Tituss Burgess er klar til å være sin egen helgen

I videoen for skuespilleren, sangeren og Broadway-stjernen Tituss Burgess’ nye singel 45 står en gruppe mennesker kledd i smoking og snakker mens en annen, identisk kledd mann spiller en melodi på et piano i nærheten. Til slutt kommer en kelner rundt for å toppe alles vin; mens de hever brillene for å juble med hverandre, lukker de alle øynene og avslører et nytt sete med påmalte øyeepler der øyelokkene deres pleide å være. I resten av videoen beveger disse mennene og kvinnene seg rundt i den palatslige bygningen, og danser robotisk, som om de er buktalerdukker som blir kontrollert av en dukkeførers strenger. Den eneste personen i rommet som ser ut til å kontrollere sine egne bevegelser er Burgess selv.



Burgess - kanskje mest kjent for sitt Emmy-nominerte arbeid som Titus Andromedon på Netflix Uknuselige Kimmy Schmidt — laget sangen og den tilhørende videoen som en direkte melding til Donald Trump, derav tittelen. I dette tilfellet er dukkeføreren vår nasjons nåværende president; de smokinged damene og herrene er hans blindt lojale, nesten komatøse tilhengere. Alle disse menneskene er post-body. De er ikke våkne, som Burgess sa det til meg tidligere denne uken. Han spiller frihetskjemperen som står midt i det hele, og nekter å la tankene hans bli politi selv om han blir straffet som et resultat. Det handler om å være oppmerksom på menneskene som ikke er våkne og prøver å vekke dem.

45 er det første sporet fra Burgess’ første album på syv år, Sankt Titus , ute i morgen på Apple Music, Spotify og andre strømmeplattformer. Albumet beskrives av artisten som hans dypeste og mest sjelesøkende verk til dags dato, og takler tilstanden til vår verden fra en rekke vinkler - Trump-inspirert raseri, for å være sikker, men også selvkjærlighet og kroppspositivitet (Lær å Kjærlighet), homofobi (Open Letter), og hjertesorg og lengsel (Those Pretty Eyes).

dem. tok opp den fire ganger Emmy-nominerte for å snakke om hvordan bestemorens død inspirerte Sankt Titus , hvorfor nå var det rette tidspunktet for å gi ut denne spesielle bunken med sanger, og hvilket spor hans Kimmy Schmidt karakter Titus Andromedon ville mest sannsynlig gråte til.



Innhold

Dette innholdet kan også sees på nettstedet det stammer fra fra.

Det har gått sju år siden forrige album. Hva inspirerte deg til å komme tilbake nå?

Vel, jeg kommer aldri tilbake til musikk. Musikk er alltid der. Når det gjelder hva som blir presset fremover, er det styrt av kosmos, for å være helt ærlig med deg. Jeg har spilt inn dette en stund, og det var så mange sanger jeg ville ha på albumet, men albumet forteller meg ofte hvilke sanger som hører sammen. Så jeg hedret den energien og regnet med at dette er sangene jeg vil fokusere på. Og det er derfor jeg bestemte meg for at det var på tide å komme frem.



Også, bare gitt det politiske klimaet, tror jeg det er på tide å si fra. Jeg frykter for landet vårt. Jeg frykter for hvordan landet vårt behandler innbyggerne, og jeg frykter for hvordan innbyggerne våre behandler hverandre. Det er et større problem enn bare lovgivning. Jeg visste ikke hvordan jeg skulle svare, så jeg begynte bare med kunst.

«Jeg kommer til å se på meg selv og være den personen jeg ser opp til. Jeg kommer til å glede meg. Jeg kommer til å takke meg selv - mitt veldig menneskelige, mangelfulle jeg - fordi jeg vet at jeg prøver å være mitt beste.'

Mange av disse sangene virker veldig formålsdrevne - fra de klare Trump-utropene på 45 til kroppspositivitetsmeldingen på Learn to Love og tilbakeslaget mot homofobi på Open Letter. Hvordan kommer du på ideene til dem?

Jeg går ikke, Oh, dette kommer til å bli en politisk sang, eller, Oh, dette kommer til å være en sang om homofobi og svarte menn som bor i Harlem. Jeg skriver bare det jeg opplever når jeg går utenfor. Men jeg har blitt banket opp, billedlig talt. Men jeg har beveget meg gjennom verden. Selv nå, etter å ha gått på treningsstudioet en liten stund og vet at jeg aldri kommer til å bli størrelse 30 eller noe. Jeg skriver bare om det for meg selv. Det er som journalføring - jeg sørger for at jeg får det jeg utfører fra systemet mitt. Så går jeg for å se det på nytt og jeg tenker: Er dette spesifikt for deg, Tituss, eller er dette spesifikt for Amerika, eller er dette spesifikt for unge svarte homofile menn, eller er dette spesifikt for hvite mennesker? Så finner jeg ut hvem som trenger å høre det og går, ok, vel, dette er noe mer enn en av dine små journaloppføringer. Dette er ikke en sang du bare skal skyve til siden. Og jeg går videre derfra.



Dette albumet ble beskrevet som ditt dypeste og mest sjelesøkende. Var det noe spesifikt som inspirerte deg til å åpne opp akkurat i dette øyeblikket?

Det hadde mye med min bestemor å gjøre. Jeg fikk aldri en sjanse til å sørge ordentlig over henne. Hun har vært borte nå i nesten 17 år, men da hun døde først, ble mamma veldig trist og jeg måtte sette i gang og liksom lokke henne til live igjen. Helt siden hadde jeg vært i overlevelsesmodus. Når du er i overlevelsesmodus, føler du deg ikke - du bare eksisterer og prøver å holde deg i live så godt du vet hvordan. Så jeg prøvde alt jeg kunne få tak i. Jeg drakk alt jeg kunne få tak i og druknet alt i arbeid, i rusmidler, i sex. Jeg løsnet meg fra det så mye jeg kunne i frykt for at det å håndtere følelsene ville bli for mye.

Vel, på like lang tid endret verden seg radikalt. Jeg var forferdet over måten vi behandlet hverandre på, måten vi behandlet oss selv på og måten myndighetene behandlet oss på. Så jeg skjønte at hvis jeg skulle angripe disse problemene direkte mot resten av verden, var det på tide at jeg måtte håndtere mine egne ting. Så albumet var det jeg sa: Oh shit, la meg si det. La meg gå gjennom den og komme inn i den. Fordi frykten min for verden er mye større enn frykten for mine egne følelser.



'Det er denne dype komaen som det meste av Amerika går i akkurat nå, hvor du ikke bare kan riste oss og vekke oss, og det er så skremmende.'

Hvor ble navnet av Sankt Titus kommer fra?

Sankt Titus kom fra den unge mannen som gjorde coverkunsten. Han tok dette bildet og sa bare Saint Tituss, og jeg gikk, vent litt. Det er det hele handler om.

Bokstavelig. Hellige er tålmodige; de er rause; de er kjærlige. Hellige er bare syndere som falt ned og reiste seg opp igjen. Jeg er lei av å se opp til folk som svikter meg fullstendig, som ikke har min beste interesse på hjertet, som jeg forguder bare for å innse at de er mennesker og de kommer til å gjøre feil. De er genetisk disponert for å gjøre ting feil. Så jeg bestemte meg for at jeg skulle gjenvinne navnet Saint og jeg skulle gjenvinne navnet Tituss. Jeg kommer til å se på meg selv og være den personen jeg ser opp til. Jeg kommer til å glede meg. Jeg kommer til å takke meg selv - mitt veldig menneskelige, mangelfulle jeg - fordi jeg vet at jeg prøver å være mitt beste jeg. Og hvis det er meg som prøver å etterligne den hellige selv, så er det bare meg jeg trenger å se mot. Som en hellig kan jeg se ned på Tituss og si: Vær tålmodig med deg selv. Elsk deg selv. Ta den tiden du trenger. Det er greit hvis du faller ned.

Shane LaVancher

45 musikkvideoen er så flott. Hvor kom konseptet fra?

Trump jobber bare for folk med midler og mye penger eller de veldig, veldig fattige, så jeg bare så for meg å være på et privat møte hvor vinen strømmer rikelig. Men alle disse menneskene er bare post-body; de er ikke våkne. Det er derfor øyeeplene er malt på. De gjør seg klare til å fengsle frihetskjempere og folk som sier sin mening, og de har fått tak i oss og planlegger å sende oss inn. Det handler om å være bevisst på menneskene som ikke er våkne og prøver å vekke dem. Det er denne dype komaen som det meste av Amerika går i akkurat nå, hvor du ikke bare kan riste oss og vekke oss, og det er så skremmende. Men det handler om å være tålmodig med dem, prøve å finne ut hvordan de har kommet til et sted hvor det er greit å ikke være i en vekket tilstand, slik at du kan forstå prosessen. Du kan ikke bare fikse det; du må finne ut hvordan du kom dit.

Du skal spille en av de mest elskede karakterene på TV, Uknuselige Kimmy Schmidt Titus Andromedon. Hvilken av sangene fra Sankt Titus tror du det er mest sannsynlig at Titus Andromedon vil sprenge mot huset hans?

Hvis han og Mikey hadde problemer, ville han sannsynligvis lyttet til These Pretty Eyes. Han ville gå gjennom huset og lytte til det mens han voguete, gråt og spiste. Etterfulgt av mer gråt.

Dette intervjuet er redigert og komprimert for klarhet.