Southern Fried Queer Pride er Black Trans Power personifisert

Den mangefasetterte kunst- og samfunnsbyggende organisasjonen gir næring til den revolusjonære ånden i det amerikanske søren.
  Southern Fried Queer Pride er en bastion av Queer Southern Resistance Med tillatelse fra Southern Fried Queer Pride

'Tender' er en spalte om alle de vakre, deilige og befriende måtene LHBTQ+-personer jobber med mat. Fra produksjon til tilberedning, lokale gårder til reimagining av restauranten, samfunnet vårt er i forkant av hva det betyr å gi næring og få næring i dag. Les mer fra serien her .



Sørlandet har alltid vært en vugge for skeiv frigjøring.

I dag er regionen hjem til én av tre LHBTQ+ voksne i USA, mer enn noen annen i landet, men historien som en hjørnesteinen i den skeive frigjøringsbevegelsen er mindre kjent.



Et århundre før Stonewall-opprøret, en av de tidligste kjente drag queens ble født i slaveri, overlevde borgerkrigen og kjempet tilbake mot politiet i Washington, D.C. da de raidet hennes danser, formelle middager og skeive kakevandringer . Samlingene hun organiserte legemliggjorde en forløper til glitrende epoke av 80-tallets Southern Black queer natteliv som strakte seg fra hjertet av Atlanta queer hovedstaden i sør , i hele den sørøstlige korridoren.



Over hundre år senere fortsetter Taylor Alxndr dette viktige arbeidet Southern Fried Queer Pride , en svart trans og queer-sentrert samfunnskunstorganisasjon som opererte fra Atlanta på Muscogee og Cherokee land. Alxndr var med på å grunnlegge gruppen tilbake i 2014, da Alxndr fortsatt var collegestudent og opptrådte i Atlantas lokale dragscene. Der møtte den landlige Georgia-fødte kunstneren et fellesskap av arbeidende dronninger som organiserte seg rundt HIV/AIDS-bevissthet og boligrettferdighet for transfolk. Uten pålitelige arenaer for å arrangere dragshow eller pengeinnsamlinger, begynte Alxndr å arrangere arrangementer i vennene sine bakgårder, lokale kafeer og tomme parkeringsplasser. Det var gjennom dette mikrokosmos av skrammel queer oppfinnsomhet at SFQP ble født.

Mange av SFQPs tilbakevendende begivenheter er kategorisert ved å bruke språket som gir sjelemat en queer bøy: Peach Pit, en campy queer-konkurranse, er oppkalt etter statens frukt i Georgia. Hawt Sauce, en dansefest, bringer det samme krydderet til dansegulvet som krydderet gjør på tungen. DJ-er fra Atlanta og på andre siden av Sørlandet pumper huset, pop, reggaeton og til og med punkmusikk i luften, og skaper en stemning som er like mangfoldig som den er elektrisk. Sweet Tea, et variasjonsshow, er oppkalt etter den allestedsnærværende sørstatsdrikken og skaper rom for skeive og transpersoner til å uttrykke seg gjennom kunst. 'Det er som en forfriskende slurk av skeive talenter,' bemerker Alxndr i et intervju med Dem . «Det er ikke mye variasjon rundt her som», stopper de litt, «er faktisk full av variasjon.' Hvert parti med søt te bringer frem nye lokale talenter. Ethvert gitt show kan inneholde musikere, drag- og burleskartister, komikere, spoken word-artister og til og med sjonglerende klovner.

Taylor Alexander



Med høflighet av emnet

Utover metaforen, er mat essensielt for SFQPs arbeid med å pleie skeive artister og arrangører, utført mest delikat av Let's Eat, en queer fellesskaps-potluck - og en ærlig oppfordring til kommune - som bringer folk sammen for et felles måltid i et innbydende nøkternt miljø. Organisert av Maya Wiseman, en 28 år gammel performancekunstner, bonde og kokk, finner Let's Eat sted kvartalsvis på gressplenen i Candler Park i East Atlanta eller innendørs i nærliggende Neighborhood Church. 'De skeive middagene føles som en familiesammenkomst for meg hver gang, og jeg elsker det,' forteller hun.

Oppvokst i Lithonia, en liten by utenfor Atlanta, liker Wiseman å spise sammen med andre, spesielt etter å ha vokst opp i en sammensveiset familie som delte daglige måltider. Rett etter at hun begynte i SFQP i 2017, følte hun en dyp overbevisning om å gi plass til folk som «ikke hadde de samme mulighetene til å sette seg ned ved middagsbordet med familien», forklarer hun. «Kanskje det er fordi foreldrene deres hadde forskjellige arbeidsplaner, kanskje det er på grunn av deres identiteter og at de ikke ble akseptert. Eller familiene deres kom aldri overens og fikk den felles maten.»

I 2019 lanserte Wiseman den første Let's Eat med hjelp fra foreldrene og nære venner. I utgangspunktet ment å være et engangsarrangement, ble det raskt en vanlig serie som tiltrekker seg opptil 100 personer. «De skeive elsker en piknik. Vi elsker å være ute og boltre oss og ha de små teppene våre og være søte, ler hun. 'Men som en tilrettelegger, når vi går fra parken til kirken som har rullestoltilgang, og vi kan gjøre badene kjønnsnøytrale, så trenger ingen å bekymre seg for å føle seg rar eller å måtte velge et kjønn på badet.'

Wiseman tilbereder store partier med vegansk mat til hvert arrangement, noen ganger med kjøtt og meieriprodukter ved siden av, for å sikre at alle har nok å spise, enten de har med seg mat eller ikke. Hun bestemmer menyen ut fra temaet for samlingen og sesongens råvarer. Da Wiseman jobbet med jordbruk og matproduksjon, var det lett for henne å bygge en meny. Omgitt av landbruksmatavfall, tilberedte hun noen ganger hele måltider med avviste produkter som ville blitt kastet i søpla fordi det var asymmetrisk eller flekkete. «Jeg har en dyp forbindelse med den stygge maten Før det var kult!' utbryter hun. Å jobbe som bonde, pedagog i urban hagearbeid og matprodusent har endret forholdet hennes til matlaging og med jorden, og bringer en øko-queer-bevissthet til måltidene hun tilbereder.



Let's Eat-arrangementer er for alle aldre og fungerer som en utvalgt familiegjenforening. Men som de fleste familiemåltider, er de ikke uten hikke. Ved en sammenkomst kom en tilsynelatende rettferdig familie, som fikk noen av vennene hennes til å heve øyenbrynene, forteller Wiseman. Moren trakk til slutt Wiseman til side for å forklare at barnet deres nettopp kom ut til dem som trans. «De hørte om arrangementet, og tok med barnet sitt dit for å henge med og være sammen med andre skeive mennesker,» husker hun. 'Jeg tok tak i de samme vennene og sa til dem: 'Vi antar så mange ting om folk fra deres ytre utseende til vi kommer inn.'

Wiseman er begeistret hver gang en ny person deltar, setter seg ved et bord og får en venn over hopende tallerkener med mat. I 2020 ble nesten alle måltidene kansellert på grunn av pandemien, men de siste to årene har hun endret sikkerhetsprotokollene hun bruker når det gjelder matlaging og servering av maten for å møte folks behov, ved å pakke to-go-beholdere for folk som er immunkompromitterte eller ikke føler seg omgjengelige, og sender brett med matrester sammen med andre for å mate familiene deres. 'Mat er drivstoff for så mange ting vi gjør,' sier Wiseman. 'Enten det er slik at de kan fortsette arbeidsdagen eller snakke om prosjekter de gjør, eller gå på et rally.'

Maya Wiseman



Med høflighet av emnet

Som de sprø gylne lagene av frityrstekt røre , er det overlappende uttrykk for stolthet i queerness, Blackness og Southerness til SFQPs tilnærming. Som en metafor gir mat en følelse av sted, forankring og forventning. Som et bokstavelig måltid opprettholder mat handlingen. Sørlige skeive kjemper mot gjenoppståtte bølger av gammel undertrykkelse: voldelige lover som tvinge kjønnskonformitet , opprettholde hvit overherredømme kolonialisme , og begrense folks tilgang til helsevesen , bolig , offentlig utdanning og rettferdig lønn .

Den dystre statistikken over ulikhet som videreføres av sørstatspolitikken er en smertefull realitet, 'men det er ikke vår fulle sannhet,' presiserer Alxndr. «Denne ideen om at hele regionen er forferdelig og ubeboelig for skeive og transpersoner er ikke bare skadelig, men den er også bare feil. Vi ønsket å ha et rom for å løfte fortellingen vår, våre erfaringer, lokalsamfunnet vårt, kunsten vår og sånt.»

'Vi har hatt våre egne opprør, vi har våre egne ikoner, og vi har vår egen kultur,' sier Alxndr. 'Vi er dypt intensjonelle med å sørge for at vi alltid sier at vi er stolte av å være skeive og transer og fra sør i samme setning.'

I løpet av de siste åtte årene har SFQP skåret ut plass for at Atlantas queer-samfunn kan blomstre selv når barer, klubber, kunstgallerier og nøkterne arenaer lukker seg på grunn av stigende husleie og andre faktorer. Økonomiske forhold har blitt verre av en pandemi som har gjort det uforholdsmessig påvirket trans- og ikkebinære sørlendinger. 'Vi blir stadig gentrifisert ut av våre egne nabolag,' sier Alxndr.

Arbeidet med queering plass er belastende. SFQP er vertskap for 40 til 60 årlige arrangementer til tross for at de ikke har sitt eget lokale. I 2018 stivnet gruppen som en ideell organisasjon og lærte å søke om tilskuddsmidler som har gjort dem i stand til å betale frivillige for å organisere arrangementer, refundere matutgifter og fortsette å kompensere talent, en praksis de har prioritert siden starten. SFQP bekrefter verdien av queer- og transarbeid gjennom grunnleggende praksis som å diskutere priser på forhånd og raskt betale utøvere, bemerker Alxndr. 'For skeive, transsvarte og brune mennesker blir vi så ofte brukt til vårt arbeid og til underholdning, men uten å bli kompensert på måter som hjelper oss å leve.'

I 2022, SFQPs drøm om å åpne et eget sted, Clutch samfunnssenter , begynner å utfolde seg, med planer om å tilby studioer for artister, forestillingssteder, fellesskapsmøterom og et uteområde for å plante en felleshage, som sikrer grøntareal for skeive og transsamfunn. 'Jeg ser for meg en hage full av skeive som planter blomster og deler mat,' sier Alxndr vemodig. Med største urbane trekrone i landet, fortsetter hun, bor skeive fra Atlanta i «bokstavelig talt en by bygget i skogen blant vegetasjon og dyreliv. Ved å være stolte av å være fra sør og være stolte av å være skeive i Atlanta, må vi hedre naturen og vårt engasjement i den.»

Clutch vil være en av to skeive samfunnshus i Atlanta for tiden, siden Rush Center stengt i 2020. Og det ville fungere som muligens byens eneste drop-in-senter for uhusede skeive og transungdom så vel som voksne. SFQP har inngått samarbeid med Transboligkoalisjonen , en transledet organisasjon i Atlanta, for å dedikere en del av bygningen slik at folk kan spise et varmt måltid, ta en dusj og koble seg til boligressurser.

Southern Fried Queer Pride er et kjærlighetsarbeid som gir håp for og løfter opp skeive og trans-sørlendinger som navigerer i en usikker fremtid. 'Det får meg til å føle meg i live,' sier Alxndr om dette verket. 'Og det er et vakkert ungt queer-samfunn av mennesker her i Atlanta som kan ta disse tømmene og bevege seg inn i det neste tiåret av hva det vil bli.'