Stud viste meg hvordan Queer Liberation ser ut. Nå kjemper jeg for fremtiden

Denne historien er en del av en serie kl dem. minnes LHBTQ+-rom som har stengt ned midt i COVID-19-pandemien, samtidig som de fremhever andre virksomheter som sliter med å overleve. Les mer fra Queer Spaces Project her .



Jeg husker første gang jeg faktisk så drag - drag som ga gjenklang, drag som fikk meg til å svelge. Kunstformen hadde vært en del av livet mitt siden jeg var tenåring som vokste opp i midtvestlige homobarer på 1980-tallet, og jeg hadde sett mye av det i danseklubbene i sentrum av Detroit hvor jeg først begynte å henge ut og gå på tur barer i forstedene Indiana og Ohio. Disse forestillingene var solid forankret i drags kjønnsillusjonistiske, pianobar-fortid - din Judys, din Barbras og din Dollys. Selv om den typen drag var en av de få akseptable måtene å utforske og uttrykke flytende kjønn på i datidens overraskende rigide homofile, virket det som kun alternativ. I løpet av en periode med AIDS-protester var de samme gamle diva-etterligningene stalere enn Woolworths katalogparykker på din bestemors loft.

Så grep en queer punkrock-revolusjon fantasien til babyskeive som meg selv. Homocore eksploderte i musikk og zines, kjønn ble levende dekonstruert på de underjordiske dansegulvene i New York, og ville handlinger som performancekunstner/musiker Vaginal Cream Davis og Joan Jett Blakk strørte radikal politikk, rasekritikk og mengder toalettpapir i rare mosh-groper fra Los Angeles til Chicago. Til slutt fant jeg andre mennesker som elsket musikken og kunsten jeg gjorde, og som ikke var redde for kulturell provokasjon i en ofte veldig konform scene.

En grunn null for denne betydningsfulle og ofte bevisst offensive endringen var en liten San Francisco queer bar kalt The Stud .



Bildet kan inneholde reklameplakattekst John Grant Word og Sandra Oh

Med tillatelse av Merke Bieschke

På jakt etter et mer radikalt fellesskap (og en hot kjæreste), flyttet jeg til San Francisco i tjueårene, samtidig den mest stereotypiske homofile tingen å gjøre og den mest irrasjonelle, med tanke på at AIDS rammet hardt og byen var dypt i traumer. Men klubbscenen møtte det traumet med en eksplosjon av kreativitet og enhet , gjenoppfinner nattelivet med en aktivistisk kant for å hjelpe til med å utdanne samfunnet, mens de arrangerer helt opprørende fester for å unnslippe sorgen og kynismen. Den queer club-gjenoppfinnelsen utvidet seg til musikk, mote, performance og, ja, drag.

En natt i 1996 dro en venn meg til den første årlige Miss T-Shack-konkurransen på Stud, og hevdet at jeg bare hadde å se denne scenen. De hadde rett. Den kvelden ble kunstformen levende med muligheter både anarkisk og glamorøs, og kanaliserte øyeblikkets subversive inderlighet og sin egen kreative historie til et fullsatt drivhus av tuting, rop og helvete hår. Jeg var plutselig en del av en kaklende familie, flytende på et hav av popkultursøppel. Konkurrenter som Darlin' hagleøl og deep-throated bongs før de blir forført på scenen av en ersatz frat-gutt. En badedrakt-slash-talentkonkurranse bedømte deltakerne på analingus, lim-sniffing og skyldterapi. Det var et incestuøst Brady Bunch-nummer.

Kveldens vinner var The Steve Lady, som forvandlet seg live til en statuesk modell fra Duran Durans Girls on Film-video. Men rett bak henne var Plenty Yenta, en fabelaktig frekk fløytesolist i spandex shmatte .



Det hele virker eiendommelig nå – for ikke å si støtende på flere nivåer – men det var et skudd av adrenalin, av skrikende liv, inn i den AIDS-drenerte scenen, når noen av deltakerne, eller noen av vennene dine, eller du kunne være borte neste uke.

Det hele virker eiendommelig nå – for ikke å si støtende på flere nivåer – men det var et skudd av adrenalin, av skrikende liv, inn i den AIDS-drenerte scenen, når noen av deltakerne, eller noen av vennene dine, eller du kunne være borte neste uke. Arrangementet var en del av den ukentlige T-Shack-festen som, sammen med Studs andre go-for-broke-arrangementer, dekket interiøret med glitter, hårspray og alle typer kroppsvæsker, ekte eller simulerte, som du kunne forestille deg. Jeg hadde aldri drømt om at jeg med glede skulle tørke opp disse væskene en dag. I 2016 ble jeg med 17 av vennene mine for å kjøpe den legendariske klubben, og dannet Stud Collective og drifte det første queer nattklubbsamarbeidet i USA.

The Stud har alltid vært i forkant av den slags transformative skeive øyeblikk. Den åpnet i 1966 som en homobar med vestlig tema – høyballer og hesteskoformet bar inkludert – langs San Franciscos beryktede Miracle Mile, en elegant rekke arenaer som serverte skinn- og cruisescenen som eksploderte i en tid da flere homofile menn følte meg komfortabel med å komme ut i urbane enklaver.

Men Stud-eierne ble raskt lei av scenens macho-holdninger og gikk over til en mer inkluderende tilnærming. De ansatte de første kvinnelige bartenderne på en homoklubb. De tok imot live rock- og soul-akter som trakk artister som Etta James og Sylvester og tiltrakk seg hippier og hårfeer som strømmet til byen. Baren ble et radikalt veiskille: Gay Liberation Front og homofile Black Panthers skapte hjem her, og protester og direkteaksjonskampanjer ble planlagt med vodka-tonics i hånden.



54 år senere, da vi ble beordret til å stenge ned på grunn av COVID i mars i fjor, satte vi i gang en ny transformasjon. I juli bestemte vi oss for at The Stud, som et fysisk rom, ville slutte å eksistere - for nå. Stud Collective hadde opprinnelig gått sammen for å redde baren fra å stenge på grunn av en astronomisk husleieøkning, en situasjon som hadde stoppet utallige andre lokale institusjoner. Siden vi sluttet å operere for å holde våre kunder og ansatte trygge, hvordan kunne vi redde oss fra å knuse gjeld ved å fortsette å betale husleien uten inntekt – og ingen reell statlig hjelp – for å opprettholde oss?

Instagram-innhold

Dette innholdet kan også sees på nettstedet det stammer fra fra.

Så vi forlot bygningen vår , helt utmattet, men håper at vi ville finne en ny plass når alt dette var over (kanskje til og med en med et faktisk omkledningsrom for dronningene!). Selvfølgelig, vi kastet en 12-timers stjernespekket begravelse på nettet , full av sørgende enker fra hele verden, i oppsiktsvekkende gravside-utseende. Vi har pakket sammen flere tiår med kjære kliss, alle dvelende spøkelser av elskede Stud-beskyttere, og eldgamle, klissete, ofte morsomt forvirrende dragrekvisitter i kjelleren. Disse inkluderte utstyr fra de beryktede Miss T-Shack Pageants, flere kister og totempæler, hektar med muggen discokuler og en hel vaklevoren Tunnel of Love-karnevalstur som forhåpentligvis ikke drepte noen.



Vi legger alt trygt i lagring. I mellomtiden har vi holdt den usinkelige Stud-etosen i live med heftige dragshow på nett , merch drops , historiepodcaster , og minneinnlegg .

Vi leter etter et nytt sted å gjenåpne etter pandemien, og når vi gjør det, kan du satse på at det vil være ferske parykker som flyr. Det vil være enda en transformasjon i Studs lange historie, utført med mye arbeid bak kulissene, men møte publikum med et blendende smil, en søt reinkarnasjonsbakgrunn, og kanskje til og med en fløytesolo eller to. Jeg gleder meg til å heve hendene mine til ansiktet og skrike av væsken som spruter fra de fremtidige dronningene på scenen, vel vitende om at de gjennomsyrer en ny generasjon i grusomhet. Og sannsynligvis ketchup.