Disse virksomhetene kjemper mot Tennessees lov om transfobiske baderomsskilt – og vinner

Kye Sayers opplever allerede trakassering i Tennessee fordi virksomheten hennes bekrefter LHBTQ+-personer. Hun sier at hun saksøker for å oppheve statens lov om anti-trans-baderomsskilt fordi hun tror det vil gjøre denne granskingen enda verre.



Folk vil se bedriften min mislykkes, forteller Sayers, eieren av Chattanooga's Sanctuary Cafe and Performing Arts. dem . over telefonen. Fordi de ikke vil se transpersoner ved makten og de ikke vil se skeive mennesker ha sitt eget rom, kan de nå målrette oss over vår beslutning om å ikke sette opp skiltet. De kan skape mange problemer for oss. Det setter oss bare i en ulempe.

Tennessee-lovgiveren vedtok en første lov i sitt slag i mai, House Bill 1182, som dens talsmenn har forsøkt å utforme som et spørsmål om offentlig sikkerhet. Det tvinger virksomheter som lar transpersoner bruke kjønnskongruente toaletter for å henge røde og gule skilt som advarer kunder om den avgjørelsen. Dette anlegget opprettholder en policy om å tillate bruk av toaletter av begge biologiske kjønn, uavhengig av betegnelsen på badet, må merknadene leses.



Folk vil se bedriften min mislykkes. Fordi de ikke vil se transpersoner ved makten og de ikke vil se skeive mennesker ha sitt eget rom, kan de nå målrette oss over vår beslutning om å ikke sette opp skiltet. De kan skape mange problemer for oss. Det setter oss bare i en ulempe, sier Sayers.



Sayers sier at Sanctuary ikke kan overholde den loven som et trygt sted for LHBTQ+-fellesskapet, og hun frykter at virksomheten kan bli lagt ned etter at den allerede har blitt målrettet mot en rekke falske klager. Den ligger i en ombygd kirke, og arrangerer ofte dragshow, slam-poesiopplesninger og nøkterne arrangementer, i tillegg til et LGBTQIA+-ball i mai. En anonym tipser ringte en gang Tennessee Alcoholic Beverage Commission, som regulerer brennevinslisenser for virksomheter over hele staten, for å klage over at mindreårige drakk på stedet, noe Sayers sier er åpenbart usant.

Lokale kristne grupper opprettet en begjæring som motsetter seg Sanctuarys tilstedeværelse i Chattanooga og ber om å stenge ned, ifølge Sayers. Men siden plassen står overfor protester og til og med hærverk, sier hun at de ikke har noe annet valg enn å fortsette å fortsette, siden LHBTQ+-lokalbefolkningen har få andre steder å gå. Som transkjønnet kvinne sier hun at det har vært vanskelig å finne steder i sør som lar henne bruke toalettet som samsvarer med hennes kjønnsidentitet, selv på homofile barer.

Vi kjører bare på, holder oss tro mot oppdraget vårt og gjør alt vi kan, men det har ikke vært lett, sier Sayers om å drive Sanctuary. Det er bare følelsesmessig slitsomt. Det har vært tider jeg ønsket å gi opp, men da tenker jeg på samfunnet, barna og alle som vi har påvirket, og det holder meg bare gående.



Sayers er en av flere saksøkere som har anlagt sak mot HB 1182, som de sier vil tvinge dem til å diskriminere sitt eget klientell. Bob Bernstein, som sluttet seg til Sayers i en klage inngitt av American Civil Liberties Union (ACLU), sier i en uttalelse at politikere ikke har rett til å tvinge meg til å legge ut et kontroversielt, ideologisk motivert og unøyaktig skilt på forretningsstedet mitt. Bernstein, en tidligere journalist, eier de populære kafeene Fido og Bongo Java i Nashville.

Jeg har jobbet hardt for å skape et innbydende miljø for alle i restaurantene jeg eier, og jeg har ikke tenkt å slutte nå, sier Bernstein i en pressemelding fra ACLU.

Klagerne vant en betydelig tidlig seier fredag ​​da en tingrett gitt foreløpig forføyning blokkerer håndhevelse av HB 1182. I en kjennelse på 31 sider kalte dommer Aleta A. Trauger fra Middle District of Tennessee loven for et frekt brudd på den første endringen, som hun sier forbyr regjeringen å gi mandat til hva som skal være ortodoks i politikk, nasjonalisme, religion eller andre meningsspørsmål eller tvinge borgere til å bekjenne med ord eller handle sin tro på det.

Det er kort sagt ingen plausible argumenter for at denne loven ville komme i nærheten av å overleve streng gransking, skriver hun.



HB 1182 hadde allerede blitt møtt med et stort tilbakeslag selv før den rettskjennelsen, som vil forbli i kraft etter hvert som saken fortsetter gjennom rettssystemet. Davidson County distriktsadvokat Glenn Funk, hvis jurisdiksjon inkluderer Nashville storbyområde, har hevdet at han ikke vil straffeforfølge virksomheter som ikke følger loven. I et brev til statsrepresentant John Ragan (R-Oak Ridge), som leder House Government Operations Committee, tidligere i år, sa han at det dehumaniserer transpersoner og fremstiller dem feilaktig som rovdyr.

Historien er skadet av alt for mange eksempler på at regjeringen åpenlyst diskriminerer LHBTQ-individer, skrev han, som opprinnelig rapportert i juni av lokalavisen Tennessean .

Hadde loven blitt håndhevet, kunne Tennessee-bedrifter ha møtt strenge straffer. Selv om tilhengere av HB 1182 sa under lovgivningsdebatten at lovforslaget ikke inkluderer straff, men Chattanooga Free Times Press rapporterer at det ville ha falt under statens eksisterende forskrifter angående konstruksjon, brann, helse og andre koder. Overtredere vil være ansvarlig for å betale en bot på $500 eller tilbringe opptil 6 måneder i fengsel i henhold til disse retningslinjene.



baderomsskilt hengende fra taket Tennessees forferdelige nye anti-trans-baderomsskiltlov er allerede i trøbbel Nashville DA har sagt at han ikke vil håndheve det transfobiske mandatet. Se historien

Mike Curb, saksøkeren i et andre søksmål anlagt av GLBTQ Legal Advocates and Defenders (GLAD), som utfordrer HB 1182, sier at han potensielt kan bli målrettet dersom loven skulle implementeres fullt ut. Curb er eieren av det uavhengige plateselskapet Curb Records i Nashville og sier at han ikke kan sette opp disse skiltene fordi han har ansatte som det ville knuse hjertet deres.

Jeg har mange LHBTQ-ansatte i selskapet, forteller han dem . Tenk deg at vi setter opp et skilt som diskriminerer dem. ... Vi må stoppe det, og jeg vil gjøre alt jeg kan, bruke alt jeg må bruke, for å stoppe det.'

Vi har hatt alle disse hendelsene som er som «Happy Pride, feire historien», men nå er vi klare til å si at vi er lei av å bli behandlet på denne måten. Dette er en sjanse for oss til å virkelig si ifra og si fra, sier Sayers.

Selv om det kan gå år før saken om HB 1182 er fullt ut avgjort i domstolene, er ikke loven det eneste anti-LGBTQ+-tiltaket som ble vedtatt i 2021. Guvernør Bill Lee, en republikaner, godkjente 4 andre lover som diskriminerer skeive og transpersoner, inkludert regninger som tillater studenter å saksøke hvis de blir tvunget til å dele toalettet med en trans klassekamerat og pålegg om at alle studentidrettsutøvere spille på skoleidrettslag i samsvar med deres biologiske kjønn.

Lignende lover rettet mot idrettsdeltakelse for transstudenter har blitt møtt med rettssaker i stater som Florida og vest.virginia . I mellomtiden fortalte Human Rights Campaign (HRC). dem . forrige uke at den nasjonale LGBTQ+-advokatgruppen forbereder rettslige skritt mot Tennessee - sammen med Alabama og Arkansas - men søksmålet er ennå ikke offisielt anlagt.

Sayers sier at det rekordstore antallet diskriminerende lover som er vedtatt over hele landet i år har galvanisert Tennessees LGBTQ+-samfunn, til tross for utfordringene de står overfor. Som svar på strømmen av hat, grunnla hun Chattanooga Trans Liberation Collective sammen med andre aktivister, og gruppen planlegger sitt første rally noensinne 18. juli. Arrangementet vil bli holdt i Coolidge Park langs Tennessee River vannkanten, og arrangørene har allerede en sang forberedt: Bill Lee, We Just Want to Pee.

Etter et slitsomt år sier Sayers at hun er spent på å se trans-tennesseanere få den sjeldne muligheten til å la stemmen deres bli hørt. Vi har hatt alle disse hendelsene som er som «Happy Pride, feire historien», men nå er vi klare til å si at vi er lei av å bli behandlet på denne måten, sier hun. Dette er en sjanse for oss til å virkelig si ifra og si ifra.