To Queer Black Women Finn Sisterhood Beyond the Gender Binary

Det er interessant hvordan du ikke tenker på hvordan alt du gjør er kjønnsbasert, sa kuratoren og Metropolitan Museums sosiale medier-sjef Kimberly Drew til filmskaperen og aktivisten Tourmaline (fka Reina Gossett) da de to vennene fikk neglene sine nylig på Chillhouse, en kult sted for urban avslapning i Lower East Side. De har kjent hverandre i mindre enn et år, selv om de har fulgt hverandres arbeid lenger. De har den felles opplevelsen av å være svarte i kreative rom, og begge kvinnene har offentlige profiler som lar dem gå inn for sosial rettferdighet. Men én egenskap skiller dem – Kimberly er ciskjønn mens Tourmaline er trans.



Denne forskjellen betydde at mens Kimberlys minner fra manikyr hadde slektninger som tok henne med til neglesalonger, malte Tourmalines neglene hennes på rommet hennes og tok dem av før hun gikk ut neste dag, slik at ingen andre enn henne skulle se dem.

Jeg har alltid vært redd for å ha en manikyr offentlig, innrømmet Tourmaline, da hun snakket spesifikt om hvor redd hun var for å vikle hånden rundt en t-banestang og for feil person å legge merke til. Fargede transkvinner blir trakassert og angrepet offentlig i så alarmerende hastigheter at instinktet til å gjemme seg ofte blir inngrodd.



Kanskje det er derfor områder med egenomsorg blir spesielt viktige for transkvinner når vi finner oss velkommen der blant venner. Fordi, som Kimberly påpekte, er disse områdene vanligvis svært kjønnede, enten implisitt eller eksplisitt, så transkvinner har ofte ikke tilgang til dem før etter overgangen. Å få negler med en venninne, som er et så vanlig ritual blant cis-kvinner, får en annen kvalitet for transkvinner som ikke vokser opp med å tenke på denne opplevelsen som vanlig, enn si oppmuntret.



Kanskje det er en del av grunnen til at Tourmaline følte seg komfortabel med å snakke om sitt sinne og tristhet over løslatelsen av David Frances Marsha P. Johnsons død og liv , en dokumentar om den historiske svarte transaktivisten som var en hovedfigur i Stonewall-opptøyene. Tourmaline selv unnfanget en Marsha P.-dokumentar med sin produsent og regipartner Sasha Wortzel, men Frankrike var en så veletablert filmskaper (han regisserte den Oscar-nominerte Hvordan overleve en pest om de første årene av AIDS-krisen i Amerika) at han var i stand til å få tilgang til ressurser og sikre finansiering mens Tourmaline og teamet hennes slet. Dette førte til at Tourmaline bestemte seg for å gi avkall på dokumentarplanene sine og i stedet regissere den korte fiktive filmen, Gratulerer med dagen, Marsha!

Selv som mye av media har fokusert på Tourmalines anklage om at Frankrike stjal arbeidet hennes og hans benektelse av at slikt tyveri fant sted, det som er ubestridelig er at det er mange odds stablet mot en transfilmskaper med farger som prøver å få en film laget i et mainstream-miljø. Og når den filmen handler om en svart kvinne som måtte navigere i lignende forhold for å overleve og til slutt bli feiret, blir resultatet av en hvit homofil mann som til slutt får søkelyset så mye mer spisset. Og for Tourmaline, den spesifikke svarte transkvinnen som ikke var i stand til å lage filmen hun ønsket seg, var smerten spesielt dyp.

I lang tid har jeg gjort dette arbeidet, jeg har tatt virkelig store risikoer, sa Tourmaline. Sasha og jeg, sammen, brukte år på å jobbe med denne filmen, og vi er virkelig såret av denne personen. Tourmaline trodde at folk ikke ville tro henne på grunn av Frankrikes legitimasjon, så hun ble spesielt rørt av den utbredte støtten hun fikk, inkludert fra Janet Mock , som offentlig talte for Tourmalines vegne.



Jeg vil at det skal være så mange flere turmaliner, sa Kimberly, og la merke til hvor vanskelig det er for fargede transkvinner å få muligheten til å demonstrere talentene sine i en verden som fortsatt konsekvent gir ciskjønnede hvite menn. Jeg er så dypt stolt over å være en som er heldig nok til å kjenne deg.

Og da Kimberly fortsatte med å si: Hvis det er noen måte i vennskapet vårt at jeg kan fortsette å være et speil, slik at hun kan bekrefte og støtte Tourmalines fortsatte kunstneriske arbeid, var det i det øyeblikket en plutselig følelse av mulighet. Selv om cis- og transkvinner har forskjellige historier og erfaringer, trenger de ikke være så forskjellige at det hindrer oss i å reflektere hverandre på de beste måtene, ikke med antagelsen om at transkvinner bare er der for å leve opp til cis-kvinners standarder , men at vi også kan inspirere cis-kvinner og la dem se seg selv i oss, og ikke bare oss i dem.

To svarte kvinner viser frem sine nyskårne negler.

Michael Burk

Meredith Talusan er seniorredaktør for dem. og en prisvinnende journalist og forfatter. De har skrevet funksjoner, essays og meningsartikler for mange publikasjoner, inkludert The Guardian, The Atlantic, VICE, Matter, Backchannel, The Nation, Mic, BuzzFeed News, og Det amerikanske prospektet. Hun mottok 2017 GLAAD Media and Deadline Awards, og har bidratt i flere bøker, bl.a Ekle kvinner: Feminisme, motstand og revolusjon i Trumps Amerika.