Trans-samfunnet i West Virginia er bekymret for at det verste er i vente

Selv før Heather Jacksons datter, Becky, var gammel nok til å gå, løp hun. Klanen deres, som inkluderer Jacksons mann og to sønner, er en familie av løpere, som Jackson ser på som deres zen-tid. Becky er nå 11, men selv da hun var et spedbarn, sier Jackson at hun ville ta med seg datteren i barnevognen, slik at hun kunne følge moren sin på løpeturer.



Til stor glede for Jackson ble Becky med i familiens kall da hun var gammel nok til å snøre på seg joggeskoene selv. Det betyr all verden for en forelder når barnet deres interesserer seg for noe de gjør, forteller Jackson dem . Det er en ting til som du kan knytte til barnet ditt over.

Becky forberedte seg på å prøve sport på ungdomsskolen i West Virginia da hun lærte at en langvarig drøm kanskje ikke er en realitet. I april, delstatens republikanske guvernør, Jim Justice, signerte et lovforslag som forbyr kvinnelige transstudenter fra å delta i idrett i samsvar med deres kjønnsidentitet. Etter at House Bill 3293 ble vedtatt lov, hevder Becky at en trener fortalte henne at det ville være forvirrende å la henne konkurrere i langrenn med de andre jentene, ifølge en klage inngitt i forrige måned av American Civil Liberties Union (ACLU).



ACLU saksøker på vegne av Beckys familie for å oppheve West Virginias transsportforbud, som følger lignende lovgivning inngått lov i syv andre stater . En av de mest forferdelige tingene med versjonen av lovforslaget som ble fremsatt i West Virginia, ifølge Jackson, er at bestanddeler ikke en gang fikk lov i lovgiveren til å vitne mot den. West Virginia Capitol ble låst ned under pandemien, og debatter var stort sett stengt for publikum.



Som Beckys mor sier Jackson at det å se HB 3293 bli registrert i loven uten hennes innspill som forelder, innpodet henne en følelse av hjelpeløshet. Du vil hjelpe barna dine til å oppnå det de ønsker for å gjøre dem lykkelige, sier hun. Jeg vil at barnet mitt skal ha like beskyttelse og muligheter.

«Å ha en regjering som er så fri for å risikere livene til transpersoner, det er utrolig for meg. Det virker nesten ikke ekte, sier Ash Orr.

West Virginias lov er bare en av flere som står overfor utfordringer fra LHBTQ+ fortalergrupper midt i en enestående bølge av lovgivningsangrep på transungdom. Human Rights Campaign (HRC) kunngjorde rettslige skritt mot Florida etter at dens guvernør, Ron DeSantis, signerte en utvannet versjon av en av USAs mest kontroversielle transsportforbud den første dagen i Pride-måneden. ACLU og Lambda Legal har sverget at Texas vil bli møtt med et søksmål hvis lovgiveren vedtar lovforslag som angriper transungdoms tilgang til friidrett og kjønnsbekreftende omsorg under en kommende spesialsesjon.



Biden-administrasjonen signaliserte sin støtte til disse draktene ved å sende inn en kortfattet forrige uke som kaller West Virginias anti-trans-lov grunnlovsstridig, mens han også ber en domstol om å slå ned Arkansas’ forbud mot overgangsomsorg for mindreårige under 18 år. Men mange talsmenn i Vest-Virginia beskriver statens angrep på transfriidrett som et åpningsskudd, og tror at det verste fortsatt er å komme ettersom republikanerne begynner å forhåndsarkivere regninger i forkant av neste års lovsamling.

Jeg er veldig emosjonell, forteller Ash Orr, leder av Morgantown Human Rights Commission dem . Det kommer virkelig i bølger. Det ene minuttet kan jeg sitte med det og det neste minuttet gråter jeg. Jeg er vantro på at det er 2021 og vi kjemper for grunnleggende rettigheter. Å ha en regjering som er så cavalier når det gjelder å risikere livene til transpersoner, det er utrolig for meg. Det virker nesten ikke ekte.

Feil side av en grense

Da Evey Winters forlot West Virginia for å begynne overgangen, hadde hun den gangen ingen forventning om at det å kunne uttrykke sitt sanne kjønn ville redde livet hennes. Jeg ville at folk skulle vite hvem jeg var da jeg døde, minnes hun over telefon. Jeg hadde ikke noe håp om at det skulle være bra for meg å få tilgang til overgangsordninger, at det kom til å endre noe for meg, eller at det skulle gjøre min mentale helse bedre. Jeg hadde ikke forventet å se 31-årsdagen min.

«Det er dette bildet i hodet mitt av en liten jente som er 5 år og vennene hennes er ute og leker. Hun er syk og kan ikke gå ut. Det er slik det føles når du ser at både Maryland og Pennsylvania har utmerket tilgang til overgangsbehandling. Du er bare tilfeldigvis på feil side av en grense, sier Winters.



Å finne kjønnsbekreftende omsorg som transperson i West Virginia er nesten umulig, ifølge Winters. For tiden er staten en av 10 i USA som blokkerer dekning for kjønnsbekreftende omsorg under sitt Medicaid-program, en policy som ble møtt med et gruppesøksmål i fjor. Men selv for enkeltpersoner som er dekket av privat forsikring eller er i stand til å betale fra egen lomme, sier Winters at det er så mye byråkrati involvert at den nærmeste leverandøren som ville foreskrive henne hormonbehandling (HRT) uten å få henne til å hoppe gjennom en rekke juridiske hoops var ikke engang i West Virginia. Klinikken var i Pittsburgh, en 4-timers kjøretur unna.

Vanskeligheten hun møtte med å få HRT bekreftet bare det tidligere traumet hun hadde opplevd når hun navigerte kjønnsidentiteten sin i West Virginia. Winters sier at hun ble utsatt for et seksuelt overgrep i en alder av 11. Etter å ha sjekket neglene på feil måte med tanke på andre elever på ungdomsskolen hennes, ble hun angrepet i garderoben mens hun skiftet til gymtime.

Etter å ha flyttet til Maryland etter Trumps valg i 2016, sier Winters – som nå er 32 – at hun ble overrasket over innvirkningen det å kunne endre seg har hatt på livet hennes. Hun er lykkeligere enn hun noen gang har vært og håper andre kan få den samme muligheten.



Demonstrant med transflagget deltar i en protest Et gruppesøksmål utfordrer West Virginias forbud mot Trans Medicaid-dekning Ti amerikanske stater har for tiden lover på bøkene som nekter kjønnsbekreftende omsorg til trans Medicaid-pasienter. Se historien

Det er ekstremt isolerende, sier Winters om årene hun brukte på å ikke kunne leve som sitt sanne jeg. Det er også ekstremt belastende for din mentale helse. Det er dette bildet i hodet mitt av en liten jente som er 5 år og vennene hennes er ute og leker. Hun er syk og kan ikke gå ut. Det er slik det føles når du ser at både Maryland og Pennsylvania har utmerket tilgang til overgangsbehandling. Du er tilfeldigvis på feil side av en grense.

Av de ni anti-LGBTQ+-regningene fremsatt i West Virginia i år målrettet de aller fleste idrettsdeltakelse for transkjønnede studentidrettsutøvere, men et transmedisinsk behandlingsforbud var også på bordet. Kjent som sårbar barnevernloven, Husregning 2171 er et forslag som vil blokkere leger fra å administrere hormoner som testosteron og østrogen eller pubertetsblokkere til mindreårige, i likhet med lovforslaget som ble vedtatt i Arkansas. Det vil også forby bekreftelsesoperasjoner fra å bli utført på transbarn, selv om disse prosedyrene er relativt sjeldne.

HB 2171 mottok ikke en avstemning i West Virginia House etter å ha blitt henvist til Health and Human Resources Committee i februar, men saken kunne tas opp på nytt så snart som 2022-sesjonen. Mens ledende helsetjenester grupper som American Medical Association (AMA) har sterkt frarådet å begrense transmedisinsk behandling, det er absolutt ikke utelukket etter GOP-lovgivere sløyd West Virginias nålebytteprogram april midt i et HIV-utbrudd.

Orr spår en kraftig økning i HIV-tilfeller som et resultat av West Virginias beslutning om å begrense ressursene for sårbare mennesker, hvorav mange er LHBTQ+. Men med republikanere som har vetosikre flertall i begge husene i delstatslovgiveren, gir det dem praktisk talt ukontrollert makt. I år har konservative presset på minst fire tiltak begrenser velgertilgang og en regning som vil kreve tilbydere av medikamentutløste aborter for å informere pasienter om at det kan være mulig å motvirke inngrepet, en påstand som er ubegrunnet.

De bryr seg ikke, sier Orr, som er en av de eneste trans- eller ikkebinære personene som har en posisjon på regjeringsnivå i staten. De bryr seg ikke om at folk lider i gatene. De bryr seg ikke om at folk overdoserer og dør. Det føles virkelig at vår regjering bare vil at alle som ikke er hetero, rike eller hvite skal slutte å eksistere.

Skulle republikanske lovgivere gå videre med et medisinsk behandlingsforbud i 2022, kan det ha en unik innvirkning på West Virginia, som har blant de høyeste populasjonene av transungdom i USA. I en rapport fra 2017 fra Williams Institute ved UCLA fant pro-LGBTQ+ tenketanken at 1,04 % av ungdommer mellom 13 og 17 år identifiserer seg som transpersoner. Bare Washington, D.C. besto det tallet i undersøkelsen, med en nasjonsledende 1,17% av ungdommene som rapporterte at de er medlemmer av transsamfunnet.

Mens West Virginia-guvernør Jim Justice fortalte MSNBC Stephanie Ruhle i april at 12 barn kanskje i vår stat ville bli berørt av dens anti-trans-lover, står sikkerhetsskadene til å være mye større. Christina Baisden, president for Beckley Pride i det sørlige Vest-Virginia, sier at administratorer i Preston County, et landlig område nær grensen til Pennsylvania, har anslått at det er en transseksuell student på hver skole, bortsett fra én.

Baisden bor på den andre siden av staten, der hun sier at det var en konstant kamp for å sikre at sønnen hennes, som er trans, ble bekreftet av hans korrekte navn og pronomen på skolen hans. Han hatet å bruke badet, forteller hun dem . over telefonen. Han hatet treningsstudioet. Han ville ikke bli med i idretten. Han følte seg ikke velkommen.

«De bryr seg ikke om at folk lider i gatene. De bryr seg ikke om at folk overdoserer og dør. Det føles virkelig at vår regjering bare vil at alle som ikke er hetero, rike eller hvite skal slutte å eksistere, sier Orr.

Baisden og hennes kone, Danielle Stewart, kjempet for vedtakelse av en forordning i 2019 for å sikre at LHBTQ+-lokalbefolkningen ville bli beskyttet mot den typen diskriminering han møtte. Beckley er nå en av 14 byer i West Virginia som sikrer lik tilgang i områder som offentlig overnatting og bolig på grunnlag av seksuell legning og kjønnsidentitet. Baisden sier at innsatsen for å vedta disse beskyttelsene samlet et helt samfunn som virkelig hadde gjemt seg, og det viste også hvor robust statens noen ganger usynlige transbefolkning egentlig er.

Det er utrolig for meg hvor mange transpersoner Danielle og jeg kjenner, sier hun. Jeg føler at belastningen er tung her i West Virginia. Men det som gir meg håp, er at Mr. Rogers sier: ‘Se etter hjelperne.’ Vi støtter hverandre så godt vi kan, og vi fortsetter å gå videre og prøve å forandre folks mening.

Plugger frem

Mens transsamfunnet ser frem til nok et potensielt utfordrende år, tror Rosemary Ketchum at West Virginia kan bli bedre, og hun jobber for å gjøre det til en realitet. Ketchum ble statens første åpent transvalgte funksjonær noensinne i 2020 da hun vant et sete i Wheeling bystyre, og hun sier at hun er motløs over å se anti-trans-regninger som HB 3293 sende en melding om at hjemmet hennes er bigott og uvelkommen.

Hvis et lovforslag går igjennom som dette, så antar vi at hele staten har samlet seg rundt lovforslaget, sier hun dem . Det virker for verden som om West Virginia har hevdet at transpersoner ikke er velkomne her, men det er ikke tilfelle. Det lovforslaget ble støttet av en håndfull mennesker og signert av én person.

Rosemary Ketchum Rosemary Ketchum er klar til å lage bølger som West Virginias første trans-valgte funksjonær Her er historien bak Ketchums historiske seier, og hvordan hun planlegger å reparere tillit og kjempe for marginaliserte samfunn i hele staten. Se historien

Ketchum hevder at transsportforbudet ikke er representativt for en stat hvis folk stort sett er helhjertede og autentiske, og hun har historien som beviser det. Mens hun aksjonerte for sitt sete i byrådet i Wheeling, ble hun tvunget til å stoppe og be om hjelp mens hun arbeidet i et landlig nabolag hun ikke var kjent med. Ved den aller første døren hun banket på, fortalte en velger til Ketchum at hun var i feil distrikt, da fylkeslinjen skjærer gjennom midten av gaten. Distriktet hennes var på den andre siden av den skillelinjen.

Forvirret over sammenblandingen dro Ketchum til en nærliggende bar for å få ekstra veiledning. Da hun og kampanjelederen hennes gikk gjennom inngangsdøren, husker hun at stillheten skyllet over rommet. Jeg stiller til valg, sa hun til bartenderen da hun nærmet seg disken, og jeg ville bare forsikre meg om at vi var på rett plass. Han lo og gjentok det hun hadde blitt informert om tidligere. Ohio County er på kvinnetoalettet, og Marshall County er på herretoalettet, sa han.

Etter at hun var ferdig med å jobbe for dagen, henvendte bartenderen seg senere til henne for andre gang. Hun var bekymret for at han skulle refse henne for å parkere på plassen deres, men fortalte henne i stedet at det var en debatt blant lånetakerne om hvorvidt Ketchum var en mann eller en kvinne. Han sa at han til slutt avfeide henvendelsen som irrelevant: Jeg bryr meg ikke. Hvis de bryr seg nok om nabolaget vårt til å banke på dører midt på vinteren, er de sannsynligvis verdt tiden vår. Han ba Ketchum om å dele ut visittkort og inviterte henne tilbake til baren for å snakke om plattformen hennes.

Ketchum sier at hun har tenkt på det øyeblikket mange ganger siden, og mener det illustrerer at West Virginia er et veldig komplekst sted som ikke lett lar seg gjøre. Som en unapologetisk transperson var jeg bekymret da jeg først flyttet hit da jeg var 16 år gammel, sier hun. Etter å ha internalisert disse tropene, klisjeene og stereotypiene fra West Virginia, ble jeg fullstendig overrasket over hvordan staten faktisk er.

Bildet kan inneholde: Ansikt, Menneske, Person, Solbriller, Tilbehør, Tilbehør, Smil, Foto, Fotografi, Portrett og Selfie Transfobisk lovgivning tvinger Arkansas-familier til å forlate staten Etter at Arkansas vedtok tre lover rettet mot LHBTQ+-personer i 2021, med større sannsynlighet for å komme, sier familier med transbarn at de ikke har noe annet valg enn å flytte. Se historien

Skulle Vest-Virginia tråkke ned samme vei som andre stater og fortsette å skurke og syndebukker deres transsamfunn, vil mange ikke ha noe annet valg enn å flytte ut av staten for å overleve. Og atter andre vil bli og kjempe, enten det er fordi de ikke har råd til å flytte eller ønsker å se stedet de elsker leve opp til deres håp og forventninger. Det er tegn på at dagen kan komme: I fjor, guvernør justis erklærte at han ville signere en statsdekkende LHBTQ+-lov om ikke-diskriminering hvis en regning nådde skrivebordet hans, og statens langvarige Fairness Act angivelig har bipartisk støtte .

Ved å saksøke for å gjøre West Virginia til et sted der transungdom kan trives, håper Jackson å gi lovgivere en sjanse til å gjøre det de nektet under lovmøtet: møte datteren hennes og lære av historien hennes. Hun beskriver Becky som akkurat som alle andre 11 år gamle jenter som liker å sykle og henge med vennene sine, men én ting gjør henne unik. Hun har fått et smil som bare stråler, sier Jackson. Moren min tok et blikk på henne da hun var liten og sa: «Hun har et amorbuesmil.»

Jackson sier at hun er spent på å se Becky følge i familiens fotspor, men for henne handler det å ha muligheten til å konkurrere i sport om å sørge for at datteren hennes kan dra nytte av grunnlaget for teamarbeid og engasjement som barn lærer ved å være en del av en team. Mens hun forberedte henne på karrieren, sier Jackson at løping lærte henne kraften til å kjempe for noe utenfor seg selv ved å være en del av helheten.

Å lære å vurdere det større gode er faktisk en leksjon som republikanere i lovgiveren kan dra nytte av. Løp, Becky, løp, sier Jackson. Det er alt vi vil: La Becky løpe. La andre transungdom konkurrere. La dem gjøre det de vil, akkurat som alle andre barn.