Denne morsdagen er jeg takknemlig for My Little Queer Community

Jeg har sagt det før, men Jeg elsker virkelig å dele morsdagen med min kone, Sam . I stedet for en dag for å fokusere på en forelder, er det en dag som føles som om den ble laget kun for vår lille to-mamma-familie. Vi har bursdager å feire individuelt, og vårt jubileum for å feire ekteskapet vårt, men morsdagen er når vi feirer livet vårt med guttene våre og gledene ved å være mor.



Momming - ja, det er et verb - er en opplevelse som samtidig er unik og latterlig relatert. Det er utallige memer om den utakknemlige rollen som mor, og jeg har delt dem alle på sosiale medier, sendt dem til søstrene mine og lo i sengen mens jeg scroller når jeg burde sove i stedet. Det kan være en klisjé, men mammavennene mine er en viktig del av identiteten min. De hjelper meg å huske at selv om jeg er mor, er det ikke alt jeg er. De dagene jeg føler at jeg er på vei, er det fint å vite at de føler det også. Jeg kan sende tekstmeldinger til dem med bilder av en hel middag som ble slengt på gulvet eller en selfie med vin mens jeg bader barna, og de kan le med meg, sutre med meg, eller ene opp meg med sine egne historier om rot og kaos.

Noen ganger er klagene mine ikke bare universelle #MomLife-minaliteter, og når historiene mine er mindre relaterte, vil jeg snakke med noen som virkelig kan være medfølende med min erfaring, som er opplevelsen av å være en LHBTQ+-mamma. Min skeive lille mammastamme er en viktig livline for meg: Vi lager familievennlige Pride-planer sammen, jeg sender dem tekster som sier ting som: Kan du tro at legen vår fortsatt ringer donoren vår pappaen, og vi kan tenke på om lokale barnehager noen gang vil oppdatere søknadsskjemaene sine til å inkludere familier uten mor og far. Disse vennene gir meg tillit når det kommer til foreldreskap, og samhandling med dem og barna deres gir meg en følelse av normalitet i en familiedynamikk som ikke er typisk der vi bor. Jeg smiler hver gang 4-åringen min og den lille kompisen hans refererer til mødrene sine, og jeg føler meg heldig at de navigerer i barndommen sammen og snakker barnespråket på deres felles opplevelser.



Bildet kan inneholde Menneske Person Personer Familie Tyrel Jackson Williams Klær Klær Kjøretøy og transport

Familien Nikkya



Når morsdagen nærmer seg, har jeg følt meg ekstra sentimental om mammagjengen min, og jeg bestemte meg for å kontakte noen andre skeive foreldre som også identifiserer seg som mødre for å finne ut om de har sitt eget støttende fellesskap eller ikke.

I California sier Sa'iyda Shabazz og hennes forlovede Beth Ryne - som har vært sammen litt over et år - at det meste av forholdet deres har eksistert innenfor pandemiens boble. Når det først er mulig, synes Sa'iyda det ville være flott å finne skeive foreldrevenner, selv om hun insisterer på at hun og Beth ikke nødvendigvis vet hvor de skal begynne å finne sin plass i det skeive samfunnet.

Jeg har bare vært ute i tre år, sier hun, så jeg har egentlig ikke massevis av skeive venner, enn si foreldrevenner. Selv om hennes nesten 8 år gamle sønn Jackson lett har gått over fra livet med en aleneforelder til livet med to mødre, vil Sa'iyda at han skal ha vennskap med barn som også har to foreldre av samme kjønn. Hun forteller meg at Jackson og Beth nylig møtte en liten gutt og hans to fedre på lekeplassen. De inviterte oss på en lekedate, og vi kan ikke vente, sier hun.



Over hele landet i Pennsylvania er Katie Altemus både en mor og en queer ikke-binær person, og de kan sette pris på sammenstillingen av disse to identitetene. Katie er gift med en queer transmann, og de har tre barn mellom seg, 11, 13 og 17. Når jeg er mamma, forklarer Katie, er jeg mye mer komfortabel med noen feminint kodede ting nå som jeg føler meg trygg i min ikke-binærhet. Nå er det et valg jeg selv har gjort; før det var en forpliktelse følte jeg at jeg aldri helt kunne oppfylle. Selv om Katie anser seg selv som ny når de kommer ut som ikke-binære, er de komfortable med morshandlinger, og sier at de aksepterer identiteten til å være mor uten å føle en sterk kobling til et bestemt kjønn.

Jeg er mye mer komfortabel med noen feminint kodede ting nå som jeg føler meg trygg i min ikke-binære. Nå er det et valg jeg selv har gjort; før det var en forpliktelse følte jeg at jeg aldri helt kunne oppfylle, sier Altemus.

Likevel føler Katie og mannen deres noen ganger isolert fra det skeive samfunnet, spesielt fordi de fremstår for utenforstående som et cis-het-par. Det gir oss både en følelse av trygghet og en god del smerte, siden vi ikke konsekvent er «synlig skeive», forklarer Katie. Fordi barna deres er eldre, sier Katie at vi har forsterket for dem gjennom vår egen oppførsel og modellering at alle kjønn og relasjoner er verdt anerkjennelse og validering, så Katies ønske om en sterkere følelse av fellesskap er mindre for barna deres enn det er for Katie og mannen deres til å føle at de er sammen med «folket».

Av én ting er Katie sikker: Identiteten min som 'mamma' har beholdt hele veien, men i mitt tilfelle tror jeg ikke det er et resultat av en følelse av queer fellesskap like mye som det er et individuelt valg jeg har klart å gjøre gjøre.

I Connecticut oppdrar Nikkya Hargrove og kona Dinushka 5 år gamle tvillingdøtre og en 14 år gammel sønn. De tror at som skeive mennesker er livene deres bygget rundt samfunnet de bygger, og de har vært bevisste på dette med familien. Da de flyttet til Connecticut for over et tiår siden, følte de seg ikke omgitt av et aktivt queer-samfunn, så de opprettet et.



Vi startet en lokal homofile og lesbiske familiegruppe med et mål om å få familier som vår til å gå sammen i aktiviteter som epleplukking om høsten, stranddager om sommeren, og fungere som et sted for barna våre å være sammen med andre barn som dem Nikkya forklarer at hun ønsket at disse barna skulle møte andre barn med to mammaer eller to fedre. Over tid vokste gruppen deres og nå har de et tett sammensveiset queer-fellesskap. Ungene våre som møttes som småbarn går nå inn på ungdomsskolen og videregående, sier Nikkya.

Dette fellesskapet er noe jeg håper å fremme for mine egne barn, og derfor er jeg kontinuerlig takknemlig for våre skeive venner. Å oppdra en LHBTQ+-familie betyr at samtalene og relasjonene våre kontinuerlig utvikler seg etter hvert som barna våre vokser opp. Å snakke om likestilling er annerledes med en 4-åring enn det vil være med en 10-åring, og det å ha venner å støtte seg på – for guttene våre og for oss – er ikke noe Sam og jeg tar for gitt.

Bildet kan inneholde Menneske Person Ferie Mat Måltid Klær Sko Fottøy Klær Sitte- og fritidsaktiviteter

Familien Palladino

Kirsten Palladino og hennes kone Maria oppdrar 10 år gamle tvillingsønner i Georgia, og er noen år foran meg og Sam, og samfunnet deres er et godt eksempel på hva vi prøver å skape for våre egne barn. Da paret bestemte seg for å stifte familie, sier Maria, valgte vi målrettet å flytte til et nabolag der familier som vår ville passe inn. Der barna våre ikke ville føle seg som de eneste med LHBTQ+-foreldre, og hvor det var mer sannsynlig at de andre foreldrene som bodde rundt oss og sendte barna sine på skolen med våre, ville lære barna sine grunnleggende prinsipper om kjærlighet og vennlighet i stedet for bigott og uvitenhet.' Ved å plassere seg geografisk i en setting som inkluderer LHBTQ+-par, kunne Kirsten og Maria også møte mennesker som kunne hjelpe dem å navigere i fruktbarhetens verden. Vi tok alle LHBTQ+-foreldre i et hjørne ved hver queer BBQ og stilte en million spørsmål lenge før vi i det hele tatt var i nærheten av det offisielle forsøket på å bli gravid, forklarer Kirsten. Dette førte oss tilfeldigvis også til de mest suksessrike og kunnskapsrike reproduksjonsspesialistene i byen, og så hadde vi ferdige lekekamerater og foreldrevenner når vi fikk barna våre.

Selv om dette fellesskapet har bidratt til at Kirsten føler seg mindre alene i foreldrerollen, vet hun også at det har påvirket barna hennes på en positiv måte. Barna våre har hatt godt av å være venner med LHBTQ+-foreldre, i tillegg til å ha vennskap med barn som har cishet-foreldre som er allierte, forklarer Kirsten. Jeg tror det også har styrket barna våre til å være mer empatiske overfor andre underrepresenterte samfunn på grunn av utfordringene vi har delt med dem om å være LHBTQ+ når det gjelder like rettigheter. Og selvfølgelig er en annen fordel at de kan være hvem de enn er og vite at de alltid vil bli elsket, feiret og akseptert uansett hva.

Shannon McDill og kona Rachel oppdrar sin 3 år gamle datter på Jersey Shore. Vi har den ironiske formuen å bo i et av de mest konservative områdene i en ellers progressiv stat, forklarer Shannon. Siden det er et feriemål, synker befolkningen betydelig i lavsesongen, så vi regnes som et landlig område. Sammen med det skillet kommer en markant mangel på skeive fellesskap.

Barna våre har hatt godt av å være venner med LHBTQ+-foreldre, i tillegg til å ha vennskap med barn som har cishet-foreldre som er allierte. Jeg tror det også har styrket barna våre til å være mer empatiske overfor andre underrepresenterte samfunn på grunn av utfordringene vi har delt med dem om å være LHBTQ+ når det gjelder like rettigheter, sier Palladino.

De har funnet støtte i sosiale medier. Paret er vertskap for en podcast, Vårt liv i overgang , og de har et stort nettsamfunn av skeive foreldre. De bygger oss opp og støtter oss gjennom våre utfordringer, sier Shannon. Det finnes ingen guidebok for å være en familie med to mammaer, enn si en med en transforelder. Selv om nettsamfunnet deres er flott for Shannon og Rachel, sier de at for datteren deres, oversettes ikke nettopplevelse til lokal personlig støtte, og etter hvert som hun vokser planlegger de å finne nye og oppfinnsomme måter å bygge henne et støttende fellesskap.

Kirsten og Maria Palladino, som driver magasinet LHBTQ+ bryllup og bryllupsreise Like ons , forstå fordelene med nettstøtte. Vi lever i en så virtuell tid at dette er en fin tid å henvende seg til nettsamfunn for å finne de støttende utsalgsstedene, sier Kirsten. Men også – når det er trygt å gjøre det – engasjer deg i dine lokale LHBTQ+-organisasjoner! Hun anbefaler også å sjekke ut queer-eide bokhandlere og foreldregrupper på Facebook som tilbyr treff.

Min egen erfaring er et bevis på at introduksjoner av sosiale medier kan bli til virkelige vennskap. Jamie Paruolo sendte meg en melding Instagram i desember 2017 for å fortelle at hun bodde i nærheten med kona, og at de også hadde en 1 år gammel gutt. Hun spurte om en lekedato på et lokalt sted, og avsluttet meldingen med: Håper jeg ikke rar deg ut. Guttene våre – nå 4 – har vært bestevenner siden den gang, og den første lekedatoen ble til bursdagsfester, overnatting og helger borte. Vi tilbringer for tiden to netter i uken på å heie dem frem i tee-ball, der guttene spiller på samme lag og babyene våre – som begge fylte 1 år i vinter – slåss om snacks og tusler rundt. Det viser seg at disse relasjonene ikke bare gjør meg til en bedre mor, men de er også fordelaktige for barna mine når vi bygger samfunnet vårt i dette gledelige, rare lille livet vårt.