Theo Germaine er det trassige ikkebinære hjertet til dem/dem

Skuespillerens nye skrekkfilm sender et kraftig budskap om selvaksept.
  Theo Germaine er det trossige ikke-binære hjertet til «TheyThem» Theo Germaine

Som den puslete tittelen tydeliggjør, den nye slasher-filmen De dem forgrunner queer og transopplevelse på en måte skrekkfilmer sjelden gjør.



Men Theo Germaine satt oppe sent og så på skrekkfilmer lenge før de ble laget for oss. Skuespilleren, hvis tidligere studiepoeng inkluderer Netflix Politikeren og Showtime-dramaet Arbeid pågår , spiller den trassige ikke-binære folien til Kevin Bacons villedende milde konverteringsterapeut i Peacock-thrilleren.

I motsetning til sommerleiren i Fredag ​​den 13, som starter idyllisk før alt går fryktelig galt, settingen av De dem er grusomt fra starten: Whistler Camp er ikke hvilken som helst sommerleir, men en hatefull 'program' for LHBTQ+ tenåringer, ledet av en ukarakteristisk truende Bacon. Mens leirens forskjellige deltakere – som også inkluderer en garderobe (Cooper Koch) og en transkvinne hvis foreldre truet med å sparke henne ut (Quei Tann) – sliter med å holde på identiteten deres, begynner lik å hope seg opp, og traumet påført av leiren. leirens ledere blir alvorlige.



Filmens fokus på ikke-binær identitet går mye dypere enn tittelen, med en bemerkelsesverdig spenstig ytelse fra Germaine. I tillegg til de fysiske kravene som følger med å filme en skrekkfilm - som å løpe rundt i mørket og håndtere skytevåpen - var rollen en spesiell utfordring for Germaine, som er ikke-binær, på grunn av intensiteten i motivet.



'Jeg måtte virkelig lære å be om støtte på måter som jeg ikke nødvendigvis var vant til,' forteller skuespilleren Dem over Zoom.

Selv om De dem lar karakterene sine oppleve øyeblikk av humor og glede, å takle et tema som konverteringsterapi krever en viss mental styrke fra skeive utøvere - og en økt grad av omsorg fra filmskapere som regissør og manusforfatter John Logan.

I forkant av filmens streamingpremiere på Peacock, Dem snakket med Theo Germaine om bekreftelsen av å spille en ikke-binær karakter, vanskeligheten med å jobbe med potensielt traumatiske emner, og skape rom for flere skeive historier i skrekk.



Theo Germaine

Din ytelse i De dem er så fysisk involvert, å være en slasher-film, men den forgrunner også så mange virkelige problemer, som identiteten din. Var det skremmende?

Det var definitivt spennende som livslang skrekkfan og Clive Barker-wannabe, men det var også veldig spennende å spille en karakter som også bruker de/dem pronomen. Jeg vet at det er veldig grunnleggende, men det var en veldig stor sak for meg. Jeg husker at jeg var på college og professorer sa til ansiktet mitt: 'Du må velge det ene eller det andre pronomenet.' Jeg ble kritisert mye for hvordan jeg kledde meg og hvem jeg var. Mye av det har virkelig rotet med hodet mitt når det kommer til noe så enkelt som å bare bruke dette pronomenet. Denne filmen føltes som en seier for en yngre meg.

Noen ganger var det overveldende fordi det fortsatt ikke er mange av oss som jobber som dette. Det blir bedre og bedre, og jeg håper alltid at prosjektene jeg gjør inspirerer andre forfattere eller skuespillere.

Hva slags forberedelse gjorde du for denne rollen?



Jeg gjorde så mye forskning, konsumerte tonnevis av medier om historien til konverteringsterapi helt tilbake, men også om mer moderne historie, som fjerning av homofili fra [ Diagnostisk og statistisk håndbok for psykiske lidelser ] på 1970-tallet. Jeg så på mange vitnesbyrd fra folk som var kledd og deltok i konverteringsterapi.

Jeg kommer ikke til å lyve, å håndtere noe av det rotet virkelig med hodet mitt. Jeg kom fra en ganske dysfunksjonell bakgrunn og vokste opp i en veldig konservativ by. Det var noe utstøting og mobbing jeg opplevde for å ikke passe inn i et normativt kjønn. Hvis du jobber med emnemateriale som dette og du ikke har veldig gode grenser, kan ledningene dine krysses, og det skjedde helt til tider.

Noen ganger var hjernen min sånn: 'Jeg vet ikke om jeg virkelig er 17, og jeg er i det øyeblikket for lenge siden,' men så er jeg her og jobber med dette settet i et trygt rom, hvor folk støtter meg og vi arbeider med alvoret i emnet. Så jeg måtte virkelig lære å be om støtte på måter jeg ikke nødvendigvis var vant til.



Jeg måtte gjøre det av beskyttelse for meg selv og av tjeneste for arbeidet, for hvis jeg hadde blitt for rotete, ville jeg ikke ha vært i stand til å gjøre jobben min. Jeg tror det bare viser at konverteringsterapi – og forsøk på å endre hvem noen er på den måten – er overgrep, enkelt og greit. Ikke for å være bibelsk om det, men det er synd å gjøre det.

Theo Germaine

Jeg tror den skumleste scenen i filmen er karakterens terapiøkt. Du er i en situasjon som utøver der denne 'legen' sier forferdelige ting til deg som jeg er sikker på har blitt kastet på deg i det virkelige liv.

Helt klart. I forskjellige ord, men også i stort sett de samme nøyaktige ordene. [Den scenen] fikk meg faktisk til å huske et spesifikt tilfelle av terapi da jeg var mye yngre, før jeg egentlig visste hva som foregikk. Jeg er en ikke-binær person som gikk på testosteron en liten stund, men ikke er det lenger, og terapeuten min fortalte meg at jeg hadde psykiske problemer fordi jeg tok testosteron på det tidspunktet. Jeg er sikker på at så mange av oss takler slike ting og blir fortalt at vi er vrangforestillinger.

Så sent som i 2020 sendte en slektning meg en anmeldelse av den boken som heter Irreversible Damage: The Transgender Craze Seducing Our Daughters . De sa: 'Hei, du burde lese dette, dette er veldig interessant.' Noen mennesker bokstavelig talt bare nipper til den Kool-Aid. Men som en som også har studert psykologi siden jeg var et bokstavelig barn, vet jeg hva vrangforestillinger er, og transpersoner er ikke vrangforestillinger for å være den vi er.

Gitt det intense emnet, hvordan var atmosfæren på settet?

Ærlig talt, mange mennesker var virkelig der for meg. [Regissør og manusforfatter] John Logan var en person som spesielt oppmuntret meg til å føle meg trygg slik at jeg kunne grave dypere inn i arbeidet. Selv da vi begynte å jobbe sammen i pre-produksjon, sa han: «Vennligst si meg hvis du har noen notater eller spørsmål om noe i manuset, og hvis det er noe som ikke høres ut som hvordan en person som deg ville si det, la oss prøve å endre det slik at det høres ut som en ekte person.» Han var veldig lik: «Jeg er en 60 år gammel homofil mann; det er ting jeg ikke vet på grunn av generasjonsforskjeller, men jeg skal gjøre mitt beste,' så det var virkelig fantastisk.

En annen person jeg vil ta opp er Scott Turner Schofield, en kjønnskonsulent som har jobbet med Eufori og The Craft: Legacy. Han er også skuespiller. Han prøvde virkelig å sjekke inn alle på settet og sørge for at vi ikke ble overveldet av materialet. Jeg tror alle prøvde å være virkelig klar over det faktum at vi hadde å gjøre med emne som var veldig alvorlig og skummelt.

Jeg lærte også å bruke en rifle til filmen og trente skytevåpen. Jeg har gjort sceneproduksjoner før som involverte små våpen, men dette var annerledes, og for å være helt ærlig, ble jeg virkelig skremt. Når jeg faktisk holdt den - som, våpen er skremmende. Jeg følte meg mye bedre etter at vi fikk trene en del, og våpentreneren var så hyggelig og lot meg ha mye tid med det. Det gjorde meg bare begeistret fordi jeg tenkte: 'Jeg vil bruke denne ferdigheten til flere ting.' Jeg vil skyte en rompistol og være astronaut i et fremtidig prosjekt.

Queer representasjon har hatt en komplisert historie i skrekkkino . Har du lyst De dem tilbyr et korrigerende tiltak for den historien?

Jeg tror det er mange filmer i indie-riket og til og med gjennom historien som har gjort mye positivt arbeid, men når det kommer til kommersielle produksjoner, vil jeg virkelig tro at dette er et korrigerende tiltak, og jeg vil gjerne tror at det vil inspirere til andre korrigerende tiltak ved større nettverk og bedrifter. Så mange mennesker har gjort arbeidet før denne filmen kom, men når det gjelder synlighet, vil flere se dette på grunn av Blumhouse og Peacock.

Jeg føler meg spesielt takknemlig overfor et nettverk som Peacock for å ta en risiko og sette en film om konverteringsterapi på nettverket deres. Jeg snek meg rundt og så på skumle filmer før jeg skulle ha gjort det som barn, så jeg håper det er en annen person som passer til den profilen. Kanskje hvis de ikke kan få tilgang til noe sånt Vi skal alle til verdensutstillingen , kan de se denne filmen og føle seg bekreftet av den og lære at de ikke trenger å endre hvem de er.

Dette intervjuet er redigert og komprimert.