Disse Trans og Cis Kvinne Drag Queens har noen ORD for RuPaul

Denne helgen, i en profil publisert av Vergen , RuPaul - USAs mest kjente drag queen, hvis show RuPauls Drag Race nesten singel forvandlet en gang underjordisk kunstform til en mainstream amerikansk besettelse - ble spurt om han ville tillate 'biologiske' kvinner eller transkjønnede kvinner å konkurrere på showet hans. Det som fulgte avslørte dybden av RuPauls ekskluderende ideer om hvem og hva som utgjør ekte drag, i det minste i hans øyne, og utløste raseri blant mange i dragmiljøet de siste dagene.



Da han først ble spurt om å tillate biodronninger (cisgender kvinnelige drag queens) å konkurrere, virket han bestemt imot det. Drag mister sin følelse av fare og sin følelse av ironi når det ikke er menn som gjør det, sa han. Da han ble presset for å forklare hvordan denne politikken ville oversettes til transkvinner, spesielt med hensyn til Peppermint – nummer to i sesong ni og showets første åpent trans-deltaker – var RuPauls svar ikke bare skuffende kortsiktig, det var også farlig i sine implikasjoner.

Peppermint fikk ikke brystimplantater før etter at hun forlot showet vårt, sa han. Hun identifiserte seg som en kvinne, men hun hadde egentlig ikke forandret seg. Med ett slag klarte RuPaul å fremmedgjøre et helt fellesskap av transpersoner og ikke-binære drag queens, samtidig som han trivialiserte Peppermints overgang og kokte det ned til en kirurgisk prosedyre. Du kan identifisere deg som en kvinne og si at du er i overgang, men det endrer seg når du begynner å endre kroppen din, fortsatte han. Det endrer hele konseptet for hva vi gjør.



Raseri fulgte raskt, med mange hull i RuPauls argumentasjon. Hovedprinsippet med drag er å gjøre kjønn til en fisevits, skrev den Brooklyn-baserte dragqueen Charlene Incarnate på Facebook , og variasjon mellom utøvernes kropper er det som bringer dybde til den trosbekjennelsen. Ved å proklamere at bare ciskjønnede menn er verdige til en plass ved bordet hans, hadde RuPaul håndhevet patriarkatets kjønnsbinære som lenker skeive mennesker.



Etter å ha svart på tilbakeslaget med en transfobisk kvitring som likestilte hormonerstatningsterapi med prestasjonsfremmende medisiner, har RuPaul endelig sett ut til å bruke et sekund på å vurdere sine ord. I går kveld, han twitret at han hadde angret på det vonde jeg har forårsaket, og hentydet til faktum at han kan være åpen for å ta imot transkonkurrenter i fremtiden.

I lys av kontroversen, dem. nådde ut til fire drag queens som ikke identifiserer seg som cisgender menn for å høre deres tanker om hans synspunkter. Noen ble fornærmet, men ikke overrasket. Mange la vekt på det vonde – økonomisk, emosjonelt, fysisk og ellers – som kommentarene hans utgjorde for transsamfunnet mer bredt og det ikke-binære drag-samfunnet spesifikt. Over hele linja så det ut til at én ting stemte: Drag, slik det praktiseres av arbeidende dronninger i dag, er en inkluderende kunstform. Hvis RuPaul bestemmer seg for å opprettholde en ekskluderende holdning til de som utfører det, er det opp til resten av oss, uansett hvordan vi identifiserer oss, å fremme et inkluderende fellesskap som gir alle en god sjanse til å lykkes.

Monica Beverly Hillz klemmer det lange blå håret sitt i et portrett.

Kater Tot Photography / Design av Odd Fox Inc



Monica Beverly Hillz , Transkvinne, Hun/Henne; Deltaker på RuPauls Drag Race Sesong 5

Jeg har opptrådt som nattelivsunderholder gjennom dragkunsten i 14 år. Jeg er for tiden en av de fastboende utøverne av #GetWoke-arrangementer , som har tillatt meg å reise landet rundt og opptre på bekreftende fester sentrert om fargede LHBTQ+-personer. Jeg får også snakke med skeive og transunge om det å være en transoverlever av seksuell vold og overlevelsesarbeid. Jeg elsker å jobbe med ungdom. Da jeg var ung kjente jeg definitivt ingen som var transer og ute om identiteten deres. Det er fortsatt veldig utrygt der ute for transkvinner - spesielt fargede transkvinner - så jeg er takknemlig for å ha denne plattformen for å øke bevisstheten om problemer som transsøstrene mine møter mens de sliter med å holde seg i live.

Da jeg leste RuPauls kommentarer, ble jeg dessverre ikke overrasket. Jeg er veldig takknemlig for å ha fått plattformen til å konkurrere på Drag Race og også for å ha vært den første transkvinnen som kom ut på showet. Hvis jeg ikke hadde konkurrert, hadde det vært veldig annerledes. Jeg har tidligere snakket om å ha vært sexarbeider og eskortering som et middel for å overleve og for å betale for overgangen min. Drag Race hjalp meg å unnslippe den verdenen, men deres verden ble aldri laget for meg heller. La oss være ekte - når jeg først kom ut som trans, melket de det øyeblikket, og så holdt jeg meg ikke lenger. Jeg forutså ikke hvor alene jeg ville føle meg etter å ha vært sårbar nok til å avsløre meg selv på TV uten å ha et stort fellesskap av transsøstre fra serien å henvende meg til.

Da jeg vurderte konkurransen, betrodde jeg meg med mine nære venner om jeg skulle gjøre det. Jeg sa til meg selv at jeg ville gi meg selv muligheten til å svikte meg, legge identiteten min til side, å ikke diskutere det å være trans. Men jeg var dum som trodde jeg kunne legge den til side og presse den ned. Når jeg først kom dit, skjønte jeg at jeg ikke var meg selv, og derfor kunne jeg ikke ta med meg selv til bordet i konkurransen. Rett før jeg gikk på showet, hadde jeg en annen opplevelse med noen jeg stolte på som hadde avvist meg - jeg mistet et forhold til en mann etter at jeg fortalte ham at jeg var mer enn bare en sissy eller feminin, men en kvinne. Jeg trodde jeg kunne unngå dette for showet, men åpenbart tok følelsene mine overhånd og jeg skjønte at jeg trengte å dele hvem jeg egentlig var - spesielt siden jeg ble kritisert for ikke å ta med meg selv til showet.



Jeg er ikke enig i RuPauls policy. Jeg tror det er så mye mer ved illusjonen av drag enn hvordan noen identifiserer seg. Det er allerede 'jenter' på showet som er harde konkurrenter som er overvektige og uten skygge har bryster. Andre har extensions eller falske lepper eller silikonhofter - men de identifiserer seg fortsatt som menn. Transkvinner kommer i alle vakre former og størrelser, og kan oppleve ulike stadier av overgang. Noen ønsker ikke medisinsk overgang i det hele tatt. Jeg er veldig stolt av så mange fantastiske transkvinner jeg kjenner som kan være deres autentiske jeg, inkludert den lille håndfullen av oss som har vært på showet og delt identiteten vår som kvinner et sted på reisen. Jeg venter fortsatt på All Stars-invitasjonen min. Jeg aksepterer Venmo, Paypal og postanvisninger for mine avgifter for å gi Basic Trans 101-rådgivning til RuPaul's Drag Race.

Dragdronningen Charlene Incarnate poserer med håret piskende bak seg i skinnbukser.

Maro Hagopian, med tillatelse fra Bushwig

Charlene inkarnert , Transkvinne, Hun/Henne; Brooklyn-basert Drag Queen



Jeg begynte med drag for seks eller så år siden, mens Drag Race sesong fire ble sendt, under den store Brooklyn-bølgen. Jeg er en transkvinne, per definisjon av den skeive diskursen som har oppstått i lyset av internettalderen. Men jeg er først og fremst en dragqueen, fordi jeg er en artist som bruker et forsterket uttrykk for femininitet. Jeg er en drag queen fordi jeg er en som hadde impulsen til å forvandle seg selv til en nydelig kvinne - uansett om det er permanent eller midlertidig eller deltid. Det er noe alle dronninger har til felles, og å trekke et skille basert på kjønnsidentitet er å ignorere det faktum fullstendig.

Jeg var på audition for sesong sju og åtte av Drag Race bare fordi det er den eneste måten å gjøre en ekte, levedyktig karriere ut av drag lenger. Det er de eneste jentene som får betalt, og det er den eneste måten å få kunsten din til å nå så mange mennesker. Jeg ville bare opptre og ha et publikum. Og transdronninger oppfyller mer enn RuPauls krav til showet, om å være menn som avviser maskulinitet. Det er et heltidsavslag! RuPaul er bare en transfobe fordi, etter hans egen logikk, er transkvinner de virkelige heltene. Jeg kjenner noen jenter som har utsatt overgangen fordi de ønsket å konkurrere på showet. Det er mange transjenter som virkelig er klar for dette showet, som virkelig kan være med på Drag Race... men de kan ikke.

Det ville vært så mye annerledes for meg hvis RuPaul hadde sagt, jeg lar ikke en transkjønnet dronning være med på showet mitt fordi showet mitt er for folk som modellerer karrieren sin etter min og presenterer måten jeg presenterer på. Men det var ikke det han sa. Det er veldig skadelig å dragartister på grunn av hans rekkevidde og innflytelse, og fordi det er han som skaper drag-tidsånden. RuPaul har ansvaret for å skrive historien til drag, og dessverre blir den skrevet om og slettet på grunn av hans foreldede politikk.

RuPaul vet bedre, fordi den typen dronninger som fantes da han reiste seg, var de typene hvis kjønn var tvetydig fordi det ikke spilte noen rolle. Ved å trekke distinksjoner, sier han at det betyr noe når hele poenget med drag er at det ikke gjør det.

Dra-dronning Creme Fatale i en kunstnerisk vinterscene.

Dominic Saavedra

Fatale kremer , Virkelig, virkelig sliten kvinne, hun/henne; San Francisco-basert Drag Queen

Jeg har drevet med drag i nesten fire år, og opptrådt i over to. Jeg begynte som klubbbarn. Nå opptrer jeg over hele San Francisco (hvor jeg kommer fra), og jeg er booket over hele landet også. Jeg jobber med en rekke forskjellige ting for å utvide den typen underholdning jeg legger ut i dragverdenen.

Vi må være ærlige om hva Drag Race gjør med en dronnings karriere. Slik det står, er Drag Race egentlig den eneste måten for drag queens å oppnå stor suksess: Det gir deg en plattform for å uttrykke hva du har bygget din persona til å være. Det gir deg eksponering for produsenter innen musikk og folk som jobber med underholdning. Det setter deg i søkelyset for å motta muligheter. Drag queens som ikke har sjansen til å vise frem seg selv og talentene sine på en plattform som Drag Race, vil aldri få de samme mulighetene like enkelt eller så ofte.

Etter å ha lest RuPauls kommentarer, har det vært mye vondt - ikke bare fra ordene hans selv, men fra andres reaksjoner på disse ordene. Jeg vet at mange trans-, ikke-binære og kvinnelige drag-queens føler seg litt blendet av reaksjonene til noen av vennene deres og jevnaldrende, og finner ut at de kommer med lignende kommentarer eller støtter kommentarene RuPaul kom med. Mye sår kommer fra å finne ut at vi ikke blir sett på samme spillefelt som cis mannlige drag queens av folk som antas å være supportere. Men jeg er optimistisk at dette vil være en katalysator for endring når det gjelder hvordan motstanden oppfattes. Jeg tror på og elsker meg selv. Jeg tror på og elsker trans, ikke-binære og kvinnelige dronninger. Ingenting vil endre det.

Vi må legge grunnlaget for hvordan vi bygger opp drag queens som ikke får disse mulighetene. Jeg satte meg fore å endre oppfatningen av ikke-cis mannlige drag queens fra dag én, og jeg vil fortsette å jobbe mot det hele min karriere. Jeg er klar til å bygge fremtiden for drag murstein for murstein, og det starter med å støtte hverandre og skape muligheter for suksess for hverandre.

Michael Cuby er hovedredaktør for dem. Arbeidene hans har dukket opp i PAPER, Teen Vogue, VICE og Flavorwire.