En trans latinsk kvinne tar total kontroll over fortellingen sin i New Magazine Art Project

Det blir kun én utgave av Urfolkskvinne, et magasin fotografert, redigert og skrevet av sjefredaktøren, kunstneren Martine Gutierrez. Hvorfor skulle jeg noen gang lage et blad igjen? Gutierrez, en transkjønnet Latinx-kvinne, sier over telefonen kort tid før den ble løslatt. Det var så mye arbeid, og så mye skriving.



Et bilde fra Indigenous Woman

Martin Gutierrez

Det 146 sider lange bindet, som vil debutere på Ryan Lee kunstgalleri i New York på torsdag, ser Gutierrez utsmykket i Maya-tekstiler, inspirert av hennes urfolksrøtter, i bildeoppslag som fremkaller den glitrende moderne couture-verdenen. Bak lange vipper og lakkerte lepper bruker jeg motemagasinets blanke rammeverk for å leke med persepsjonen, sier hun. Jeg bruker mannekenger, reklamefilmer og urfolkstekstiler for å hevde kontrollen over mitt eget image.



Et bilde fra Indigenous Woman

Martin Gutierrez



Det bildet, sier Gutierrez, er et hun ikke alltid hadde følt tilhørte henne. Gutierrez forklarer at ordet urfolk i tittelen brukes for å referere til innfødte kulturer fra en bestemt region, men også som et synonym for det naturlige og medfødte. Det betyr en ekte, autentisk, innfødt kvinne, sier hun. Det var en tid da jeg trodde det ikke fantes en slik tittel for meg å kreve.

Gutierrez’ utforskning av identiteten hennes – moren hennes er en hvit kvinne fra delstaten New York, sier hun, og faren er fra Guatemala – begynte da hun gikk gjennom sin guatemalanske bestefars samling av Maya-tekstiler. Foreldrene hennes, sier hun, samlet også disse tekstilene mens de gjorde hjelpearbeid på slutten av 70-tallet.

Jeg pleide å leke med dem fordi de var fargerike og magiske, og de hadde dyr og forviklinger vevd inn i dem, slik at jeg kunne bygge historier rundt visse vevinger, sier Gutierrez. Å finne disse bitene føltes veldig nostalgisk, og jeg tenkte umiddelbart: 'Jeg må bruke disse i et prosjekt. De kan ikke bare sette seg ned her.



Disse tekstilene vises i høymoteantrekkene Gutierrez har på seg på sidene til magasinet hennes. Resultatet er en forening av påvirkninger – gamle og nye, innfødte og postkoloniale – som samlet representerer et avhør av Gutierrez’ identitet som en queer person med blandet rase. Men Gutierrez sier på forhånd at det ikke finnes noen konkrete svar på spørsmålene som er reist i Urfolkskvinne. Dette er en søken etter identitet, sier hun. Min egen, spesifikt, ja. Men ved å grave mine pene, malte negler dypt ned i skitten til mitt eget bilde, undersøker jeg også dybden for en viss forståelse av identitet som en sosial konstruksjon.

Et bilde fra Indigenous Woman

Martin Gutierrez

Det er kunstneriske territorium Gutierrez har utforsket før; i desember 2016, som en del av prosjektet hennes for det prestisjetunge Van Lier Fellowship, som gir midler og profesjonelle verktøy til spirende artister, reiste hun en reklametavle av seg selv toppløs i et par jeans i New York Citys klesdistrikt. Det var denne påstanden om kroppen min og hvordan jeg kunne bruke den, projisere den utover, sier hun. Det føltes på en måte som markedsføring. Da følte jeg at reklametavlen måtte være en del av et større arbeid, som førte til dette magasinet.

Magasinet inneholder flere bilder av Gutierrez, en falsk parfymeannonse og et brev fra redaktøren, alt laget av Gutierrez selv. Min er en praksis med full autonomi, sier hun. All fotografering, modellering, styling, sminke, hår, lys, grafisk design og produktdesign har jeg utført selv.



Et bilde fra Indigenous Woman

Martin Gutierrez

Når det gjelder hvordan hennes særhet påvirker arbeidet hennes, tar Gutierrez en pause før han sier: Retthet påvirker verden uten å tenke at det gjør det. Queerness skal være det samme. Det gjør det bare ikke, fordi det ikke er flertallet.

Dette er delvis det som gjør Urfolkskvinne så spennende å se på. Den representerer en glamorøs, selvstendig verden der queerness ikke er sentrert, fordi i universet der den eksisterer, er queerness iboende sentralt. Den ser en translatinsk person som har total kontroll over fortellingen sin, samtidig som den avhører sin egen identitet.



De som ønsker å oppleve stykket på nært hold, vil kunne gjøre det fra torsdag til 20. oktober 2018 på Ryan Lee-galleriet.