Hvordan det er å overgå medisinsk som en ikke-binær person

Når dette skrives, har jeg nettopp begynt på nytt med hormonbehandling (HRT).



Jeg er ikke-binær, men ikke alle vet hva det betyr - spesielt ikke i sammenheng med medisinsk overgang. Hvis du blir tildelt mann ved fødselen, antar folk at poenget med overgangen er å komme til kvinnen; å flytte fra boks M til boks F. Men jo mer jeg sammenlignet meg med en hypotetisk kvinne, jo mer følte jeg meg fast.

Fra ventelisten til venterommet fortalte jeg folk at jeg ville bli kvinne. Jeg tenkte at hvis jeg holdt meg til det manuset, ville det holde dører åpne for meg når det gjelder å motta medisinsk behandling. Men sannheten er at jeg ikke visste det hva Jeg ønsket - jeg prøvde ikke å bli kvinne, men jeg visste ikke hva jeg var prøver å være. Jeg ønsket å bytte, men jeg visste ikke hvordan. Jeg sluttet å ta hormonene mine i januar etter å ha startet bare et par måneder før. De fysiske endringene begynte å skje for raskt, og det gjorde at jeg følte at jeg mistet følelsen av kontroll. Likevel visste jeg at det å stoppe HRT permanent ikke var det riktige valget; det føltes som å mislykkes.



Transpersoner blir ofte hånet for å være forvirrede og emosjonelle i forhold til valgene vi tar med kroppen vår. For transsamfunnets skyld føler jeg at jeg skal vite hva jeg vil og hvem jeg er. Men det er ingen veikart for meg å følge. Tross alt, hvordan legemliggjør du en opplevelseskategori som mange mennesker ikke engang tror eksisterer? Hvordan forstår du kroppen din og hvordan den endrer seg når alle tilgjengelige narrativer føles for kjønnsbaserte til å brukes?



Jeg snakket om dette over telefon med vennen min JP, en 26 år gammel selvidentifisert dyke som bor i New York. JP har vært på varierende doser av HRT i årevis. Deres opprinnelige plan var å prøve hormoner ved å bruke dem lenge nok til å se fysiske endringer, og deretter slutte å ta dem for å vurdere hvordan de følte det. De var ikke sikre på hvor lang tid de ville ta dem, men følte at de måtte gjøre det noe . Jeg kan relatere. Men JPs lege på den tiden (som ikke lenger jobber på samme klinikk) hadde en annen idé.

Legen min tok det som en slags mislykket eksperiment, snarere enn at en person tok valg, sier JP. De forsto ikke hva jeg egentlig ville ha av HRT. Hun satte meg på hella spiro [ spironolakton ] og østradiol, og da jeg ikke tok så mye som jeg ble foreskrevet og laboratorieresultatene reflekterte dette, skrev hun ut mer til meg. JP begynte å hamstre hormonene sine, og tok østradiol så nært avtalt dato som mulig i håp om å kaste av seg blodprøveresultatene.

Ideen om at hver transperson har et unikt forhold til kroppen sin virker intuitiv, men kan være en merkelig fremmed for helsepersonell. Medikamentregimet JP ble foreskrevet er på ingen måte uvanlig, men det stemte helt feil med det de faktisk ønsket med tanke på overgang. JP gjør mye fysisk arbeid, og i noen tilfeller kan høye doser spironolakton forårsake bivirkninger som humørsvingninger, tretthet og muskelatrofi. De ser ingen fordeler ved å krympe musklene for å passe til det de anser som et eurosentrisk skjønnhetsideal de ikke følger som en svart butch-person. Om og om igjen fortalte JP sin endokrinolog at spironolaktonet påvirket dem negativt, men følte at legen avfeide det som ubegrunnet eller irrelevant for målet om feminisering.



Jeg har aldri likt spiro. Jeg ble foreskrevet doser som ville skrumpe musklene mine i jakten på et cis-sentrisk, eurosentrisk, fiskeaktig ideal, sier JP. Gir de butch cis kvinner medisiner for å gjøre musklene mindre? Skal kvinner [være] svake? Det er ikke målet mitt.

JP tok spironolaktonet sammen med østrogenet så lenge det tok å se de fysiske endringene de lette etter. Etter det holdt de lave doser, og sluttet til slutt å ta hormonblokkerne helt.

JPs endokrinolog var også forvirret over forespørselen deres om å starte Viagra mens han tok spironolakton. Ideen om at transkvinner skulle bruke pikkene så ut til å kaste henne, sier JP. Hun ville snakke om hvordan «de fleste kvinner tar spironolakton fordi det lindrer dysfori ved å stenge ned penis.» Men pikken min er ikke det som gjør meg dysforisk.

Det er ofte slik at transpersoner får en overgangsplan eller guide til hormoner og/eller operasjoner av helsepersonell: en plan som vanligvis innebærer et sluttmål om å bli en cis-passerende mann eller kvinne. Men disse planene tar ikke alltid hensyn til ikke-binære transpasienters ønsker eller behov. I stedet kan narrativene rundt overgangen som dikterer disse medisinske milepælene i seg selv reflektere hegemoniske antakelser om kjønn og kropp - tross alt har kvinner ikke penis, så hvorfor skulle en transkvinne ønske å bruke deres?



Queer og ikke-binære transpersoner blir fortsatt ikke sett på som legitime av mange medisinske fagfolk, da grunnlaget for omsorg for transpersoner ble bygget på å behandle transpersoners opplevelse som et psykisk helseproblem. Den offisielle Standarder for omsorg for transpersoner levert av Harry Benjamin International Gender Dysphoria Association krevde transpersoner å bevise at de fullt ut presenterte som sitt kjønn i deres sosiale liv. Hvis en person var trans masc, måtte deres kjønnsuttrykk være maskulint til enhver tid, og de måtte utelukkende date heterofile kvinner for å unngå å bli avvist som en forvirret lesbisk. Hvis en person var transfeminin, enhver kompleksitet angående hva eller hvem de egentlig var ble sett på som en innrømmelse av at de bare var en forvirret homofil mann. Usikkerhet rundt ens binære identitet over tid, andre psykiske lidelser, eller rett og slett å være intersex var grunnlag for å bli diskvalifisert som en ekte transseksuell.

For å få diagnosen kjønnsidentitetsforstyrrelse, eller en henvisning til en passende lege, måtte en transperson komme forberedt på å møte kriterier som kanskje ikke var relevante for deres liv eller deres overgang. For å få tilgang til hormoner trengte transpasienter (som måtte være over 18 år) dokumentert erfaring fra det virkelige livet eller en profesjonell diagnose etter utvidet evaluering.

Denne modellen er stort sett faset ut. Den siste utgaven av Standarder for omsorg (publisert under organisasjonens nye navn, World Professional Association for Transgender Health) legger ut en mindre patologisk tilnærming og understreker behovet for fleksibilitet og følsomhet. Ting er ikke perfekte, men de nærmer seg. Nå er trenden i transkjønnede helsetjenester å gi pasienter tilgang til overgangsrelatert omsorg, så lenge de er godt informert om risikoen og potensielle utfall.



Likevel lever patologitilnærmingen videre i populær fantasi og institusjonell hukommelse. På grunn av den diagnostiske modellen som transgender helsetjenester hviler på – som krever at pasienter oppfyller rigide kriterier for å få tilgang til overgangsrelaterte ressurser – og på grunn av de høye kostnadene forbundet med transhelsetjenester, har leger fortsatt en tendens til å gjengi et veldig spesifikt bilde av hva en transkjønnet pasient kan og bør se ut som: et bilde som er overveldende hvitt, og som prioriterer en heteroseksuell og binaristisk forståelse av kjønn. Disse kriteriene er fortsatt pålagt på enkelte områder, basert på individuelle legers skjønn. Det er også ofte slik at et tett nettverk av henvisninger, ventelister og portvakter gjør det nesten umulig å få tilgang til overgangsrelatert helsehjelp fra ens lege, som alltid tar den siste samtalen.

Arken Vetra er en 24 år gammel brun og svart person med blandet rase som bor i Oregon. De identifiserer seg som Hijra - det vi kan kalle en tredje kjønnsbetegnelse som er urfolk i visse sørasiatiske kulturer. Etter deres erfaring skaper den vestlige tendensen til å forestille seg overgang som en rent medisinsk prosess muligheter for ekskludering.

Vetra er en større person, og de ber ikke om unnskyldning for det. Men de sier at legen deres fortalte dem at på grunn av kroppsmasseindeksen deres, ville han ikke foreskrive dem HRT før de gikk ned i vekt.

Fedme er bare plassert inn i denne rammen av patologi som et problem som skal løses av det medisinske systemet, forteller Vetra meg over telefon. Så i stedet for å hjelpe meg med å forbedre livskvaliteten min, skaper de disse ekstra problemene og legger byrden på meg.

Å bli ekskludert fra det medisinske systemet på denne måten påvirker Vetras tilgang til overgangsomsorg, og det påvirker igjen de materielle forholdene de lever under. Og å være så definitivt utestengt fra denne prosessen gjør at de føler seg uten valg når det gjelder å uttrykke eller legemliggjøre kjønnet sitt.

Vetra vurderer for tiden kosmetiske operasjoner, men kostnadene er en massiv barriere. For nå, når det gjelder medisinsk overgang under tilsyn av en lege, er det slutten på veien. Å slutte fred med det har ikke vært lett, men Vetra har klart å nøye seg med andre måter å forestille seg overganger - måter som ikke er avhengige av verken stipendet eller sign-off fra et medisinsk system sentrert rundt hvite, tynne, dyktige kropper .

Det er vanskelig å stappe noe som uttrykk i samfunnet inn i rammen av sykdom og sykdom, sier Vetra. Det er greit å ønske å endre hvordan folk oppfatter meg, og å få litt kontroll over det. Det er denne ideen om at det å avvike fra det medisinske systemet betyr at du ikke 'egentlig' er trans. Men folk oppfatter meg som trans, de oppfatter meg som ikke-binær. Mine materielle forhold forblir de samme.

Ved å grave i sin egen kulturhistorie har Vetra vært i stand til å nærme seg kjønnet deres utenfor de vestlige rammene som den medisinske overgangsmodellen hviler på. Vetra forstår seg selv som Hijra, og har nå tilgang til en relevant og bærekraftig måte å kontekstualisere deres kjønn og deres overgang. Siden jeg var både ikke-binær og ikke helt vestlig, oppdaget jeg at jeg må operere utenfor den binære vestlige modellen, sier de. Den modellen vil faktisk aldri tjene meg.

Etter å ha snakket med Vetra begynte jeg å reflektere over min egen overgang som en ikke-binær person. Til tross for at jeg hadde førstehåndserfaring som ikke passet inn i den medisinske tilnærmingen som passer alle for alle, hadde jeg allerede forsonet meg med et helt liv med løgner og kompromisser.

Jeg tok dette opp mens jeg snakket med Fable, en 23 år gammel ikke-binær person som ba om at etternavnet deres ikke ble brukt. De har også operert utenfor det medisinske systemet, men på en litt annen måte. For Fable var det få og langt mellom helsepersonell, med ventelister over ett år. Etter at legene deres mistet eller gikk glipp av for mange avtaler, ga Fable opp den tradisjonelle ruten og bestilte hormonene deres på nettet.

Jeg gjorde forskningen, jeg fant ut hvordan jeg skulle gjøre det selv, og jeg fikk generika for spironolakton og østrogen, sier Fable. De jobbet seg inn i det ved å ta spiro, og deretter sakte øke østrogennivået, og prøve å få en følelse av hvordan kroppen deres reagerte på det over tid. Min siste dose var 6 mg østrogen og 200 mg spiro, forteller de.

Til slutt fikk de kontakt med en lege som var i stand til å imøtekomme dem, men det var et annet problem - kostnad. Selv etter det fikk jeg aldri virkelig gjort laboratoriearbeidet mitt, bare fordi legebesøkene var utrolig dyre. Laboratoriet kostet 300 dollar. Det var ingen måte jeg hadde råd til det.

Fable hevder at i dag og alder er det mindre sannsynlig at svartemarkedshormoner forårsaker alvorlige fysiske problemer så mye som emosjonelle eller mentale helseeffekter, som de synes er lettere å spore og behandle ved å endre dosene. Og i tilfeller der det er fysiske bekymringer, er det ofte lettere å få pålitelig informasjon fra andre transpersoner enn fra cisgender-leger.

Legene mine har liksom null hjelp, men andre transpersoner har vært de jeg har stolt på, sier Fable. De har funnet ut at prosessen med selvmedisinering er frigjørende, og gir dem muligheter til å lytte til kroppen sin og ta avgjørelser basert på hvordan de har det og hva de ønsker å oppnå i overgangen.

jeg har alltid tenkt at den eneste måten å virkelig leve som en transperson, uansett min faktiske identitet eller presentasjon, ville være å gå over i henhold til et medisinsk system som forestiller transpersoner som rosa eller blå bokser, som bytter kropp. Hvis jeg var usikker, måtte jeg ikke være trans nok, eller dømt til å leve med den usikkerheten for alltid. Jeg var bekymret for at ubesluttsomheten min betydde at jeg hadde gått glipp av muligheten til overgang, eller at jeg oppfylte en slags stereotypi - at jeg på en eller annen abstrakt måte bidro til mishandlingen av samfunnet mitt ved ikke å vite hvem jeg var eller hva jeg ville. bli. Det gikk aldri opp for meg at helsevesenet selv kan ta feil.

Det er et problem med en medisinsk modell som ser på transkjønnsidentitet som et psykiatrisk problem, som skal løses ved å gå over fra en binær kategori til en annen. Det er et problem når leger unnlater å spørre transpersoner hva vi egentlig er ønsker , og til og med ikke klarer å forstå hva vi ønsker som forsvarlig. Medisinske fagfolk har en tendens til å nærme seg overgangen som en oppskrift med en liste over ingredienser, en vitenskapelig øvelse med pålitelige resultater, eller et 12-trinns program som krever nøye overholdelse for å komme ut på den andre siden.

Men det trenger ikke være slik. Det finnes måter å gå på som kan legemliggjøre og reflektere ens ikke-binære identitet. Ideen om 'delvis' overgang er smertelig underutforsket og med vilje ikke snakket om, sier JP. [Overgang] er ikke alt-eller-ingenting-tilnærmingen som legene sier det er.

HRT reddet livet mitt, legger JP til. Jeg måtte bare gjøre det på min måte.