I dag handler det ikke om Super Bowl - Det handler om Janet Jackson

Sammen igjen? Ikke så mye, begynte en USA Today-artikkel med nyheter om at Janet Jackson ikke vil opptre i kveldens Super Bowl sammen med Justin Timberlake, en av flere stykker som riffet på tittelen på en sang som Jackson skrev for en homofil venn som døde av AIDS. Fansen husker kanskje hvordan sist gang hun og Timberlake tok pausen i 2004, rev han ved et uhell av en del av Jacksons antrekk og avslørte brystvorten hennes, noe som resulterte i et regnskyll av kontroverser som til slutt ikke avsporet karrieren hans, men hadde alvorlige konsekvenser for hennes.



Mange stykker har blitt skrevet om dobbeltmoralen til en svart kvinnes og ikke en hvit manns karrierelidelse på grunn av deres uanstendighet, men ved denne anledningen er et viktig poeng å merke seg at bruken av Together Again for å beskrive en gjenforening mellom Timberlake og Jackson slår en dypt uenig tone, fordi den tilegner seg en sang som er sentral i Jacksons støtte til det skeive samfunnet, og er dermed dypt symbolsk for Jacksons engasjement for sosial rettferdighet og LHBTQ+-rettigheter. Ettersom #JanetJacksonAppreciationDay trender på Twitter som svar på hendelsesforløpet som har ført til Timberlakes hjemkomst, er det viktig for skeive mennesker å se tilbake på Jacksons arv som en langvarig alliert til samfunnet vårt, slik at vi igjen kan vise henne vår beundring og støtte, og feste henne fast i pantheonet til våre ikoner.

For de som ikke er dypt kjent med Jacksons arbeid, var Together Again en singel fra sangerens album fra 1997 The Velvet Rope, en plate som tar hennes mangeårige bekymringer for sosial rettferdighet og større seksuell åpenhet til et dypt personlig sted, mens hun takler problemer. som mishandling i hjemmet i What About, så vel som å utforske sadomasochisme i Rope Burn. Som en del av hennes holdning til seksuell åpenhet dukker Together Again opp på albumet mellom to andre sanger som hyller queer seksualitet - Free Xone, som forestiller muligheten for en verden der straight og queer seksualitet kan sees på som likeverdige variasjoner av hverandre; og Tonight's the Night, et Rod Stewart-cover som Jackson synger med de originale tekstene, og gjør det til en queer ballade.



Innhold

Dette innholdet kan også sees på nettstedet det stammer fra fra.



I denne sammenhengen er Together Again ikke bare en sang som behandler en skeiv persons død som verdig å sørge, allerede en beundringsverdig handling i 1997 da støtten til skeive ikke var på langt nær like sterk selv blant liberale hetero-folk. Det er en del av Jacksons overordnede filosofi om åpent seksuelt uttrykk og muligheter, som igjen på en sterk måte frigjør stigmaet om seksuell åpenhet som ofte tilskrives homofile menn fra ideen om at de på en eller annen måte fortjener å bli straffet for det med AIDS. Og det faktum at Jackson valgte å gjøre Together Again til en uptempo dansesang understreker ytterligere gleden ved å minnes en elsket venn uten den negative dommen som ofte forbindes med sykdommen hans, spesielt i refrenget: Everywhere I go, every smile I see / I know you er det smilende tilbake til meg / Dancin i måneskinn jeg vet at du er fri / For jeg kan se stjernen din skinne ned på meg.

I følge Jackson selv kjempet hun for sporet til tross for innvendinger fra både etiketten og religiøse grupper. Og selv om det ikke lenger er på langt nær så kontroversielt for en hetero person å eksplisitt innrette seg med det skeive samfunnet, tok Jackson risikoer som andre artister ikke gjorde da hun åpenlyst sang til støtte for homofili i musikken sin, på et tidspunkt på slutten av 1990-tallet da stigmaet. av AIDS var så mye større enn det er nå, og hvor hun ble kritisert for å fremme avvikende seksualitet. Og selv om hun ikke er queer-identifisert, har Jacksons fortsatte forkjemper for seksuell åpenhet i sanger som All for You og Would You Mind – før hennes karriereavsporing, i stor grad på grunn av Super Bowl-hendelsen i 2004 – gitt plass i popsammenheng. musikk for mennesker av alle kjønn og seksualiteter for ikke å skamme seg over sine ønsker.

Det er bemerkelsesverdig at i diskusjoner om skeive ikoner fra Jacksons generasjon, blir navn som Madonna og Cher ofte talt foran henne. Jeg vil hevde at Jackson fortjener å bli sagt i samme åndedrag blant de andre sangerne, og at #JanetJacksonAppreciationDay er det perfekte tidspunktet for å nedfelle henne. Som alle andre situasjoner der en kvinnekjendis har blitt krenket på grunn av sitt kjønn i kjølvannet av #MeToo, er Jackson ikke bare et individ, men et symbol på hvordan kvinner, spesielt seksuelt bemyndigede svarte kvinner, blir behandlet i samfunnet for øvrig. , hvordan de på en gang blir åpenlyst seksualisert, men likevel straffet for å kreve sin egen seksuelle frihet.



Akkurat som Jackson har vært skeive menneskers langvarige allierte, påstår det de av oss som ikke er kvinner, femme eller POC å demonstrere vårt eget allierte mot Jackson, så vel som andre kvinner og fargede kvinner som er ofre for kvinnehat. Vi bør bidra til å rette opp feilene i Super Bowl-garderoben ved å kjempe for karrieren hennes og for at musikken hennes skal nå nye høyder, slik at hun igjen kan ta Super Bowl eller hvilken som helst scene hun vil på sine egne premisser. Hvis Jackson noen gang skal synge Together Again under pausen, håper jeg at det vil være som en hyllest til hennes lojale fans i stedet for et gjensyn med Timberlake. Og jeg håper at blant disse fansen er det en enorm kontingent av skeive mennesker som har støttet og vil fortsette å støtte og forgude henne, akkurat som hun har støttet oss.

Meredith Talusan er seniorredaktør for dem. og en prisvinnende journalist og forfatter. De har skrevet funksjoner, essays og meningsartikler for mange publikasjoner, inkludert The Guardian, The Atlantic, VICE, Matter, Backchannel, The Nation, Mic, BuzzFeed News, og Det amerikanske prospektet. Hun mottok 2017 GLAAD Media and Deadline Awards, og har bidratt i flere bøker, bl.a Ekle kvinner: Feminisme, motstand og revolusjon i Trumps Amerika.