Den sanne historien om Dante 'Tex' Gill – og hvorfor Scarlett Johansson ALDRI kunne

Det er vanskelig å si hvilken hendelse som kan ha markert et større vendepunkt i Dante Gills liv: første gang han ba noen om å kalle ham en mann, eller natten George E. Lee ble myrdet.



Dante, eller Tex, som han ble kjent - som Scarlett Johansson annonsert forrige uke har hun til hensikt å spille i en kommende film - var en hardt-drikkende, hurtiglevende transmann før det amerikanske samfunnet hadde ord for å beskrive en slik identitet. Som mange skikkelser i queer-historien, var hans løp med loven ikke sjeldne; Gill ble født i 1930 av foreldrene Walter og Agnes, Gill, og fant opp sin første arrestasjon i en alder av 18 år, og begynte i 1963 å lyse som sexarbeider mens han fortsatt var ansatt som rideinstruktør ved Schenley Park-stallen i Pittsburgh. Året etter markerte hans første arrestasjon for prostitusjon.

I følge en tidlig profil i Pittsburgh Post-Gazette I 1968 hadde Gill forlatt sitt døde navn og åpenlyst identifisert som Dante (selv om det absolutt ikke var siste gang han ble kalt ved sitt virkelige navn av cisgender-publikummet). Omtrent på samme tid ble Gill involvert i George Lee, en velstående og mektig gangster hvis grep om Pittsburghs viseracketer, fra pornografi til prostitusjon, var urokkelig og utvilsomt. Sikkerhetskopiert med muskler fra Anthony Ninny the Torch Lagatutta, en kabal av interstate mafia som distribuerte pornoen hans, og mange korrupte sorenskrivere og politibetjenter, den bebrillede og bartebesatte Lee avtegnet respekt og frykt uansett hvor han gikk – innflytelse som Gill, marginalisert og sliter med å finne sin plass i Amerika før Stonewall, kan ha ettertraktet.



Med tiden ble Gill sjef for Spartacus, en av Lees mange massasjesalonger (eller gnistsalonger), virksomheter som fungerte som tynt tildekkede fronter for det lukrative sexarbeidet som ble formidlet innenfor. Av Lee, ser det ut til, har Gill lært inn og ut av hallikvirksomhet: hvordan veterinærer johns og avverger raid fra undercover-visepolitier, hvordan etablerer dekkebedrifter med et legitimt utseende. Men da Lee ble myrdet i februar 1977 (en hit av pornodistribusjonspartnerne hans, ifølge noen spekulasjoner på den tiden), ble Gill alene om å skjære ut sin egen vei gjennom den blodige gjengkrigen som skulle komme.



Tex var et veldig fascinerende individ, og jeg syntes bare var et fantastisk menneske på mange måter, sa Shelly Friedman, en tidligere dommer i Commonwealth Court of Pennsylvania som representerte Gill i en rekke saker gjennom 1970- og 80-tallet, da jeg snakket med henne på telefon tidligere denne uken. Tex brydde seg om menneskene som jobbet for ham. Jeg husker en ung kvinne en gang ønsket å komme inn i bransjen [sexarbeid], og Tex sa 'Du kommer ikke inn i bransjen under min vakt... Du kommer til å lage et liv for deg selv. Du trenger ikke å gjøre dette.’ Gill var en uteligger i sin bekymring for trivselen til kvinnene som fant seg selv med overlevelsessexarbeid, og innførte obligatoriske STI-eksamener tiår før slik praksis var vanlig i bransjen.

Den faderlige bekymringen for arbeiderne hans kan ha vært ujevn, og han hadde unektelig en grusom strek - senere rettsdokumenter hevdet at han tvang jenter til å ta løgndetektortester hvis han mistenkte tyveri, og ville legge hele skiftlønn for så mye som en feilplassert vaskeklut. – men ble stadig mer verdifulle ettersom jenter som visste for mye om skurvognsracketene endte opp døde. I løpet av de neste to årene ble minst fire kvinner med tilknytning til Lees salonger myrdet eller døde under mystiske omstendigheter. DeLucia og hans medarbeidere ble til og med siktet for et påstått komplott for å myrde Gill (selv om på grunn av et nøkkelvitnes forsøk på å presse penger fra forsvaret, ble ingenting noen gang bevist i retten).

Dante Tex Gill førte et fascinerende og idiosynkratisk liv, et liv som kunne utfordre moderne seere til å revurdere deres syn på sexarbeid og bedre forstå måtene skeive liv marginaliseres og kriminaliseres på. Dessverre har Johansson og hennes forretningspartnere allerede vist sin forakt for Gill og den historiske sannheten.



Selv om Gills kamp mot DeLucia opptok mye av oppmerksomheten hans de neste årene, tok han tid til menneskene han elsket - ikke bare kona Cynthia, som han giftet seg med i Las Vegas flere måneder etter Lees drapet, men til en viss grad hans begynnelse. skeive fellesskap også. (Gills navn vises som ektemann på sertifikatet, uten noen ytterligere kjønnsmarkør spurt eller gitt.) Etter at klubbeier Frank Cocchiaras homobar El Goya brant ned i november 1977, sørget Gill for at Cocchiara flyttet fra Tampa til Pittsburgh og ga ham en jobb administrerer Taurean rub-salongen i sentrum. Kjent for noen som frøken Frank, var Cocchiara en gjenganger på Pittsburghs årlige dragballs, fylt rundt med nylig avdøde homoaktivist Herb Beatty - og var ifølge Friedman en av de første mennene som fikk HIV i Amerika.

Etter at skatteunndragelsesanklager sendte DeLucia i fengsel i 1981, grep Gill sjansen til å gjenforene Lees gamle monopol på skurstue, og sendte ut håndhevere som mangeårige kollega Tom Clipp for å jage konkurrentene ut av byen. I årevis levde Gill det høye livet, men hans undergang skulle vise seg like dramatisk som hans oppgang: selv om han unngikk forsøk på livet og virksomheten hans i det meste av et tiår, ville en storjury dømme Tex for skatteunndragelse i 1984. Etter hans prøveløslatelse i 1987, ville en rekke søksmål fra IRS tvinge den tidligere millionæren inn i fattigdom. De kommer ikke til å få de pengene fra meg. Jeg er blakk, fortalte Gill trykk og Post-Gazette etter at det amerikanske advokatkontoret anla et søksmål på 12,5 millioner dollar mot ham i 1991. Han hadde rett. Allerede ved dårlig helse før han tilbrakte tre år i fengsel, døde Gill 8. januar 2003 mens han var i dialyse på sykehuset.

Femten år etter hans død, Scarlett Johansson har forbløffende kunngjort planene sine om å portrettere Gill i sin neste film, foreløpig med tittelen Rub & Tug . Ifølge en rapport forrige uke på Frist , filmen (regissert av Rupert Sanders, som jobbet med Johansson på henne utskjelt sving som japansk kvinne i fjoråret Spøkelse i skallet , og co-produsert av Tobey Maguire) vil fremstille Gill ikke som mannen han var, men som en tøff lesbisk som adopterte en mannlig identitet for å komme seg inn i en verden av organisert kriminalitet.

Dette er ofte et stridspunkt for skeive historikere: i epoker uten språk for transness, hvordan kan vi se forskjellen mellom transmenn og kvinner som flykter fra patriarkalsk underkastelse? Men en nøye titt på Gills historie, som fortalt gjennom moderne Pittsburgh-nyheter, setter lett rekorden rett. Selv om forfattere ved Post-Gazette, Pittsburgh Press , og andre aviser var nøye med å kalle ham frøken Gill og en kvinne som foretrekker å bli kjent som en mann, og til og med utstedte rettelser for feilaktig bruk av ham, gjorde Tex det klart for alle som ville lytte til hvem han egentlig var. En av de få som sto opp for identiteten hans var Friedman, som på spørsmål fra en domstol hvorfor hun brukte mannlige pronomen for klienten sin, svarte ganske enkelt at det var det han anser seg selv for. (Friedman husker skjevt at selv i historier som ikke er relatert til Gill, kalte journalister henne 'Rochelle S. Friedman, som representerer Dante Tex Gill, kvinnen som kler seg som en mann.' Det var navnet mitt. Jeg trodde det skulle stå i min nekrolog.)



Gill var et puslespill som samfunnet på den tiden ikke hadde noe svar på; de trykk beryktet tildelt ham fellestittelen Årets tvilsomme mann/kvinne i 1984, og til og med hans Post-Gazette nekrolog beskriver ham som bisarr. For sin del, sier Friedman, hadde ikke Tex nag, selv når journalister hørte og ignorerte hans uttalte kjønnsidentitet. Mer enn tretti år etter rettssaken hans begynner vi å forstå og respektere kjønn på mye andre måter enn Gill kunne ha håpet på - men et problem vi ennå ikke har utryddet er manglende evne til cisgender-mennesker til å sette seg ned og lytte. Og når cis-folk ikke lytter, får de ting veldig, veldig feil.

Faktisk er nesten alt om Gill i Deadlines rapport feil: han var ikke en crossdresser eller en kvinne; hans bånd til skeive fellesskap var slanke; Cynthia Bruno var hans kone i fire år, ikke bare kjæresten. Dette er selvfølgelig ingen overraskelse. Skjønt Eddie Redmaynes opptreden som Lili Elbe i 2015 Den danske jenta ga ham en Oscar-nominasjon, den historien var i stor grad fiksjon, og oppfant ekteskapelige stridigheter som aldri oppstod mellom hun og kona Gerda, en bifil artist hvis sappiske begjær gjorde henne elsket i parisiske salonger. På samme måte Roland Emmerichs Steinvegg (2015) slettet rollen queer-fargede kvinner som Marsha P. Johnson og Storme DeLarverie spilte i de første Pride-protestene til fordel for en hvit, ciskjønnet publikumsinnsats.

Gang på gang har ciskjønnede skuespillere og filmskapere satt seg inn i transkjønnshistorien med liten eller ingen respekt for, kunnskap om eller grunnleggende kompetanse til å fortelle historiene som utgjør fortidens rike billedvev. I dag begynner den syklusen på nytt. Dante Tex Gill førte et fascinerende og idiosynkratisk liv, et liv som kunne utfordre moderne seere til å revurdere deres syn på sexarbeid og bedre forstå måtene skeive liv marginaliseres og kriminaliseres på. Dessverre har Johansson og hennes forretningspartnere allerede vist sin forakt for Gill og for den historiske sannheten. Det gjenstår bare å se når Rub & Tug uunngåelig premiere, om den amerikanske seerpublikummet har lært å kreve bedre.