Hva Trump impeachment-forespørselen betyr for LHBTQ+-amerikanere

Tirsdag kunngjorde presidenten i Representantenes hus, Nancy Pelosi, at kongressen vil starte en formell riksrettsundersøkelse mot president Trump. Pelosi siterte Trumps innrømmelse av at han ba Ukraina om å etterforske rivaliserende presidentkandidat Joe Biden bare dager etter å ha fryst militærhjelpen til landet, i det mange har tolket som et forsøk på å bruke utpressing for å presse et fremmed land til å blande seg inn i valget i 2020. Hendelsen ble avslørt på grunn av en varslerklage inngitt av en etterretningstjenestemann til etterretningsmiljøinspektørgeneral Michael Atkinson, en klage Det hvite hus ennå ikke har offentliggjort.



Presidenten må holdes ansvarlig. Ingen er hevet over loven, sa Pelosi på en pressekonferanse tirsdag . Handlingene til Trump-presidentskapet avslørte det vanærelige faktum av presidentens svik mot sin embetsed, svik mot vår nasjonale sikkerhet og svik mot integriteten til valget vårt.

Twitter-innhold

Dette innholdet kan også sees på nettstedet det stammer fra fra.



For et allerede kaotisk presidentskap fast i nesten konstante anklager om uredelig oppførsel på Trumps vegne, representerte tirsdagens begivenheter en ny høy karakter – en som til slutt brakte kongressen til randen. Mens en betydelig del av demokratene har krevd riksrett siden starten av den toårige spesialrådgiver-etterforskningen av Trumps samarbeid med Russland under kampanjen i 2016, er bevis på at en sittende president aktivt prøver å presse en nasjon til å blande seg inn i neste valg er halmstrået som knuste kamelens rygg. Og ikke hvilken som helst nasjon; Ukraina er en kampplass for demokrati, etter å ha blitt invadert av Russland under Vladimir Putins forsøk på å dominere det lille landet til tross for dets gjentatte forsøk på å vestliggjøre og slutte seg til EU. Når Trump ser ut til å gjøre Putins skitne arbeid på global skala, ved å bruke Amerika som et forhandlingskort, er innsatsen høyere enn noen gang. Og en president som ser ut til å være i seng med Putin er en skummel ting for LHBTQ+-amerikanere; Putin vedtatt en lov i 2013 å forby LHBTQ+-propaganda som intensiverte trakassering, vold og arrestasjoner av skeive russere, og Putin-kontrollerte Tsjetsjenia er stedet for en notorisk voldelig utrensking av homofile og bifile menn som forårsaket internasjonalt ramaskrik og sanksjoner.



Men hva betyr riksrettsspekteret for LHBTQ+-amerikanere, spesielt i et valgår? Vi vet hva de fleste skeive og transpersoner tenker: hvis Trump blir stilt for riksrett, etterlater det oss ikke med president Pence ? LHBTQ+-forkjempere har blitt godt kjent med konstant underliggende stress siden begynnelsen av Trump-æraen, og dette øyeblikket er ikke annerledes. For å kontekstualisere omfanget av riksrett, må vi starte med hva Trump-presidentskapet har betydd for LHBTQ+-rettigheter så langt.

På litt over to og et halvt år har Trump rullet tilbake eller forsøkt å inngripe nesten hver eneste politikk som tidligere president Obama har innført, inkludert desimerer nesten alle LHBTQ+-fremskritt på føderalt nivå . Og det er ikke alt: på den aller første dagen av Trumps presidentskap i januar 2017, ble alle omtaler av LHBTQ+-samfunnet eller LHBTQ+-politikken blankt slettet fra nettsidene til Det hvite hus, utenriksdepartementet og arbeidsdepartementet. Trump arbeidet raskt for å oppheve beskyttelsen for transkjønnede studenter allerede neste måned, og i løpet av de første seks månedene fortsatte han med å utnevne et kabinett fullpakket med anti-LGBTQ+-aktivister, kutte HIV/AIDS-finansiering, kansellere planene om å legge til LHBTQ+-amerikanere i US Census , signere en utøvende ordre som tillater anti-LHBTQ+-diskriminering under dekke av religionsfrihet, pålegge utdanningsdepartementet å avvise klager om diskriminering fra LHBTQ+-studenter, fjerne LHBTQ+-personer fra handelsdepartementets likestillingspolitikk, forbudt transseksuelle tropper fra å tjene i enhver kapasitet i de væpnede styrkene og mer. De utmattende liste av anti-LGBTQ+-politikk og handlinger som kommer ut av Trump-administrasjonen, befester dens ubestridelige status som det mest heftig anti-LGBTQ+ hvite huset i historien. På grunn av dette vil riksrett se ut til å være en lettelse i det minste, og en årsak til en alvorlig feiring i gatene for mange.

Nancy Pelosi går til et møte med House Democratic caucus onsdag.

Nancy Pelosi går til et møte med House Democratic caucus onsdag.Mark Wilson/Getty Images



Så hvordan fungerer riksrett? Spesielt har Pelosi gjentatte ganger avvist muligheten for riksrett - men det var da det var uklart om hun hadde de nødvendige stemmene. Siden Ukraina-skandalen økte, melder den New York Times , ytterligere 65 representanter i kongressen har skrevet under, noe som bringer tallet til 200. Dette betyr at et flertall av kongressen vil stemme for riksrett. Etter at Kongressen har stilt riksrett mot presidenten, i henhold til prosessen fastsatt i grunnloven, holder Senatet i hovedsak en rettssak og bestemmer om de skal fjernes fra vervet. Det er beslektet med kriminelle anklager: Kongressen tiltaler presidenten, og Senatet dømmer ham deretter og tildeler straff. Men det er der riksrettssak vil treffe en sannsynlig hake; Senatets majoritetsleder Mitch McConnell kunne rett og slett nekte å tillate det, akkurat som han blokkerte bekreftelseshøringer for Obamas høyesterettsnominerte Merrick Garland. Hvis senatet ikke fjerner Trump fra vervet, vil han fortsatt bli stilt for riksrett – og han kan fortsatt møte ytterligere straffesiktelser for enhver ulovlig handling. Hvis senatet gjør kaste Trump ut av vestfløyen, ville visepresident Pence ta hans plass.

Spøkelset til en president Pence hjemsøker virkelig for LHBTQ+-amerikanere, og ikke bare fordi president Trump en gang spøkte til en juridisk lærd at Pence ønsker å henge dem alle i en direkte referanse til skeive mennesker. Før han ble med i Trump-kampanjen, Pence bygde sin politiske karriere på sin motstand mot LHBTQ+ og reproduktive rettigheter . I løpet av 12 år som kongressmedlem introduserte Pence gjentatte ganger lovgivning som forsøkte å blokkere ekteskap av samme kjønn og LHBTQ+ militærtjeneste. Som guvernør i Indiana signerte Pence nasjonens første store lov ved å bruke religionsfrihet som en unnskyldning for å rettferdiggjøre anti-LGBTQ+ diskriminering – en lov som fungerte som modell for den føderale ekvivalenten Trump signerte i 2017. Pence blir ofte sett på som en slags av skyggepresident, og trekker i marionettsnorene i Det hvite hus for å presse sin egen agenda med religiøs ekstremisme, anti-abort-iver og anti-LGBTQ+-hat.

Men selv om Trump blir stilt for riksrett av Kongressen og fjernet fra embetet av Senatet (noe som aldri har skjedd i USAs historie), vil Pence bare tjene frem til januar 2121. Kongressen vil sannsynligvis holde stram tøyler på alt han forsøkte å gjøre i form av store føderale politiske endringer eller utøvende ordrer. Og fordi presidentkampanjene i 2020 allerede er i gang, ville republikanerne måtte rykke som aldri før for å prøve å nominere en kandidat og få dem valgt – selv om det var Pence. Det mest sannsynlige scenariet er at Trump rett og slett vil stille til valg på nytt, ettersom en riksrettslig president som ikke har blitt dømt og fjernet fra vervet av Senatet fortsatt står fritt til å stille til valg på ethvert verv.

Så hva betyr egentlig riksrett? Når presidentkampanjene i 2020 starter med et overfylt felt av demokrater, og som løp for å snu republikanske seter i Senatet og kongressen varmes opp, øker riksrett innsatsen for velgere som må møte den mørke muligheten for ytterligere fire år med en president som har blitt siktet for kriminell aktivitet av kongressen. Spesielt for LHBTQ+-personer betyr riksrett at det er på tide å stoppe alt og bli politisk; det neste året vil være et uskarpt valg av velgerregistreringer, kampanjefrivillighet og å holde seg orientert. Det betyr hardt arbeid en stund, med håp om at vi til slutt vil se det motsatte av en politisk tidevann som har forsøkt å krenke mange av våre mest grunnleggende menneskerettigheter, og feire lysere dager fremover.