Denne Queer Gen-Z-kandidaten bringer dristige ideer til landsbygda i Amerika

Når valgdagen 2020 nærmer seg, dem. intervjuer LHBTQ+-politikere som gjør USAs politiske landskap mer queer, mer progressivt og mer inkluderende. Sjekk ut mer fra serien vår, Inne i regnbuebølgen, her.



Alaina Swope legger skylden på gruppepress for hennes beslutning om å stille til valg i en alder av 23.

Før han ble uteksaminert fra college i fjor, kunne ikke den åpent skeive progressive arrangøren tenke seg å søke en plass i Representantenes hus i Ohio - selv om en venn oppfordret henne til å gjøre det.



Nei, sa Swope til henne. Jeg har ikke engang en grad ennå.



Men vennen presset på. Så fant Swope ut at ingen demokrater i hennes hjemdistrikt stilte mot en republikaner som hadde blitt utnevnt til Representantenes hus i Ohio for å fylle en ledig stilling i stedet for å bli valgt til hans sete. Den oppdagelsen forandret hennes mening.

Og så selv om Swope hadde skaffet seg den typen CV som kunne åpne dører for henne andre steder – en psykologigrad, en journalpublisering som bachelor og erfaring fra flere politiske kampanjer – kom hun hjem i stedet for å stille i Ohios tungt-republikanske 97. distrikt. . Når hun ikke driver kampanje, jobber hun på byens Starbucks.

Der noen kandidater på venstresiden kan se utfordrende politisk terreng, forteller Swope dem. at hun ser en mulighet til å introdusere progressive politiske forslag til et landområde der den økonomiske veksten har stoppet opp og fattigdommen er høy. Plattformen hennes med Medicare for All, en grønn ny avtale og en minstelønn på 15 USD vil være kjent for alle Bernie Sanders-tilhengere – og det er ingen tilfeldighet: Swopes første politiske erfaring var jobbing og telefonbank for Vermont Senator i 2016. Hun sier at Sanders hjalp henne med å se at det var mulig å unngå kynisme og presse på for konkrete endringer.



Vi kan være pessimistiske og folk kan si at alle politikere er skurker, men fordi Bernie Sanders var mitt opphav i politikken, vet jeg at det ikke er sant, sier Swope.

Men i motsetning til hennes politiske forbilde, har Swope komplikasjonen av å presse på for dem bredt populær politikk mens de bekymrer seg for hindringene LHBTQ+-kandidater kan møte. dem. snakket med Swopes om beslutningen om å komme ut offentlig, viktigheten av å ta hensyn til det landlige Amerika, og den politiske aktiveringen av generasjon Z. Samtalen har blitt redigert og fortettet.

Alaina Swope

Med tillatelse fra Alaina Swope

Du løper i et sterkt republikansk distrikt. Bekymrer det deg i det hele tatt?

Nei, det gjør det ikke. Sørøst-Ohio blir avskrevet mye av det demokratiske partiet fordi det bare blir forstått som veldig republikansk. Men hvis du virkelig ser på antallet registrerte velgere, er det sikkert flere republikanere enn demokrater, men det er flere uavhengige enn republikanere. Det er så mange svingende velgere i dette området som ikke føler at de har en politisk stemme, og jeg kan se det i tallene, men jeg vet det også fra å bo her og være født og oppvokst her.



Og det har bare ikke vært en kandidat som meg for å nå folk der de er og forklare hvorfor progressiv politikk kan løfte dette distriktet. Fordi ingen kan benekte at vi har det vondt. Vi kan ikke nekte for at vi ikke har jobber. Vi kan ikke nekte for at vi ikke har bolig. En progressiv har aldri søkt om dette setet, så vi kan ikke si at det er umulig fordi det aldri har blitt forsøkt. Så det bekymrer meg ikke.

LHBTQ+-personer som bor i mer konservative deler av landet er ofte frustrerte over måten deres hjembyer eller hjemstater kan bli avskrevet. Har du noen gang blitt fortalt at du er åpenlyst queer, så du kan ikke løpe i Sørøst-Ohio?

Ingen har sagt det til meg, til ansiktet mitt. Jeg tror ikke noen ville ha mot til å si det til ansiktet mitt, men det var mer jeg tror en internalisert frykt for meg. Det tok litt tid for meg å bygge motet til å komme ut offentlig fordi jeg var bekymret for at folk ville si det. Jeg var bekymret for at det ville legge til et nytt mål på ryggen min. Og det gjør det på visse måter.

Men jeg var allerede en ung kvinne, en ung progressiv som stilte til valg i et konservativt distrikt i hjembyen min, og det var skummelt i seg selv. For å legge til det, jeg er også sær til det – det føltes som om det var for mye for meg å tenke på da jeg først startet denne kampanjen. Men etter hvert som jeg fortsatte å kampanje, ettersom jeg fortsatte å møte mennesker og forstå meg selv og plattformen min og privilegiet til plattformen min, ble det viktigere å snakke om å være skeiv, for å gi dette området den synlighet og representasjon.

Jeg vet hvordan det føles å være en queer gutt i Zanesville og egentlig ikke vite hva queerness er, og jeg var heldig nok til å gå på college, reise verden rundt, å bli utsatt for mange ting utenfor sørøst i Ohio. Men så mange mennesker i distriktet mitt har ikke den tilgangen og har ikke det privilegiet, så hvis jeg kan bringe det tilbake hit og bringe det stolt, er det så givende og så verdt det, og det er verdt alle slags kommentar som noen kan komme med.

Landsbygda blir avskrevet. Jeg drømmer noen ganger om hvordan det ville være å bo på et progressivt sted fordi jeg aldri har opplevd det, men progressivt begynner ikke alltid å bli progressivt.'

Du er 23 nå. Når kom du ut?

Jeg kom ut da jeg gikk på college, sannsynligvis rundt andre år, og bare til nære venner. Jeg kom ikke ut til familien min før i år, faktisk fordi, i tankene mine, ville det være lettere å fortelle dem at jeg er queer hvis jeg tok med en jente hjem. Jeg trodde kanskje de ikke ville være i stand til å forstå særhet med mindre de kunne se det, med mindre de kunne se jeg er skeiv.

Men når jeg bestemte meg for å komme offentlig ut for kampanjen, visste jeg at jeg måtte komme ut til familien min. Jeg er utrolig heldig som har en varm og kjærlig familie, så de aksepterte det selvfølgelig og var takknemlige for min ærlighet og åpenhet om det, men det var liksom den største for meg. Jeg var veldig komfortabel med å snakke om det med venner og til og med fremmede, men det var vanskelig for meg å snakke om det med familien min.

Hvorfor sørøst i Ohio? Hvorfor komme hjem i stedet for å stikke av til en annen del av verden som kan oppfattes som mer glamorøs?

Landsbygda blir avskrevet. Jeg drømmer noen ganger om hvordan det ville være å bo på et progressivt sted fordi jeg aldri har opplevd det, men progressivt begynner ikke alltid å bli progressivt. Og jeg ser bare et overveldende potensial, spesielt i Zanesville, den største byen i distriktet der jeg bor og hvor jeg er født og oppvokst. Jeg ser en bedre fremtid for dette området, men noen må være her og kjempe for det. Så saken – kampen – føltes mye mer håndgripelig og verdig til å komme tilbake hit og på en måte eksponere folk for progressive ideer og folk som ikke har vært utsatt for disse ideene før.

Talentfulle unge mennesker blir født her, og så går de på college hvis de kan, og de kommer ikke tilbake. Så prosessen med å kanskje gjøre Sørøst-Ohio til et mer progressivt, rettferdig og innbydende sted for alle, den kampen må starte et sted. Fordi jeg er født og oppvokst her, fordi jeg liker dette området veldig godt – folket mitt er her, min utvidede familie er her – føltes det verdt det for meg å kjempe hardt for å gjøre dette stedet til noe jeg definitivt tror det er kan være.

Bildet kan inneholde klær, klær, menneskelig genser og genser

Med tillatelse fra Alaina Swope

Du har startet på Bernie Sanders-kampanjen. Hvilken lærdom tok du av den opplevelsen?

Å se hvordan Bernie var i stand til å snakke om politikk og snakke om hva vi fortjener som mennesker i dette landet - og om hva vi ikke har fått - var virkelig øyeåpnende. Det er det jeg stadig går tilbake til. Det er som nordstjernen min: Hjelper folk å forestille seg en bedre fremtid for seg selv og hjelpe dem å tro at det er mulig å komme dit. Jeg tror det er mulig å få et bedre liv for alle i dette landet og å ha et bedre liv for alle. Det er en så hard kamp og det er en så verdig kamp, ​​men det er mulig.

Ohio har ennå ikke vedtatt omfattende ikke-diskrimineringsbeskyttelse for LHBTQ+-personer. Hvis det skjedde, ville det være et enormt momentum for den landsomfattende kampen. Hva har holdt Ohio tilbake?

Våre lovgivere. Grunnen til at Ohio ikke har hatt [LGBTQ+] diskrimineringsbeskyttelse er fordi det ikke er prioritet til det republikanske supermajoriteten i vår generalforsamling på noen måte. De kommer ikke til å kjempe for det. Jeg tror ikke de vil at den typen lovforslag skal vedtas, ærlig talt. Vi har fantastiske lovgivere som [statssenator] Nicki Antonio som introduserte Ohio Fairness Act, som ville innføre disse [LGBTQ+]-beskyttelsene, og vi har rep. Mary Lightbody som introduserte lovforslaget som ville forby konverteringsterapi. De introduserer disse lovforslagene om og om igjen og om igjen, og de vil aldri se en avstemning på grunn av det republikanske supermajoriteten - på grunn av ettpartistyret i Ohio.

Når jeg hører deg snakke så sterkt og veltalende om alt dette, må jeg minne meg selv på at du er 23, ikke 33. Du og så mange andre Gen Z-kandidater bryter ut denne syklusen i så unge aldre. Hva har kommet inn i dere alle? Hvordan gjør dere dette og hvorfor?

Jeg tror vi nettopp har sett så mye – og unnskyld min franske her – vi har nettopp sett så mye dritt fra menneskene som skal lede oss inn i fremtiden vår. Vi har sett dem åpenbart bare ødelegge fremtiden vår. Vi har nettopp sett det førstehånds, og jeg tror det er en form for traume. Jeg er bekymret for fremtiden min. Jeg er ekstremt bekymret for de virkelige effektene av klimaendringer som vi allerede ser, men som kommer til å bli dramatisk verre om 10 år med mindre vi gjør noe.

Vi har vært i gatene, organisert, kjempet, protestert for Black Lives Matter, for klimarettferdighet, for rasemessig og sosial rettferdighet, og vi ser ikke avkastningen på investeringer i form av å få bedre politikk vedtatt. Mange av oss har forstått at det er i våre egne hender. Hvis vi vil ha en bedre fremtid, må vi komme inn og rette opp disse feilene selv fordi det bare ikke skjer og for mye står på spill.