Transinnsatte vil bli overført fra Rikers Island etter personalmangel

Flertallet av transseksuelle innsatte i Rikers Island-fengselet i New York vil bli midlertidig overført til to statlige anlegg utenfor byen, bekreftet statsledere onsdag.



Flyttingen er et svar på en alvorlig bemanningsmangel ved komplekset med åtte fengsler, som har forverret de allerede forverrede forholdene og ført til at mange innsatte har mistet tilgang til grunnleggende ressurser. For å lette byrden vil omtrent 230 innsatte bli ført til Bedford Hills kriminalomsorg og Taconic kriminalomsorg, som begge er i Westchester County. Innsatte med pågående immigrasjonsrelaterte saker vil forbli på Rikers.

Guvernør Kathy Hochul sa at krisen ved Rikers er alvorlig og kompleks, og at den derfor krever dristig handling fra alle nivåer i regjeringen for å skape endringer. Jeg er spesielt oppmuntret over at staten er i stand til å hjelpe noen av de mest sårbare befolkningene på Rikers, sa hun i en pressemelding .



Men noen aktivister kritiserte planen sterkt og sa at den ikke gjør noe for å løse problemene transinnsatte allerede står overfor i varetekt. Tidligere Rikers-fange Anisha Sabur, som er en del av en grasrotkampanje for å få slutt på isolasjon, sa at overføring av disse sårbare befolkningene ikke vil gjøre noe for å forbedre fengselsforholdene.



«Å flytte dem fra et beklagelig anlegg til et annet beklagelig anlegg, sa Sabur til det lokale Fox-tilknyttede selskapet NEI . Det gir ingen mening.

Tina Luongo, som leder Legal Aid Societys kriminelle forsvarspraksis, sa at gruppen vurderer et søksmål mot Hochul og ordfører Bill de Blasio på grunn av overføringene. Hun fortalte det Associated Press at flyttingen vil skape nye skader for internerte ved å forstyrre deres tilgang til rettferdig prosess, deres barn, familier og støttenettverk. Hun spådde transinnsatte kunne bli avskåret fra ressurser de mottar hos Rikers, for eksempel kjønnsbekreftende omsorg og vakter som har mottatt LHBTQ+ kompetanseopplæring.

Hochul lovet imidlertid i sin uttalelse at transinnsatte ville ha tilgang til de samme tjenestene de mottar for øyeblikket, inkludert hormonbehandling.



Rikers har i dag cirka 47 innsatte som identifiserer seg som transpersoner, ifølge Spektrum Nyheter . Dette anslaget kan være et undertall, gitt at mange fanger kan føle seg utrygge ved å avsløre sin kjønnsidentitet i frykt for vold. Anlegget har vanligvis rundt 10 000 innsatte totalt.

Mange talsmenn har uttrykt ytterligere bekymring for at de statlige anleggene er 40 mil utenfor byen, noe de sier vil skape betydelige barrierer for fanger som trenger lett tilgang til advokater og rettsmøter, ettersom flertallet av internerte i Rikers for tiden venter på rettssak. New York City har forpliktet seg til å tilby transport to ganger daglig for familiemedlemmer til begge fasilitetene.

Minst én organisasjon har imidlertid gitt uttrykk for støtte for flyttingen. Women's Community Justice Association, som har ledet en kampanje for å legge ned Rose M. Singer Center, kvinnefengselet på Rikers, berømmet trekket som et godt første skritt mot sluttmålet med avvisning.

Dette har vært et sted med utrolige traumer for våre mødre, døtre og søstre, administrerende direktør Sharon White-Harrigan fortalte Gothamist . I dag begynner helbredelsen.

Siden pandemien begynte, har fengsler i New York vært plaget med mangel på ansatte flere rapporter krav har forårsaket fengselet gå over i kaos . Over en tredjedel av offiserer i byanlegg dukket ikke opp på jobb forrige måned, da Tider rapporter. Tolv personer i fengsler i NYC har dødd i år, det høyeste antallet siden 2015, med minst fem av dødsfallene rapportert som selvmord.

Esias Johnson En familie søker svar etter at homofil, svart mann dør på Rikers' Island Esias Izzy Johnson er den 11. personen som dør i det beryktede fengselet bare i år. Se historien



Uroen vil sannsynligvis ha en uforholdsmessig effekt på medlemmer av LHBTQ+-samfunnet, som er betydelig mer sannsynlig å bli fengslet enn hetero, ciskjønnede mennesker. Queer-mennesker er tre ganger mer sannsynlige enn sine hetero-kolleger til å sone tid bak murene, ifølge forsknings- og advokatorganisasjonen Fengselspolitisk initiativ (PPI). Fargede transkvinner er spesielt utsatt for fengsling: 47 % av svarte, transkvinner har vært innlosjert i fengsel eller fengsel på et tidspunkt i livet.

LHBTQ+-innsatte blir også utsatt for uforholdsmessige nivåer av mishandling bak murene. De er nesten fem ganger større sannsynlighet for å bli seksuelt overgrepet av en ansatt og nesten seks ganger større sannsynlighet for å bli seksuelt overgrepet av en annen fange, per PPI.

Flere tilfeller av overgrep mot LHBTQ+ hos Rikers har fått nasjonal oppmerksomhet de siste årene. I 2019 døde Layleen Cubilette-Polanco, en 27 år gammel Afro Latina-transkvinne, under et anfall mens hun satt på isolasjon. Video av hendelsen viser vaktene, som angivelig var klar over at hun hadde en anfallsforstyrrelse, ler av Cubilette-Polanco da hun døde i cellen sin. Hennes familie vant et rekordoppgjør på 5,9 millioner dollar i fjor etter å ha saksøkt byen.

I september, en homofil svart mann ved navn Esias Izzie Johnson ble funnet død på cellen hans etter angivelig å ha klaget over magesmerter i flere dager. Familien hans har anklaget Rikers for medisinsk omsorgssvikt, og dødsfallet er angivelig under etterforskning.