St. Vincent's The Nowhere Inn Let Her Turn Into a Monster

Dette innlegget dukket opprinnelig opp på Vanity Fair .



Det er fortsatt litt vanskelig for Annie Clark, den Grammy-vinnende rockestjernen som opptrer under navnet St. Vincent, for å forklare sin nye film, The Nowhere Inn. I den skriptede tegneseriethrilleren spiller Clark en fiksjonalisert versjon av seg selv som lar hennes (virkelige) venn Carrie Brownstein lage en dokumentar om livet hennes som går galt. I regi av Bill Benz og skrevet av Clark og Brownstein, som også skrev originale sanger for å akkompagnere filmen, The Nowhere Inn er skutt i stil med en mockumentary og hadde premiere på den prepandemiske Sundance i 2020, til en rekke reaksjoner.

Vi fortalte ingen hva filmen egentlig var, sier Clark i en nylig telefonsamtale fra et hotellrom i Denver, hvor hun forbereder seg på et show for sitt siste album, Pappa er hjemme. Det hadde fordeler og ulemper i forhold til mottakelsen av det. Jeg sammenligner det alltid med når du strekker deg etter et glass vann og det er vodka. Det er som om jeg liker vodka, men jeg ventet vann. Så jeg avviser denne smaken!



Hun sier det godmodig og mimrer om den lenge siden premiere. Filmen, skutt tilbake i henne Masseduksjon æra, ble opprinnelig tenkt som en serie St. Vincent-konsertsegmenter, spleiset sammen med komiske biter. Men etter hvert som Brownstein og Clark utviklet det, fikk prosjektet en fremmed tone, inspirert av filmer som Nicolas Roegs Mannen som falt til jorden. The Nowhere Inn forvandlet seg til en absurd, meta-faux dokumentar i en dokumentar, med Clark i hovedrollen ettersom hun blir mer og mer i hodet på å være kul for kameraene, dykke så dypt inn i St. Vincent-personaen sin at hun blir et mareritt å jobbe med, presser Brownstein til randen.



En av tingene vi ønsket å berøre var forskjellen mellom hvem noen er og hva de skaper... Forhåpentligvis er kunsten interessant nok til å holde betrakteren, sier Clark. Hun tar en pause mellom tankene, punkterer stillheten med små um og uh, søker etter den nøyaktige tingen å si før hun sier det. Og vi snakket mye om denne ideen om ytelse i sosiale mediers tidsalder, der alle er utøvere og alle er en merkevare og den gjennomsnittlige personen forventes å utføre en overbevisende versjon av seg selv for å fylle ut det tomme sosiale nettverket. .

Clark selv retter seg mer etter artister som prøver på personas og tillater seg selv et lite rom for mystikk i offentligheten, i tradisjonen med ikoner som David Bowie. Jeg tror det som er mer interessant er kunsten noen lager enn personen som lager den, og jeg tror vi kommer inn i et skikkelig vanskelig, vanskelig område, sier hun. Det er store artister som ikke er store mennesker. Noen ganger er ikke de tingene som gjør folk til gode artister ting som gjør noen til en stor person.

Konseptet stammet fra samtaler som Brownstein og Clark har hatt i årevis. Duoen har vært venner siden de møttes i 2005 på SXSW; Clark spilte da i bandet Polyphonic Spree, og Brownstein var med bandet hennes Sleater-Kinney. I The Nowhere Inn, vennskapet deres i det virkelige liv skinner gjennom i en håndfull ømme scener, som en der de vandrer og diskuterer kunst, mens Clark kjærlig kaller Brownstein C.B. hele veien.



På en måte var denne filmen en veldig søt destillasjon av forholdet og vennskapet vårt gjennom årene, sier Clark. Jeg mener, det høres litt rotete ut, for i filmen blir jeg selvfølgelig til et monster og prøver å ødelegge henne. Men den er søt, på sin egen skrudde måte.

Mens Brownstein var en forventet samarbeidspartner på filmen, er det også et overraskende tillegg: Dakota Johnson, som spiller Clarks kjæreste. Hun dukker opp for en sensuell, men keitete scene der duoen boltrer seg på en seng i undertøy. Clark, som er venn med Johnson, ba henne være med i filmen før de i det hele tatt hadde skrevet manuset. Johnson var enig. Hun var utrolig sjenerøs og godmodig og, heldigvis, mye mer komfortabel i undertøy enn meg, sier Clark, før hun bruker et ordtak som passer til Texas-røtter: Velsign hjertet hennes.

I The Nowhere Inn, Clark spiller opp sørlandet til en campy grad. Hun tar Brownstein med for å møte familien sin, som er ferdig med ranchvennlige cowboyhatter og slips og støvler. Sekvensen kulminerer i et enestående øyeblikk der familien hennes dekker Year of the Tiger med en modig, countryflott. En av den fiksjonaliserte familiens tidsfordriv er å se St. Vincent-konsertopptak, enda et hakk i karakterens narsissistiske belte.

Clark er klar over at det å lage en film der hun spiller en manusforsterket versjon av seg selv kan viske ut linjene mellom karakteren og hvem hun er i det virkelige liv. Men hun synes det er merkelig morsomt at i stedet for å lage en typisk dokumentar som kunne gjøre henne mer sympatisk og relaterbar, løp hun i den andre retningen. Hun regner det opp med at hun er mer opptatt av å være sympatisk i sitt faktiske personlige liv, borte fra kameraene.



Å herregud, dette høres ut som jeg virkelig tuder på mitt eget horn, men jeg har lært å være en skikkelig anstendig person, sier hun. Så jeg gjør det motsatte, som er å lage en merkelig film som kanskje ikke gjør meg glad i folk i det hele tatt. Men det er fordi jeg er en god person. Hun bryter ut i latter over denne uventede spruten av alvor. Men, legger hun til, jeg antar at jeg må være forberedt på det faktum at det vil være folk som går vekk fra dette og går ut på: «Hun er en drittsekk!»