Denne ikke-binære skuespilleren på vei oppfordrer til mer transrepresentasjon i media

Som en transmasculin person som en gang var på en TV-program sentrert rundt musikkteater, steg hjertet mitt da jeg fant ut at NBC Stige , en musikalsk dramaserie, vil inneholde en transmaskulin karakter spilt av den ikke-binære skuespilleren, Ellie Desautels. Desautels er en 23-åring som spiller Michael Hallowell - en videregående elev som blir med på skolens produksjon av Våroppvåkning som Moritz. Gjennom sesongen navigerer Michael i situasjoner som er vanlige for mange transpersoner, som å be lærere om å kalle ham ved det valgte navnet, bytte om på guttenes garderobe for dramaøvelser, og finne ut av forholdet til bestevennen etter å ha tatt seg tid til seg selv. utforske identiteten hans.



Etter å ha overstadig sett hele første sesong av Stige , Jeg tok igjen Desautels for dem. for å diskutere transrepresentasjon i media, hva det vil si å støtte en transperson gjennom deres komme ut-prosess og i hverdagen, og hvordan de hjalp showets skapere med å forme karakteren deres, Michael.

Wren og Ellie sitter på en stor grønn fløyelssofa.

Ellie Desautels (til høyre) med forloveden Wren (til venstre).Roy Rochlin/Getty Images



For meg er musikkteater et trygt sted for identitetseksperimentering og utforskning. Hvordan har det hjulpet deg med å utforske din egen identitet?



Jeg føler det definitivt slik. Folk som er involvert i musikkteater, for det meste, aksepterer bare folk, og det er et sted hvor du får uttrykke deg i en kunst og du får være noen andre på scenen en stund og ha det gøy. Jeg visste ikke at jeg var trans på videregående, men hvis jeg hadde visst det mens jeg holdt på med drama, ville jeg ha trivdes godt på skolen min. Jeg vet at det ville vært et trygt sted for meg, og det er et trygt sted for karakteren min, Michael.

Hva slags likheter ser du mellom karakteren din Michaels opplevelse og din egen, med at han var ute og du ikke var ute mens du gikk på videregående? Er det noen overlapping eller crossover?

Å ja, sikkert. Det er gøy å være barn igjen og på en måte gjenoppleve tenåringslivet gjennom Michael. Det føles veldig likt. Vi fant begge trøst i musikkteater. Jeg var ikke fullt ut investert i det på videregående, fordi jeg var mer et marsjerende band, men definitivt, jeg føler at Michael er komfortabel med teaterbarna. Jeg liker å si at Michael er det komfortabel . Det gjør meg bare glad - å tenke på ham på den måten. Jeg streber etter å gjøre ham så selvsikker og lite unnskyldende som mulig. Så jeg antar at vi er like på den måten også, fordi jeg har laget ham på den måten.



Hvor involvert var du i utformingen av karakteren din?

Da vi først begynte å jobbe med piloten, var jeg i stand til å snakke med regissøren, Mike Cahill, og skaperen, Jason Katims, og legge til mine innspill da vi først kom i gang. I fjor vår nådde Jason faktisk ut til meg, og han ønsket å høre alt om meg - om identiteten min, om hverdagen min som transperson, om familielivet og vennene mine. Han spurte også om mine tanker om Michael, og vi fikk ha disse åpne samtalene der han bare lyttet til hva jeg hadde å si. Jason var alltid tilgjengelig, tok seg alltid tid til meg, og lyttet alltid til tankene mine og ønsket å lære av meg. Disse samtalene inspirerte ham med hensyn til Michaels historier.

En del av historien til karakteren din er at han trakk seg fra bestevennen sin da han tok seg tid til å finne ut sin transidentitet. Hvordan ville du likt å ha blitt støttet når du kom overens med din egen identitet? Eller, hva slags støtte fikk du som enten virkelig hjalp eller føltes bra for deg?

Jeg ble støttet da jeg begynte å finne ut av det i 2014, tror jeg. Jeg var i et forhold med forloveden min, Wren, og vi fant begge ut av det sammen Tumblr — finne blogger av transpersoner og ikke-binære mennesker , og lære alle begrepene derfra, og så slå dem opp på egen hånd. Wren og jeg gikk gjennom det sammen og hadde alltid hverandre som støtte, så da en av oss sa: 'Kan du begynne å bruke disse pronomenene for meg så jeg kan teste dem ut?' vi var alltid der for hverandre for å prøve det ut, og vi løste det på den måten og fant de riktige vilkårene til slutt.



Det eneste mamma bryr seg om er at vi er glade og ikke skader andre. Hun er sånn, bare fortell meg alt om deg. Jeg skal referere til deg hvordan du ønsker å bli referert til. Hun har nylig lagt ut et innlegg på Facebook til alle vennene hennes, fordi hun ikke tåler å gå på jobb og høre at alle miskjønner meg. Hun sier: 'Nå bruker jeg de/dem pronomen for deg, så hvorfor er ingen andre?' Hun sa at det meste av tiden når hun bruker de/dem pronomen for å referere til meg, blir andre stille og skifter tema. Jeg har en flott familie, og faren min er superflink. Han fortalte meg nylig at LGBTQ+-fellesskapet nå er noe han er en del av, og jeg tenkte bare at det var veldig, veldig gjennomtenkt av ham å si det. Det får meg bare til å føle meg veldig bra og trygg. Jeg kan bare være den jeg vil være.

Jeg er glad for at du har det.

Ja. Det er virkelig fantastisk. Jeg er heldig og privilegert for det.



Hva føler du er den viktigste utfordringen du står overfor, eller har møtt som en ikke-binær skuespiller i Hollywood?

Min erfaring så langt i TV-bransjen har vært tilfredsstillende og flott. Jeg har hatt en flott tid. Den ene utfordringen som cisgender-kollegene mine ikke trengte å forholde seg til, er å bli miskjønnet. Det kom til et punkt hvor det på en måte forstyrret arbeidet mitt, og jeg ville bare komme på jobb - jeg ville ikke komme for å utdanne folk. Men det som virkelig var fantastisk var at rollebesetningen min var fantastisk med pronomenene mine, og de ville korrigere andre som miskjønnet meg slik at jeg slapp å forholde meg til det og bare kunne gå og gjøre jobben min. Folk lærer og ønsker å lære, og det er noe som lett kan hjelpes med bedre representasjon i media.

Hva slags transrepresentasjon vil du se på TV?

Jeg vil bare se noen transpersoner på skjermen på en uformell måte. Bare noen som tilfeldigvis er transer, og det er ikke hele historien deres. En transkjønnet forelder, en transkjønnet aleneforsørger, en transkjønnet lærer, en transkjønnet forretningsperson. Jeg vil se hva som skjer i den historien, der karakteren tilfeldigvis er trans, fordi det er den verdenen vi lever i. Transmennesker er over alt og gjør alle slags ting. Så jeg vil bare se det og normalisere det.

Hva er ditt råd til unge trans- og ikkebinære skuespillere og utøvere?

Mitt råd til transkjønnede og ikke-binære skuespillere og utøvere, så vel som til enhver skuespiller og utøver, er bare å fortsette å gjøre det, og hvis det er det du er ment å gjøre og du kjenner det i beinene dine, ikke slutt å jobbe for den. Hvis du ikke har støtte i livet ditt, eller familien din ikke støtter yrkesvalget ditt, må du huske at du også kan være din egen støtte.

Det var en tid hvor jeg tenkte: 'Å, jeg tror ikke jeg er klar nok til å begynne å gå på auditions.' Jeg sa alltid til mamma: 'Jeg føler ikke at jeg er klar til å gå på audition.' Og hun ville si: 'Vel, når skal du begynne? Du må begynne et sted. Så det er det jeg liker å gi råd. Hvis det er det du vil gjøre, kommer du aldri til et punkt hvor du føler deg ferdig erfaren og klar. Du må bare begynne.

Dette intervjuet er redigert og komprimert for klarhet.

Tyler Ford er redaktør hos dem. De er en prisvinnende forkjemper, skribent og foredragsholder, hvis kreative og kritiske forfatterskap om queer- og transidentitet inspirerer, trøster og utfordrer et mangfoldig spekter av publikum. Tyler er en Grand Marshal of NYC Pride 2018.