Transsynlighet er ikke lik transfrigjøring

Våren 2014 satte magasinet Time den evig kongelige Laverne Cox på forsiden og erklærte at verden hadde nådd en vendepunkt for transpersoner . Jeg har alltid elsket det bildet. Når hun stirrer ut på oss alle i sin blå kjole og hæler, løftet hodet høyt, ser det ut til at Cox leverer en utfordring til verden. Er du klar for oss? øynene hennes ser ut til å spørre. Er du klar til å feire oss – og alle gavene vi har å gi?



Trans-, kjønns-ikke-konforme og ikke-binære mennesker har alltid hatt mye å tilby resten av menneskeheten: Historisk har kjønns-non-conforming, tredje kjønn og Two-Spirit-individer blitt anerkjent som kunstnerisk og åndelig begavet i mange samfunn over hele verden . Mens den europeiske koloniseringens herjinger har undertrykt denne kulturelle kunnskapen i mange samfunn, er den fortsatt levende og relevant i dag. Transpersoners motstandskraft og glans har en lang og stolt avstamning, forankret i forfedres minne til koloniserte folk over hele verden.

Politisk har transpersoner, spesielt transfeminine fargede, banet vei for LHBTQ+-rettigheter. Som legenden sier, kastet en farget transkvinne (eller transvestitt, som en gang var et mer sosialt akseptert begrep blant transfeminine individer) den første mursteinen under Stonewall-opptøyene.



Kanskje viktigere, men det var arbeidet til transfeminine aktivister som Marsha P. Johnson og Sylvia Rivera – som på forskjellige måter omtalte seg selv som homofil, drag queens, transvestitter og transpersoner over tid – som flyttet grensene for den skeive frigjøringen. bevegelse for å inkludere fargede ungdommer, skeive sexarbeidere, hjemløse ungdommer og andre ekstremt marginaliserte grupper. Arven etter disse aktivistenes innsats finner sitt hjem i dag i arbeidet til moderne trans- og genderqueer-samfunnsgrupper som Audre Lorde Project, Sylvia Rivera Law Project og mange andre.



Transfrigjøringspolitikk, smidd i undertrykkelsens ild og kampen for å overleve, var og er den revolusjonære gnisten til queer motstand.

Fire år etter det såkalte transgender-tippepunktet, ikke mye ser ut til å ha endret seg for flertallet av transpersoner i dag. Det er et merkelig skille mellom den sosiale transformasjonen som ser ut til å ha funnet sted i media og den pågående virkeligheten med vold, deprivasjon og diskriminering som transpersoner fortsetter å oppleve:

Det er flere transpersoner på TV enn noen gang før, men transungdom er fortsatt uforholdsmessig hjemløse og suicidale. Transpersoners synlighet har skutt i været, men anti-translovgivning og diskriminering er fortsatt utbredt. Transrettigheter diskuteres stadig oftere i store nyhetskanaler, men transkvinner som er svarte, brune og sexarbeidere fortsetter å bli overfalt og myrdet med jevne mellomrom.



Hvordan kan dette skje? Hvordan kan vi leve i en verden der transidentiteter diskuteres tilsynelatende i det uendelige, men transpersoner ikke er tryggere for det? Hvor eksistensen av transkjendiser – og til og med transmillionærer – er mulig, men transpersoner som klasse forblir alvorlig undertrykt på alle juridiske og sosiale nivåer?

Vår revolusjonære ild brenner som alltid, men jeg er redd for at den blir feilrettet, samordnet. Nyliberalismen, det dødelige, avanserte stadiet i det kapitalistiske systemet vi lever i, stjeler transfrigjøring.

I stedet for å kunne få tilgang til ressurser, får vi representasjon i mainstream media - en fordel som hjelper oss å nyte TV og filmer mens vi fortsetter å lide hjemløshet og arbeidsløshet. I stedet for å bli gitt frihet, blir vi solgt et produkt: en illusjon av likhet som til syvende og sist er tom.

For å oppnå transfrigjøring må vi vende blikket mot å få slutt på nyliberalismen.



En person som har på seg en rød fløyelsgenser holder opp et skilt der det står LIBERATION NOT MISSRERESENTATION

Scott Olson/Getty Images

Som sosialarbeider , Jeg har brukt mye tid på å støtte transungdom og kjønnsavvikende barn, så vel som deres foreldre. Som du kanskje forestiller deg, ser jeg ofte foreldre som er ekstremt motvillige til å støtte sine transbarn, forfølge sosial og medisinsk overgang. Jeg har også møtt et betydelig antall foreldre som er veldig ivrige etter å søke hormonbehandling for barna sine, samt å endre kjønnsmarkørene på barnas juridiske dokumenter. Håpet til mange av disse foreldrene er at ingen trenger å vite at barnet deres er trans.

Slik jeg ser det, kommer posisjonene til begge typer foreldre fra en følelse av kjærlighet og beskyttelse – det mest naturlige i verden for en forelder å føle. Hvilken forelder vil ikke at barnet deres skal leve et normalt liv, med alle privilegiene som normalitet følger med? Dette beskyttende instinktet tror jeg er iboende for foreldre og foresatte til barn på tvers av kulturer.



Likevel er normalitet i denne epoken med avansert kapitalisme, klassekrigføring og politisk ustabilitet et lastet konsept som kommer med en ofte glemt historie med undertrykkelse. Her i det koloniserte Vesten er standarden for et normalt liv ikke bare ciskjønn, men også hvit, middelklasse, monogame, dyktige og (kanskje inntil nylig) heteroseksuelle. Normal er, oftere enn ikke, kodesnakk som betyr en kropp som er i stand til å arbeide og produsere i en tilfredsstillende hastighet for det kapitalistiske systemet.

Selv om det har blitt mer og mer populært for progressive mainstream-medier å presentere historiene til transbarn som blir unge, synes jeg det er dypt mistenkelig at flesteparten av disse barna er hvite, blonde, middelklasse – og veldig veldig fremkommelige.

Som en synlig rasisert transkvinne som ofte ikke passer for ciskjønn, er det noen ganger rart for meg å gi støtte til hvite middelklasseforeldre som engstelig stiller meg velmenende spørsmål, som: Vil transbarnet mitt fortsatt kunne gifte seg? Har du barn? Vil de fortsatt kunne reise? Vil de bestå? Vil de oppleve diskriminering i skole, arbeid, bolig, dating?

Noen ganger føles det som implikasjonen er, vil barnet mitt ende opp som deg? Ufremkommelig, synlig marginalisert? Eller enda verre, vil de ende opp som de transpersonene som gjør overlevelsessexarbeid og blir myrdet i mørket?

Overgang er en grunnleggende rettighet som alle transpersoner, i alle aldre, skal ha tilgang til. Men jeg mener at overgang ideelt sett bør tilbys som ett alternativ av mange for kroppslig autonomi og selvutfoldelse. Det bør ikke være noe vi må gjøre for å gjøre oss mer akseptable for andre, eller for å skjule vår transness fra verden.

Og overgang bør absolutt ikke være et privilegium der de beste alternativene for hormonbehandling, kirurgi og fertilitetsbehandlinger kun er forbeholdt de som har råd til dem.

Det er et visst ønske som foreldrene jeg ser gir uttrykk for, som jeg tror gjenspeiles i mange – om ikke alle – marginaliserte. Jeg kjenner det på meg selv. Det er ønsket om å leve livet til den privilegerte klassen, å eksistere som om man ikke var markert som annerledes, å passe inn i systemet slik hvite middelklassemennesker gjør.

Når foreldre kommer til meg med de engstelige spørsmålene, tvinger jeg meg selv til å trekke pusten. Jeg husker mitt ansvar som terapeut, healer. Jeg tenker på mitt eget engasjement for å hjelpe transbarn å oppnå et enklere liv enn mitt. Jeg gir noen svar, og jeg stiller noen spørsmål selv.

Ja, barnet ditt vil fortsatt kunne reise og finne en partner, og sannsynligvis gifte seg, hvis det er det de vil. De kan være i stand til å få et barn biologisk, avhengig av hva de bestemmer seg for å gjøre med kroppen sin, og de kan også være i stand til å adoptere. Det er sant at de kan oppleve diskriminering i forskjellige deler av livet. Hvordan tror du du kan støtte dem i å komme seg gjennom det? Har du opplevd diskriminering i ditt eget liv, og hvordan kom du deg gjennom det?

Er det viktigere for deg at barnet ditt har et enkelt, normalt liv eller et tilfredsstillende, frigjort liv?

Bildet kan inneholde Caitlyn Jenner Sittemøbler og bord

Alisa Molotova

Uten engang å vite det , blir foreldre som bare ønsker å gi sine transbarn et normalt (les: trygt og lykkelig) liv brukt som verktøy for å støtte opp apparatet til nyliberalismen, det sosiale systemet vi for tiden lever i som er et resultat av avansert, råtnende kapitalisme og kolonisering. Nyliberalisme er, tror jeg, kraften som undergraver transfrigjøringens ild.

Begrepet nyliberalisme ble laget på 1970-tallet og refererer til den fornyede dominansen til frimarkedskapitalisme i alle aspekter av det offentlige og private liv. Under nyliberalismen antas det at folk ikke har rett til flere rettigheter, varer eller tjenester – inkludert personvern, helsetjenester, bolig og utdanning – enn de har råd til å kjøpe. Under nyliberalismen blir tradisjonelt statlig drevne institusjoner som sykehus, skoler og fengsler korporert og drevet etter en profittmodell.

I økende grad er dette den økonomiske modellen som passerer nesten alle land i verden.

Nyliberalismen eroderer menneskerettighetsbevegelser på en lumsk måte. Den samordner tenkningen og operasjonene til menneskerettighetsaktivisme ved å skape frykt og knapphet, slik at våre politiske mål blir tvunget til ikke å fokusere på å se for seg en bedre fremtid for alle, men på personlig overlevelse. Å hamstre ressurser, assimilering i status quo og forbudt individualisme er andre natur til nyliberal tenkning.

Vi har allerede sett hvordan nyliberalismen i stor grad har undergravd mainstream skeive rettighetsbevegelser på 60- og 70-tallet. LHBTQ+-rettigheter var en gang en radikal politisk bevegelse basert på begrepene fri kjærlighet, sosialisme og solidaritet med andre marginaliserte grupper. I senere tiår ble det imidlertid stadig mer fokusert på de smalere målene som først og fremst tjente interessene til hvite, middelklasse, ciskjønnede homofile og lesbiske: retten til å gifte seg, adoptere barn, tjene i militæret og jobbe i prestisjeyrker.

I mellomtiden, anti-fattigdom, anti-hjemløshet og pro-sex arbeid aktivisme av transfeminine aktivister av farge som Sylvia Rivera og Marsha P. Johnsons Street Transvestite Action Revolutionarys (STAR)-gruppen ble skjøvet til bakgrunnen. For å søke respekt, tok mainstream fortalergrupper for homofile seg offentlig avstand fra transsaker og ledere.

Så mens vi har sett visse seire for homofiles rettigheter som retten til å gifte seg og opphevelsen av Don't Ask, Don't Tell-politikken, forblir selve den nyliberale status quo stort sett uimotsagt. De rike forblir rike og de fattige forblir fattige, og en relativt liten gruppe skeive mennesker fikk slutte seg til de rike mens de fleste av oss ble igjen.

Nå for tiden, mens det transkjønnede vippepunktet tar fart, ser jeg fremveksten av en ny generasjon av transrettighetsaktivister, og jeg lurer på hvilken retning vi skal velge: nyliberal assimilering? Eller revolusjon?

I min praksis som sosialarbeider ser jeg at flere og flere velstående, vanligvis hvite, middelklasseungdom og barn kommer ut som transer. Det er vakkert. De er modige og spenstige; og noen ganger støtter deres familier dem i overgangen og tar til orde for deres tilgang til skole, helsetjenester, universitet.

Likevel ser jeg like mange transungdommer, for det meste fargede, som er fremmedgjort fra familiene sine, som bor i krisesentre, blokkert fra å få tilgang til ressursene de trenger for det daglige livet, enn si medisinsk overgang og høyere utdanning.

Transsynlighet er lysere enn noen gang, bevisstheten om transrettigheter er på en all-time high. Likevel vokser og vokser klasseskillet mellom transpersoner.

Miss Major har på seg en regnbuefrakk og sitter i en cabriolet på Pride.

Frøken major Griffin-Gracy, som bidro til å sette i gang den moderne transrettighetsbevegelsen for over 40 år siden.Arrian Jahangiri, Quinn Dombrowski

I 2015 , et år etter Time's tipping point coverartikkel, så verden multimillionær reality-TV-stjerne og tidligere olympiske atlet Caitlyn Jenner vinne begge en Årets glamourkvinne Transgender Champion Award og en ESPN Arthur Ashe Courage Award . Samme år uttalte Jenner i et intervju at det vanskeligste med å være kvinne er å finne ut hva man skal ha på seg, og forråder en dyp frakobling fra den daglige virkeligheten til flertallet av både cis- og transkvinner.

Lioniseringen av Jenner av mainstream media-etablissementet har allerede blitt grundig kritisert av skeive og feministiske forfattere. Men det jeg finner politisk betydningsfullt med Jenner er ikke hennes personlige fortjeneste eller mangel på det, men snarere det økende fenomenet med transkjønnet kjendisisme og dens forbindelse til den nyliberale myten om at ting blir bedre for transpersoner som klasse når det på noen måter ser ut til at det motsatte er sant.

Myten om eksepsjonalisme har alltid vært en hjørnestein i nyliberal filosofi – dette er ideen om at siden noen få mennesker kan klare seg under kapitalismen, så kan alle andre gjøre det samme. Det er en myte som blander suksessen til et individ med velstanden til hele klassen deres, og den brukes til å skjule barrierene for systemisk diskriminering og vold.

Nyliberal tenkning sier at hvis en svart mann har blitt president i USA, må rasismen i Amerika være over. Svarte mennesker som klager over politibrutalitet og diskriminering må bare ikke prøve hardt nok for å lykkes. Hvis Caitlyn Jenner kan få ansiktsfeminiseringsoperasjon og vinne en pris, hvis Jazz Jennings kan ha sitt eget realityprogram, hvis Andreja Pejic kan dukke opp i Vogue, så må transpersoner overalt ikke ha det så ille. Alt vi trenger å gjøre er å bli kjent også.

Sannheten er at kapasiteten til transkjendiser til å endre realitetene til transpersoner som klasse under nyliberalisme er svært begrenset – selv når disse kjendisene er aktivt involvert i forsøk på å gjøre motstand.

Laverne Cox og Janet Mock, for eksempel, er to kjente svarte transkvinner som har anstrengt seg for å holde kontakten med grasrot-trans- og raseaktivisme. Likevel forblir de begrenset av naturen til amerikansk kjendiskultur, som iboende er elitær og eksklusiv. For å forbli kjendiser, må de gå forsiktig mellom glamour og grasrota, snakke sannhet til makten og gå på streken.

Representasjon av transidentiteter i mote, TV og film er viktig. Vi trenger å se oss selv reflektert i historiene rundt oss. Men vi må være kritiske til hvem sine historier som fortelles, og hvorfor. Vi må huske at representasjon og revolusjon slett ikke er det samme.

Sagt på en annen måte: Hvorfor vant Caitlyn Jenner, en velstående republikansk reality-TV-stjerne, en pris for å inspirere transpersoner til å være modige mens CeCe McDonald , en svart transkvinne som ble fengslet for å ha forsvart seg fysisk mot et transfobisk angrep på livet hennes, ikke sant?

Cece McDonald og Laverne Cox

Cece McDonald og Laverne CoxAmanda Edwards

Jeg er ikke den første transperson til å komme med disse argumentene, og jeg vil være langt fra den siste. Som en diasporisk transkvinne av farge, kommer jeg fra en historie med strålende tenkere og voldsom aktivisme.

Etter hvert som en generasjon med unge transpersoner som meg selv med tilgang til utdanning og en offentlig plattform dukker opp, vil vi måtte stille oss selv spørsmålet: Hvilke kamper vil vi velge å kjempe, og for hvem? Vil de av oss med størst sjanse for å lykkes som en del av den nyliberale status quo kjempe for vår del av kaken alene, eller vil vi prøve å velte bordet for kapitalisme og hvit overherredømme, slik våre revolusjonære forforeldre gjorde før oss?

Jeg vet at jeg ikke vil leve i en verden der transpersoner bare kan få tilgang til medisinsk overgangsbehandling hvis de har forsikringen til å betale for det. Jeg vil at alle skal få den helsehjelpen de trenger.

Jeg vil ikke leve i en verden hvor middelklassetranspersoner kan bruke offentlige toaletter, men hjemløse transpersoner er utestengt fra offentlige rom. Jeg vil leve i en verden der alle har et hjem.

Jeg vil ikke leve i en verden der transpersoner kan bli med i militæret eller politiet og bli med i den voldelige undertrykkelsen av fargede mennesker rundt om i verden. Jeg ønsker å leve i en verden uten kriger eller politibrutalitet.

Jeg vil ikke leve i en verden der transpersoner blir satt i fengsler som samsvarer med deres kjønnsidentitet. Jeg vil leve i en verden uten fengsler.

Jeg vil ikke leve i en verden der en håndfull transkjendiser tjener millioner av dollar mens resten av oss sliter for å overleve. Jeg ønsker å leve i en verden der vi alle har det vi trenger for å trives.

Jeg ønsker ikke å leve i en verden der noen transpersoner anses som normale og andre som freaks. Jeg ønsker å leve i en verden der all vår freakish, stygge, nydelige storhet feires for sin ærlighet, ære og mulighet.

Min kjære transslektning – rare søstre, grimme og homofile brødre, stridssøsken: Hva slags verden vil du leve i?

Kai Cheng Thom er en skribent og spoken word-kunstner basert i Toronto og Montreal, uavsluttede urbefolkningsterritorier. Hun er forfatteren av romanen Heftige kvinner og beryktede løgnere, diktsamlingen et sted som heter No Homeland, og barneboka Fra stjernene på himmelen til fisken i havet. Kai Cheng er en to ganger Lambda Literary Award-finalist.