'Trans Best Friend' er Hollywoods hotteste nye tilbehør

Den tokeniserende Gay Best Friend-tropen har et nytt og like problematisk motstykke.
  Farvel Gay Best Friend 'Trans Best Friend' er Hollywoods hotteste nye tilbehør Peacock, Amazon Studios, NEON, 20th Century Studios, Sony Pictures, Freeform

Fra Sex og byen til Slemme jenter , Gay Best Friend-tropen har blitt en av de mest varige formene for LHBTQ+-representasjon i film og TV. Fenomenet har også blødd over i det virkelige liv, med mange uvitende cishet-kvinner som åpenlyst lengter etter en homofil bestevenn av seg selv, Stanford Blatch til deres Carrie Bradshaw. I 2013 ble det til og med tittelen på en film som parodierer konseptet: Darren Steins queer-kultklassiker, G.B.F.



Problemene med GBF er godt dokumentert: Den tilbakevendende tropen har oppmuntret til den kulturelle antagelsen om at alle homofile menn er utruende, feminine fashionistas som mangler sine egne indre liv, og foretrekker i stedet å tjene som fortrolige til cis-kvinner. Tenk på Stanley Tucci Djevelen går i Prada eller Rupert Everett inn Min beste venns bryllup . Det har vært dusinvis av homofile mannlige karakterer i major-studio rom-coms, men det tok til 2022 før en homofil mann faktisk spille hovedrollen i det ene, mye takket være LHBTQ+ medieforkjemper.

Dessverre, i stedet for å droppe GBF helt, ser det ut til at underholdningsindustrien bare gjenoppliver tropen i en ny form. Skriv inn 'Trans Best Friend'.



The Trans Best Friend, eller TBF, har urolig opphav. Et av de tidligste og mest åpenbare eksemplene er 2013-filmen Dallas Buyers Club , der countrygutten Ron Woodroof (Matthew McConaughey) lærer å bli en bedre og mer aksepterende person ved å knytte bånd til Rayon ( Jared Leto ), en transkjønnet kvinne, over deres felles kamp med HIV/AIDS. Filmen kaster Rayon som en nesten mytisk eventyrskapning som i stor grad eksisterer for å drive Rons reise, og for å gjøre vondt verre, spilles hun av en cisgender-mann. Det faktum at Leto vant en Oscar for rollen oppmuntret ikke bare Hollywood til å fortsette å kaste cis-menn som transkvinner, det spiret til ideen om at transkarakterer laget fantastisk plottilbehør.



Prime Video-serien Gjennomsiktig , som hadde premiere i 2014, prøvde å ha kaken sin og spise den også, og kastet en cis-mann, Jeffrey Tambor, som en trans-hovedkarakter, samtidig som transkvinner som Alexandra Billings og Spor Lysette inn i biroller. Det forteller at faktiske Transkvinner i showet ble henvist til «Bestevenn»-roller, og spilte de erfarne eldste mavene som fører Tambors Maura inn i samfunnet og viser henne kvinnelighetens tau.

Gjennomsiktig skapte plass for kraftige opptredener av transutøvere, men den kunne aldri overvinne sin opprinnelige rollebesetningssynd, og de mange transbestevennene føltes alltid som en kompensasjon for ikke bare å sentrere en faktisk transkvinne i utgangspunktet. I ettertid føles episoden om en slengen mellom Joshua (Jay Duplass) og Shea (Trace Lysette) spesielt ubehagelig. Med tittelen 'The Open Road', forsøker episoden å utforske virkeligheten av forhold mellom transkvinner og cis-menn, men ender opp med å redusere Shea til hennes seksualitet fordi vi først og fremst lærer mer om karakteren hennes gjennom linsen til en cis-manns tiltrekning. Spesielt gitt selve trakasseringen Lysette angivelig opplevd på sett fra Tambor, Gjennomsiktig sitt avslag på å sentrere transutøvere på en autentisk måte føles enda mer problematisk i ettertid.

Spor Lysette som Shea i 'Transparent' Prime Video

Denne sidelinjen av marginaliserte karakterer er selvsagt ikke et nytt fenomen. Hollywood har lenge tokenisert opplevelsene til store mengder mennesker ved nesten utelukkende å kaste dem som sidekicks, bestevenner, fortrolige og lydplanker.



Selv om den ikke er på langt nær så voldsom, kan Trans Best Friend-tropen ligne på det som har blitt kalt 'Magical Negro'-tropen, en langvarig stereotyp i fiksjon av svarte karakterer som eksisterer bare for å gi spesiell visdom eller forandre livet til en hvit person, som f.eks. som Will Smith i Mysteriet til Bagger Vance eller Whoopi Goldberg i Spøkelse . På sin egen måte, Dallas Buyers Club og Gjennomsiktig på samme måte antydet at transpersoner er en skjult kilde av visdom, at våre marginaliserte erfaringer gjør oss mer sansende for livet, og at vi i stor grad eksisterer for å lære cis-mennesker meningsfulle moralske leksjoner.


I årene siden utmerkelser-agn filmer som Dallas Buyers Club og Den danske jenta , har tilstanden til transrepresentasjon endret seg gradvis, men merkbart. Offentlig tilbakeslag mot cis-skuespillere som spiller transkarakterer nådde sitt høydepunkt på midten av 2010-tallet, som bevist av kontroversen rundt den første rollebesetningen av Scarlett Johansson som den virkelige transmannen Dante 'Tex' Gill i den siden-utrangerte filmen Trekk og trekk . For å unngå potensielle skandale har industrien i stor grad rettet seg selv, og transutøvere i transroller har blitt mer synlige i Hollywood, for ikke å snakke om veksten i transtalent bak kameraet også.

Men selv om det har blitt noe av et tabu å kaste cis-skuespillere i transroller, bruker Hollywood fortsatt mest transkarakterer for tokenistiske formål. I Sam Levinsons film fra 2018 Assassination Nation , en uforskammet aktuell thriller om en liten by som går over i galskap og pøbelvold etter at alles personlige data og meldinger er avslørt offentlig, spiller Hari Nef et frittalende medlem av en klikk av ungdomsskolejenter som kjemper for å ta byen deres – og deres kropper – tilbake fra angriperne.

Assassination Nation er så desperat etter å komme med uttalelser at ingen av karakterene virkelig har ekte indre eller følelsesmessige liv, til tross for at vi ser noen av deres mest intime og eksponerte øyeblikk. Det faktum at Hari Nef er redusert til en birolle er ikke nødvendigvis fordi hun er trans, per se, men det er vanskelig å ikke føle at karakteren hennes er inkludert i stor grad for å gjøre et poeng om transpanikk og voldelig kvinnehat. Filmens klimaktiske sekvens, der en løkke er knyttet rundt halsen til Hari Nef og hun nesten er lynsjet, er ekstremt opprørende, og fikk mange trans-trans-seere som meg til å føle at kroppen hennes for det meste ble brukt som rekvisitt for et forestilt cis-publikum. Volden som transpersoner jevnlig opplever kan ha sjokkverdi for disse seerne, men den er tragisk nok altfor ekte for transpersoner.



Lovie Simone, Gideon Adlon, Cailee Spaeny og Zoey Luna i «The Craft: Legacy» Sony bilder

Skrekkoppfølgeren fra 2021 The Craft: Legacy inkluderte på samme måte en transjente som et likeverdig medlem av en vennegruppe som kun består av kvinner - i dette tilfellet en heksepakt - men det er vanskelig å ikke se tapt potensial i den filmen også. Hvis Lourdes (Zoey Luna) ikke var innlemmet i en birolle, kunne vi ha et hovedplott (eller til og med et mer fremtredende subplot) om en transkvinne som finner magiske krefter når hun kommer inn i sitt autentiske jeg. Selv om det er inspirerende å se en transjente så naturlig akseptert som en del av en gruppe tenåringer, eksisterer Lourdes fortsatt stort sett som en symbolsk tilskuer som roper frem meningene til cis-folk. I en scene, for eksempel, sier et medlem av pakten at evnen til å føde er et tegn på den iboende magien til kvinner, som Lourdes svarer at ikke alle kvinner føder, og gjentar at «transjenter har magi også».

Senest på Hulu's Singel beruset kvinne , JoJo Brown spiller den meningsfulle bestevenninnen Melinda til showets cis-hovedperson Samantha (Sofia Black-D’Elia). Den katteaktige og sladrende bestevennen er en så vanlig karakter i romantiske komedier at det er et snev av undergraving til rollebesetningen til en transkvinne, og Brown har sagt at hun fant bekreftelse i den sjeldne opplevelsen av å bli en hyperfemme trans 'ean girl'. Dessverre, tittelen Singel beruset kvinne er ikke Melinda, og hun er bare én tråd i den større historien om en cis-kvinne som prøver å finne seg selv, i stor grad oppfattet som en fontene av virkelig visdom og rett-skyting-råd.

Som transseer ønsker jeg selvfølgelig å feire at transskuespillere blir rollebesatt i transroller som ikke er åpenlyst støtende eller dårlig skrevet. Men når jeg gjentatte ganger ser transkarakterer som bare eksisterer i periferien, bekymrer jeg meg for at nylige gevinster i transrepresentasjon treffer et tak, med bare noen få unntak. Til tross for å ta inn noen transtalenter i rekkene sine, sender Hollywood fortsatt budskapet om at de komplekse kampene og lagdelte følelsene til transpersoner er mindre viktige enn de samme cis-historiene vi har blitt fortalt en million ganger. Gang på gang blir transhistorier redusert til en spesiell interesse, noe som ender opp med å forsterke ideen om at cis-mennesker ikke kan få kontakt med transpersoner, at opplevelsen vår er for fremmed eller merkelig til at de i det hele tatt kan prøve å forstå.



Når transkarakterer fortsatt blir håndtert på denne måten, lenge etter at de fleste amerikanere allerede er kjent med vår eksistens, føles det som filmskapere og showrunners er fast i fortiden. De opptrer som om publikum fortsatt trenger å bli «eksponert» for transness via trygge og uutfordrende bifigurer i stedet for dristigere, dynamiske hovedpersoner som tar mer plass. Transbestevennen brukes som en inngangsport til det ukjente.

Men vi transpersoner ser på de samme skjermene som alle andre, og vi er lei av å bli henvist til 101-pensumet. Bransjen må innse at transseere også finnes, og at vi er en viktig del av det samme betalende publikummet. Vi trenger ikke lenger å bli behandlet som eksotiske enhjørninger.


Selv om mange nyere transkarakterer føler seg frustrerende begrenset, er noen transbestevenner skrevet som mer fullstendig realiserte karakterer, noe som lar transutøvere delta som fullverdige og likeverdige samarbeidspartnere i fortellerprosessen.

Peacock er ny Queer as Folk starte på nytt rollebesetningen transskuespillerinne Jesse James Keitel som en integrert del av showets ensemble i stedet for bare en del av et gresk refreng. Karakteren hennes Ruthie er i forhold til Shar (CG), en livslang venn siden de møttes for mange år siden på den katolske internatskolen. Den intime og langsiktige kunnskapen som disse karakterene har om hverandre taler til den mektige virkelige opplevelsen av queer vennskap der to personer ofte har et sete på første rad til hverandres selvoppdagelsesreiser. Ved å fokusere på skjønnheten og kompleksiteten i dette og andre forhold, Queer as Folk oppveier enhver følelse av at Ruthie bare er en liten spiller i andres historie; hun eksisterer virkelig for seg selv og ikke som et plottvedheng.

Overraskende nok kan en av de mer autentiske nyere skildringene av en transbestevenn finnes i Steven Spielbergs nyinnspilling av West Side Story . Sammenlignet med den originale filmen, er den modige sidemannen Anybodys kontekstualisert som mer eksplisitt transmasc, med ikke-binær skuespiller irsk kunst (som stiliserer navnet med små bokstaver og hvis pronomen er se henne ) støpt i delen. Hvem som helst er kanskje ikke en ledende rolle, men deres tilstedeværelse i ensemblet er betydelig mer organisk. Mens en film som Assassination Nation reduserer til slutt sin transkarakter til et kjøretøy for en sosial uttalelse, West Side Story skiller ikke ut noen for hvem de er; snarere er de organisk akseptert som en av gutta, til tross for at de er utstøtt av verden for øvrig. Hvem som helst er ikke en transbestevenn, de er en bestevenn som tilfeldigvis er trans.

Rollelisten til 'West Side Story' 20th Century Studios

Det krever arbeid å unngå de stadig mer slitte rillene til Trans Best Friend-tropen. I en intervju med Variasjon , menas spesielt fremhevet West Side Story produksjonsteamets vekt på sensitivitet og autentisitet. 'Mange ganger kommer transpersoner inn og vi er den eneste transen i rommet, og vi har ingen advokat. Det har ikke vært noen konsulent,' sa zie. «Vi ender opp med å gjøre jobben og det følelsesmessige arbeidet til et konsulentteam og gjenoppleve traumene våre for prosessen. Men det var ikke tilfelle her, de forhåndslastet all innsats, alt arbeidet.»

For at historiene våre skal fremstå genuint, må transutøvere og skapere føle seg trygge og støttet i vår evne til å korrigere dårlig oppførsel og uautentisk skriving, men vi må også kunne stole på at cis-samarbeidspartnere vil være åpne for disse innspillene fra begynnelsen.

Det er også viktig å feire fremgangen vi har gjort så langt, uansett hvor begrenset det er. Fra Queer as Folk til The Craft: Legacy , selv de minste av disse rollene er et betydelig skritt fremover fra der transrepresentasjonen var bare for noen få år siden. Vi ser også et betydelig bredere spekter av personlighetstyper enn transaktører generelt har fått lov til å spille. Men som transseer er det nedslående å se historiene våre bare sjelden ta søkelyset, og fortsatt så ofte bli redusert til alternative perspektiver og spesielle episoder.

Det føles ofte som om Hollywood fortsatt er redd for at cis-seere ikke vil være interessert i transkarakterer, og at sentrering av stemmene våre vil gi en film. Men hvis transskuespillere bare noen gang blir sett i biroller, vil transpersoner i det virkelige liv få beskjeden om at vårt eneste formål er å støtte andre, i stedet for å bli hørt selv. Når transpersoner bare noen gang kan forstås gjennom våre forbindelser til cis-mennesker, forsterker det forestillingen om at vi er for vanskelige å forstå på våre egne premisser. Derimot, når transkarakterer skyves til fronten – når vi har lov til å være så mye mer enn en transbestevenn – kan cis-seere innse at vi ikke er så urelaterte tross alt.