På en transsangkonferanse, arbeider for å avmystifisere våre egne stemmer

Samfunnet ønsker mer informasjon om sine egne stemmer.



- fra Dr. Christopher Cayari's casestudie av den første Transgender Singing Voice-konferansen som ble holdt på Earlham College i Richmond, Indiana.

En sommernatt på besøk i Brooklyn , Jeg var på telefonen med kameraten min Meredith. Jeg visste at vi skulle snakke sammen en stund, så jeg bestemte meg for å gå og snakke de tre milene tilbake til der jeg bodde. Om ikke lenge gikk jeg forbi en vinmonopol. Jeg sa, dude, hold ut, jeg skal ta en drink. Jeg dukket inn, dempet ikke telefonen min, ba ekspeditøren om en halvliter whisky, takket henne og gikk ut på gaten igjen. Beklager, jeg er tilbake.



Nøl , sa Meredith.



Hva?

Hun lo seg av. Du var på telefonen med meg helt dypt stemt før! Å være som ' Aw no, man ,' og deretter bestille i butikken du var som - hun snudde til en sakkarinhøy cis-jentestemme - Å, hei! Ja, den, en halvliter takk? Ok, tusen takk! Ha en fin kveld!

Tuller du?! Jeg hadde ingen anelse.



Hvor ofte lurte jeg på etterpå, gjør stemmen min det uten at jeg er klar over det? Meredith, som meg, er en transkjønnet kvinne. Det var bare tilfeldighetene hennes utilsiktede avlytting som ledet meg inn i dette i det hele tatt.

Jeg har vanskelig for å akseptere den stemmen som min, sier Ari Agha midtveis i den andre Transgender Singing Voice Conference, holdt i mars på Earlham College i Richmond, Indiana. Agha hadde snakket om sangstemmen deres etter å ha tatt testosteron, men jeg følte den spesifikke kommentaren - aksepterer den stemmen som min — som en synekdoke for smerten som så mange transpersoner, inkludert meg selv, føler for stemmene sine, en smerte Joy Ladin beskrev en gang for å prøve å gjøre stemmen hennes som en cis-kvinnes: Ikke bare hørtes jeg ikke kvinnelig ut i mine ører, Jeg hørtes knapt menneskelig ut.

Vokalterapi for transpersoner, som jeg alltid hadde kjent det, var tradisjonelt sentrert om å hjelpe binære transpersoner med å etterligne cis-mennesker, slik at stemmene våre ikke får oss klokket. Å ta østrogen vil ikke heve stemmen din, men testosteron vil slippe den. Ergo var det som hovedregel flere transkvinner som drev med dette enn transmenn. Hvis du hadde penger, kunne du betale for hjelp fra profesjonelle, og hvis du ikke hadde det, byttet du kanskje visdom og så videoer på nettet. Det eksplisitte målet var uansett å kunne leses som cis i offentligheten. Dette er ofte veldig vanskelig.

Sang er ikke et håp jeg ville ha unnfanget da jeg begynte med vokalterapi for åtte år siden. Jeg hadde en lav stemme, antok at jeg aldri kunne synge høyt, og korverdenen var så voldsomt kjønnet i utgangspunktet. Hvorfor bry seg?



Mange i det moderne transmiljøet avviser disse målene som en relikvie fra gammel, cisseksistisk portvakt. Hvilket de delvis er. Mange som avviste disse målene, inkludert meg selv, forsøkte fortsatt å endre stemmene sine for å bekjempe vokal dysfori, et begrep jeg hørte om og om igjen da jeg deltok på Transgender Singing Voice Conference. Det som tipset meg om at jeg var trans var at stemmen min var ubehagelig for meg, sa deltakeren Tabitha Jervis, nyutdannet ved Earlham. Det var det første.

Det er et så sårbart område som folk egentlig ikke fokuserer på, sa Yona Twena, som holdt en presentasjon om peer-basert stemmetrening. Å navigere stemmedysfori til et sted med stemmeeufori er noen ganger en veldig grumsete vei.

Jeg synes ikke det er upassende å antyde at mange av oss har et forhold til stemmene våre som i beste fall ligner en bitter våpenhvile. Jeg har absolutt mislikt stemmen min, delt Ladins følelse av at den ikke engang hørtes menneskelig ut, har fått stemmen min til å gi meg bort som trans, og mentalt kastet meg tilbake til gamle, forferdelige hoderom for å føle meg som en mann. Hvilke er følelsene jeg kommer opp med når jeg tenker på, som Twena sa, stemmedysfori.



Dysfori er absolutt ikke et ord som jeg ville ha gjenkjent i mitt gamle straight liv som barytonsanger, et ord jeg forlot da jeg gikk over. Sang er ikke et håp jeg ville ha unnfanget da jeg begynte med vokalterapi for åtte år siden, alternativt hos en logoped og på rommet mitt til YouTube-videoer. Jeg hadde en lav stemme, antok at jeg aldri kunne synge høyt, og korverdenen var så voldsomt kjønnet i utgangspunktet. Hvorfor bry seg? Du vil aldri kunne opptre igjen, sa mamma da jeg fortalte henne at jeg kanskje ble en dame. Det gikk aldri opp for meg at hun kunne ta feil.

Folk synger.

Fredrik Andersson

Jeg dro ned til Richmond og tenkte på hvor feil vi begge endte opp med å ta. Det første skiltet, bokstavelig og fargesterkt i dette tilfellet, dukket opp utenfor U.S. Route 40: TRANSGENDER SINGING VOICE CONFERENCE. Scenekunstlobbyen til Earlham, et nexus for samlingen gjennom helgen, inneholdt en håndgripelig, sjarmerende snert av kameratskap: Queer-studenter med bestiene sine, fjerntliggende fagfolk som gjenforenes hovedsakelig ved arrangementer som disse. Den andre morgenen slo jeg meg ned for å finne omtrent et dusin plakater på stativer rundt i rommet. Den ene inneholdt bildet, livshistorien og komposisjonsverket til Mari Ésabel Valverde, en 32 år gammel translatinakomponist hvis verk vi hadde sunget dagen før. Den neste var på Wendy Carlos, en elektronisk musiker kjent for 1968-tallet Påslått Bach , et av de første populære albumene med synther (og en av de første kjente musikerne som kom ut som trans, i 1979). Tvers over gangveien var det utstillinger om det eksplosivt kortvarige punkbandet G.L.O.S.S. og soulsangeren Shea Diamond (hvem har en slik vakker jævla stemme ).

Noen få unge mennesker, pent kledd, sto ledig rundt disse prosjektene, som viste seg å være oppdrag for et førsteårsseminar med navnet Music and Resistance. Jeg ble rørt av dette.

Vi starter noen minutter for sent! sa Danielle Cozart Steele til lobbyen den første dagen, litt etter åtte om morgenen. Steele var konferansens arrangør og grunnlegger, en cis-adjunkt ved høyskolen med en storhjertet, glupsk energi. Før april 2016 var det ikke et eneste kornettsted når du søkte på begrepet transkjønnet, sa hun om samlingens opprinnelseshistorie. «Jeg hadde min første transseksuelle student i 2013. Jeg la ut innlegg på Facebook og snakket om pedagogikken. Andre korlærere tok kontakt med meg og sa «hei, jeg har min første transelev, hva gjør jeg?»

Hun lette etter forskning for å støtte det hun gjorde, og hun kunne nesten ikke finne noe, sa Jervis, som var en av Steeles første transstudenter. Hun begynte å kompilere en database som kom til å omfatte 80 lærere. En plan om å komme sammen for en natt for å diskutere beste praksis rundt transstemmepedagogikk ble omgjort til den første konferansen, og nå til årets andre.

På slutten av åpningsreplikken sang vi fra en pakke kormusikk som inneholdt verk utelukkende av transpersoner: United in Song av Ésabel Valverde, en dristig og nydelig kort hymne av en melodi. Uten å tenke, skannet jeg tenor- og basslinjene, plukket bass og sang.

Alle har faktisk dette bredere vokale kompasset tilgjengelig for dem. Vi sosialiseres til å kun bruke en smalere del av det, spesielt i kor.

Jeg har vært velsignet med å gjøre mange ting med transpersoner i mitt små dumme liv. Inntil da hadde ikke sang vært en av dem. Kroppen min løsnet. Den vanlige knuten i ryggen min som strammer seg under julesanger og kontorbursdager forsvant. Det var et øyeblikkelig fravær, hvor mentalt ustoppet det føltes å synge i et rom som var så skarpt blasert om en kvinne som synger bass. Jeg liker vanligvis ikke engang den delen av stemmen min. Det var som å plutselig eksistere på et annet språk.

Hodestemme er ikke hodestemme er ikke hodestemme, sa William Culverhouse i sin presentasjon om hvordan kordirigenter kan bli bedre transallierte. Poenget hans var at dualiteten av det som kalles 'hodestemme' (høyere sang med indre resonans i hodet) og 'bryststemme' (lavere sang, indre resonans i brystet) er kjønnede ideer, ikke forankret i noen nødvendig pedagogikk, og definitivt ikke nyttig for transsangere. I stedet brukte han et system som han kalte M1/M2/M3/M4. M1/M2 var for personer som hadde hatt testosterondominans i systemet på et tidspunkt, og M3/M4 for de som ikke hadde det. Det første tallet betegnet registeret vi vanligvis tenker på som bryststemme, det andre for hodestemme.

Jeg ble overrasket over hvor intuitiv og nyttig dette føltes umiddelbart. Faktisk, når jeg tenker på hodestemme, tenker jeg uunngåelig på femininitet, på englekontratenorer og cis-kvinnestemmer. Når jeg tenker på bryststemme, tenker jeg på tykke-hårede barytoner, guttene til Greased Lightnin', og den gangen var jeg på audition med sangen Vagabonden .

Culverhouse fortsatte med å uttrykke et ønske om å fjerne kjønnede assosiasjoner til spesielt alt- og tenorpartier. Alle har faktisk dette bredere vokale kompasset tilgjengelig for dem, sa han senere i en intervju med en nærliggende høyskoleradiostasjon. Vi sosialiseres til å kun bruke en smalere del av det, spesielt i kor.

Denne tanken ble gjentatt av Kristofer Matthias Eckelhoff, som nevnte at mange cis-kvinner sang tenor og baryton på begynnelsen av 1900-tallet. På den tiden ble det ikke ansett som ufeminint. Ingen syntes det var rart, de sang bare lavt, sa han.

Eckelhoff kjører en glidende skala stemmestudio for transsangere i New York City. En elev av ham, fortalte han oss, hevet stemmen fjerde i ett år med intens trening.

Enkle fakta som det syntes jeg var forfriskende og reflekterte en virkelighet som gjenspeiles av Wendy Vastine , en logopedolog som presenterte sammen med Twena om peer-basert stemmetrening: Noen ganger kommer folk inn som ønsker å høres ut som en bestemt filmstjerne … noen ganger gjør folk så store fremskritt med stemmen sin, men du får aldri den ideen. Dette er ikke alle, men det er mange mennesker. Det er her det terapeutiske stedet kommer inn.

Terapi, den ikke-vokale typen, ble faktisk nevnt av mange profesjonelle som en del av arbeidet deres, uavhengig av hvilken stripe av lærer de representerte. Som en selvfølge.

«Syng i hvilken oktav du er komfortabel med,» sa Steele mens vi reiste oss. Det var nesten en side. Jeg antar at det var det.

Nå: Konferansen var varm og morsom! Og: De fleste konferansesesjoner begynte med en Trans 101-utpakking av begreper og en erkjennelse av grusomheter ved transeksistens. Alle profesjonelle jeg chattet med nevnte fattigdom blant kundene deres; mange diskuterte nødvendigheten av og forsøkene med tjeneste i glidende skala. Og som det skjer når en gjeng transpersoner kommer sammen og kjeft, florerte referanser til hjertesorg og traumer: En omtale av C-PTSD som bakgrunn for et spørsmål, bortsett fra år i reparerende terapi som forårsaket en rusavhengighet, en venneforespørsel på Facebook under et gammelt navn (familien min vet ikke.) Og mens mange rapporterte positive opplevelser innenfor korverdenen, var det selvfølgelig også andre historier. Spesielt Eckelhoff snakket om en venn hvis lærer fortalte ham at han ikke skulle gå over før han ble uteksaminert, fordi hormoner ville ødelegge karrieren hans, og elever av ham som ble sparket fra spillejobber fordi stemmene deres ikke stemte med cis-stemmene. (Der er moren min, har rett.)

På slutten av den første dagen samlet vi oss i konsertsalen for å synge igjen. Syng i hvilken oktav du er komfortabel med, bemerket Steele mens vi reiste oss. Det var nesten en side. Jeg antar at det var det.

Vi beveget oss gjennom elleve stykker, fra det merkelig hete Gay Sex-diktet med musikk av Isaac Schankler og tekster av Aiden Kim Feltkamp til det sjarmerende Nyttårsaften av Brin Solomon, hvor fortelleren drømmer om en fest hvor alles transer. Vi sang nok et Valverde-stykke, Grenselinjer , en hjemsøkende låt med samme fei og storhet som United in Song. Strødd mellom var soloopptredener, en favoritt var en annen Solomon-melodi: Hei Sugar , sunget av en søt førsteårsmann ved navn Mattie, der sangerens HRT-kur stimulerer så dramatisk salttrang at et brudd med sukker, deres tidligere kjærlighet, er nært forestående: Du kan beholde sjokolademoussen / If you'll please pass the pickle juice .

Konferansen ble avsluttet sent søndag ettermiddag. Ca 25 personer møtte opp til siste økt; synergien av utmattelse og spenning som følger med hendelser av denne typen, hadde latt mange gå tom for gass, med mye allerede på veien hjem.

Dr. Christopher Cayari snakket om avmystifiseringen de observerte i sin casestudie av den første konferansen – ikke bare fra cisgender-lærerne som dro bedre rustet til å undervise transstudenter, men for transdeltakere som innså hvor mye de delte med hverandre. (Jeg tenkte å synge bass i denne mengden en dag tidligere.) Samfunnet, observerte Cayari, ønsker mer informasjon om sine egne stemmer.

Deltakerne på sin side berømmet samarbeidsstemningen. Faktisk, i motsetning til noen konferanser der hovedtalere fra Rockstar suser tilbake til hotellrommene sine, var både presentatører og arrangører i hverandres økter, satt på gulvet, stilte spørsmål og byttet historier.

Og det var her representasjonens elefant oppsto. Konferansen hadde vært tungt, tungt hvit, den typen begivenhet der talte forekomster av uttrykket, spesielt fargede transkvinner, oversteg antallet faktiske tilstedeværende fargede transkvinner. (Jeg er også hvit.) En hvit programleder nevnte at de spent hadde snakket opp konferansen med en Two-Spirit-transvenn hjemme, som sa at jeg ikke tror dette egentlig ville være noe for meg; det virker veldig hvit transkjønnet. Vennen kom ikke. Ikke tatt opp under sesjonen, men ofte nevnt i intervjuer, var den store skjevheten mot transmaskulin programmering og presentasjon, selv om mange transfeminine personer var tilstede og mange tilbydere nevnte høyere etterspørsel fra transfeminine mennesker for vokalt arbeid. Kevin Dorman , en talespråklig patolog som ser transpersoner i Virginia og Carolinas, anslått det til omtrent 85 % av klientene deres.

Hvor mange transpersoner refererer til 'dysfori' som om det var en sykdom, en fiende hvis lindring måles i grader av undertrykkelse? En sykdom uten mulighet for inversjon?

Det ble fremsatt forslag for å skaffe midler slik at kostnadene ikke skulle være en barriere. Det ble fremsatt at det nåværende stedet kanskje ikke er det beste stedet å ønske flere marginaliserte deltakere velkommen; Richmond er en by med 35 000 innbyggere, langt fra store flyplasser, i et tungt hvitt fylke som gikk for Trump med 30 poeng (og som en påminnelse til meg om hemmeligholdet som formelle amerikanske transsamlinger tradisjonelt har blitt holdt under, er konferansehotellets lobbyskilt ønsket velkommen til deltakere på EARLHAM COLLEGE SINGING VOICE CONFERENCE). Steele sa at den neste konferansen vil ha en rådgivende komité med fokus på representasjon, og at den vil se etter et nytt hjem. Det som startet med at noen få lærere ønsket å komme sammen for å dele beste praksis, har snudd til en stor nasjonal begivenhet, sa hun.

På kjøreturen tilbake reflekterte jeg over hvordan konferansen hadde vært rendyrkende og morsom, en personlig nytelse som ble filtrert gjennom et prisme som inneholdt fraktureringen av transkvinnelighet og dominansen av hvithet. Det hadde vært en merkelig blanding av et kulturelt og profesjonelt rom; vi sang kormusikk utelukkende av transpersoner og leste om G.L.O.S.S. og Shea Diamond i salen, mens konferansens opprinnelseshistorie var en av cis-korlærere som fant ut hvordan de skulle lære trans barna sine.

Det var ikke en dårlig ting - mer en kognitivt forvirrende blanding av grunn til å være . Siden den helgen har jeg stått fast på den observasjonen av Cayari: Samfunnet vil ha mer informasjon om sine egne stemmer.

En del av meg hadde syntes den uttalelsen var merkelig. Informasjon virket sikkert ikke som den manglende faktoren for transpersoner som hadde problemer med stemmen; problemer med dysfori, samfunnstransfobi og økonomiske barrierer for tjenester virket mer relevante.

Og likevel føltes den uttalelsen også slik ekte i mine bein, på en umiddelbar måte jeg ikke kunne uttrykke.

Når vi ser tilbake, var kanskje det å gi slipp på bryststemmen og hodestemmen informasjon. (Hvilken skolekorlærer presenterte ikke disse begrepene som harde fakta?) Og Twenas påkallelse av vokal eufori var informasjon, noe jeg kanskje kunne bruke for å forklare hvordan det føltes å synge i godt selskap den helgen. Hvor mange transpersoner refererer til dysfori som om det var en sykdom, en fiende hvis lindring måles i grader av undertrykkelse? En sykdom uten mulighet for inversjon? Jeg likte disse mulighetene.

Det var en annen grunn hvorfor informasjon ble stående med meg, skjønt. Dagen før jeg kom til Richmond, gikk jeg inn på en kafé for å lese. Jeg var avskyelig sent ute. To karer stoppet meg utenfor. Vet du hva som skjer der inne?

Så jeg fortalte dem. Det er nok over, forklarte jeg. Jeg sier bare hei til venner.

Det er en fyr ! sa en og de løp av sted og lo. Herregud, så du det? Det er en fyr!

FUKK AV! Jeg ropte tilbake til dem da jeg rundet hjørnet inn i lokalet der døren hadde stått på vidt gap og lesingen fortsatt var i gang, fullt oppmøte. Vennene mine var to studenter fra jobben, og jeg følte meg umiddelbart så skamfull: Et gammelt rotete rot av en mislykket dame som avbrøt en lesning jeg bare ville gå stille og støtte. Men: Alle fortalte meg etterpå, mens jeg prøvde å be om unnskyldning, at de ikke hadde hørt noe. Jeg hadde ikke vært en forstyrrelse i det hele tatt. Som den kvelden på telefonen i Brooklyn, hadde min antatte informasjon om stemmen min vært feil. Jeg ante fortsatt ikke hvordan jeg ble hørt.

Få det beste av det som er queer. Meld deg på vårt ukentlige nyhetsbrev her.