisasjoner har råd til å tenke på det på den måten.

Men jeg håper at med Robs sertifiseringsprogram vil flere organisasjoner ta et lengre standpunkt for å si: 'Dette gjør gir mening.' Vi må være i stand til å utvikle denne industrien slik at miljøene våre kan være trygge havn for en ikke-binær arbeidsstyrke. Jeg vet ikke hvordan det ser ut enda. Absolutt, det er arbeid å gjøre. Men det begynner akkurat nå med å bli utdannet og sørge for at vi ikke bare kan ønske velkommen i en arbeidsstyrke som er representativ for samfunnet, men en som føler seg trygg og yter rettferdighet til det vi ønsker å bygge.

Rane: Når vi skaper et trygt sted for folk å gå inn i arbeidsstyrken, for dem å virkelig være ved bordet, dele og representere deres lokalsamfunn, er ikke jobben min nødvendig lenger. Jeg kan gå bort og si: 'Vet du hva? Du har de rette menneskene i rommet nå. Jeg kan gå vekk nå. Arbeidet mitt er gjort. Og så kan jeg gå videre til neste sted.

Intervjuet er redigert og komprimert for klarhet.