themstory: Hvordan denne franske spionen fra 1700-tallet kom ut som trans

I historien forteller historikeren Hugh Ryan om de ofte ufortalte historiene til skeive mennesker, i USA og rundt om i verden.



Opp gjennom historien har skeive mennesker utviklet ruser av alle slag for å skjule sider ved identiteten deres. Men få har brukt en så smart list som Charles-Geneviève-Louis-Auguste-André-Timothée d'Éon de Beaumont, som forkledde sin transkjønnede identitet ... ved å komme ut som transkjønnet.

La meg sikkerhetskopiere.

Chevalier d'Éon (som hun er mer kjent) var født av en fattig, men edel Fransk familie i den vinbærende regionen Burgund, i år 1728. Hun ble tildelt mann ved fødselen og utmerket seg i sin skolegang og militærtrening. I en alder av 35 hadde hun tatt en jusgrad, utgitt bøker om det franske skattesystemet, blitt riddet og blitt en berømt fekter. I deres introduksjon til en oversettelse av d'Éons aldri fullførte selvbiografi, Jomfruen av Tonnerre , historikerne Roland Champagne, Nina Ekstein og Gary Kates skrev at i 1758 var hun en stigende stjerne blant den unge aristokratiske eliten som håpet å tjene monarkiet i en viktig kapasitet.



Offentlig ville d'Éon tjene som en diplomat til Russland og England; privat jobbet hun for den mest hemmelige spiontjenesten i Frankrike, Kongens hemmelighet , eller Kongens hemmelighet. D'Éon rapporterte direkte til Louis XV, og det var i denne egenskapen hun ble satt til å være den midlertidige forbindelsen til den engelske domstolen i 1763. Men da den permanente diplomatiske stillingen ble tildelt en annen senere samme år, d'Éon nektet å gi opp jobben. Da kongen nektet å støtte hennes krav på stillingen, publiserte d'Éon en bok med statshemmeligheter som hun hadde samlet i løpet av livet som spion. Hun holdt imidlertid på en smart måte noe av det mest fordømmende materialet tilbake, slik at selv mens hun kriger offentlig med den franske kronen og ble utestengt fra å returnere til Frankrike, var hun fortsatt på Ludvig XVs lønnsliste – kanskje en måte å sikre at de andre hemmelighetene ville aldri bli avslørt. Den nye ambassadøren ble til slutt tilbakekalt, men d'Éon fikk ikke stillingen. I stedet fortsatte hun å skrive bøker (og antagelig jobbe som spion for den franske kongen).

D'Éon var en berømt offentlig person i England, hvor hun forble i politisk eksil. Rundt 1770 begynte imidlertid rykter å spre seg om at hun egentlig var født som kvinne, men var blitt oppdratt som mann for å få en familiearv.

Historikeren Gary Kates mener at d'Éon mest sannsynlig startet disse ryktene selv, slik han hevdet i sin bok Monsieur d'Eon er en kvinne . Enten det er sant eller ikke, oppmuntret d'Éon absolutt ryktene når de begynte og skrev dem til og med inn i selvbiografien hennes.



Snart ble det etablert en tippepool om kjønnet hennes på London Stock Exchange. Til slutt, i 1777, ble spørsmålet brakt helt til Court of the King's Bench i Westminster Hall. I sin selvbiografi skrev d'Éon at den 2. juli 1777 uttalte den engelske regjeringen formelt at hun som hadde kalt seg Chevalier d'Éon frem til den dagen var en person som ikke hadde det som betegnelsen 'mann' lovet og at hun var en 'virago' forkledd i uniform.

Dette var den perfekte måten å gjennomføre en offentlig kjønnsovergang uten å miste status eller popularitet: ved å hevde å ha vært en kvinne som utgir seg for å være en mann hele tiden. Ved å ta det ett skritt videre, giftet d’Éon sin offentlige overgang til sin fromme, religiøse natur, og argumenterte effektivt for at fordi hun innerst inne var en god, ærlig, kristen kvinne, kunne hun ikke lenger leve en løgn. I stor grad omfavnet både britene og franskmennene henne for det.

Etter at England offisielt erklærte henne som en kvinne, i en alder av 49, forhandlet d'Éon om hennes retur til Frankrike med den franske regjeringen. Hun ga fra seg de resterende dokumentene hun hadde oppbevart fra sin tid som spion og gikk med på å presentere offentlig som kvinne resten av livet. Da hun kom tilbake til Paris, ble hun utstyrt for hoffet av dressmakeren til Marie Antoinette, Rose Bertin.

Det var bare ett problem med hennes nye liv: Å være en adelskvinne fra 1700-tallet var utrolig kjedelig, spesielt etter å ha vært soldat, spion og en berømt diplomat. Da Frankrike stilte seg på side med kolonistene i den amerikanske revolusjonen i 1778, ba d’Éon om å få ta på seg uniformen igjen og sette sammen en kun kvinnelig bataljon for å kjempe mot britene; regjeringen foreslo at hun ble med i et kloster. Da hun fortsatte å presse på saken, ble hun arrestert og satt i fengsel.



Til slutt vendte d’Éon tilbake til London, angivelig for å gjøre opp en del forretninger, men mest sannsynlig for å unnslippe det strenge livet hun levde som en ikke-svært velstående, ugift kvinne ved hoffet. I London fortsatte hun å skrive, og hun samlet et stort bibliotek med tidlige feministiske verk. Mens hun var i England, styrtet den franske revolusjonen de siste restene av det franske monarkiet, og d’Éon mistet pensjonen hun hadde tjent som spion.

Mot slutten av livet levde d’Éon i fattigdom, solgte bøkene sine og ga gjerdeutstillinger for å få endene til å møtes. Da hun døde, i 1810, oppdaget romkameraten hennes liket, og hennes fødselskjønn ble annonsert i en nekrolog like etter. På det tidspunktet hadde d’Éon levd som en kvinne i 33 år, hennes ekte transkjønnede identitet var briljant skjult av den falske hun hadde hevdet som en røykskjerm.

Hugh Ryan er forfatteren av den kommende boken When Brooklyn Was Queer (St. Martin’s Press, mars 2019), og medkurator for den kommende utstillingen På (Queer) Waterfront ved Brooklyn Historical Society.