South Carolina fremmer lovforslaget om hatkriminalitet i overraskelsesseier for LHBTQ+-rettigheter

I løpet av det som har vært et historisk utfordrende år for transrettigheter over hele landet, har mars vist seg å være en tøff måned for LHBTQ+-personer i South Carolina.



Sist torsdag, et underutvalg i South Carolina House strippet beskyttelser på grunnlag av seksuell legning og kjønn fra H.3620, som tilhengere håper vil være statens første lov om hatkriminalitet noensinne. For øyeblikket er Palmetto-staten en av bare fire som ikke har en lov på bok som legger til strengere straffer i tilfeller av trakassering og vold motivert av hat mot en marginalisert gruppe.

De tre andre statene uten noen form for beskyttelse mot hatkriminalitet er North Dakota, Arkansas og Wyoming, hvorav sistnevnte, spesielt, var hjemstaten til Matthew Shepard. 23 år etter at den 21 år gamle homofile studenten ble drept av tre menn som slo ham, bandt ham til en gjerdestolpe og ble etterlatt for å dø, en regning for hatkriminalitet som inkluderer LHBTQ+ ble skrinlagt for året i Wyoming-lovgivningen. Lovverket har sviktet hver gang det har blitt fremmet.



Chase Glenn, administrerende direktør for den lokale fortalergruppen Alliance for Full Acceptance, hadde håpet South Carolina ville unngå samme skjebne. Da han hørte at det inkluderende LHBTQ+-språket var tatt ut av regningen, fortalte han dem . at han brast i gråt og spurte sin kone mellom hulkene: Hvorfor hater de oss så mye?



Jeg gråter egentlig ikke så mye, sa Glenn, som er en transperson. Det er en av bivirkningene ved å ta testosteron. Men det er slik det føles, å leve i denne tilstanden. Vi er den enkleste boksesekken som finnes.

Tilhengere av utspillet hevdet at fjerning av beskyttelse for LHBTQ+-personer ville gjøre lovgivningen mer velsmakende i en stat med få lover som beskytter samfunnets rettigheter til verdighet og sikkerhet. South Carolina har ennå ikke vedtatt en statsdekkende lov om ikke-diskriminering eller forby konverteringsterapi, men tillater fosterhjem og adopsjonsbyråer å nekte plassering til likekjønnede par på grunnlag av tro. Motstandere bekymret LHBTQ+-beskyttelse ville sensurere religiøs tale .

Jeg tror dette endringsforslaget vil bidra langt for å lindre mange av bekymringene fra medlemskapet vårt, sa styreleder for husrettskomiteen Chris Murphy (R-North Charleston) i kommentarer rapportert av lokal presse .



Men Caroline Caldwell, direktør for Greenville-samfunnsgruppen Upstate Pride, innrømmet at hun ikke var sjokkert over avgjørelsen, og sa at South Carolina alltid holder på med det som er humant, til det som er rettferdig. Det er et ordtak i South Carolina, fortalte hun dem . Takk Gud for Mississippi.

Etter at det inkluderende språket ble droppet fra regningen, hadde LHBTQ+-advokatorganisasjoner allerede begynt å utforske juridiske alternativer hvis de trengte å saksøke for beskyttelsen de trenger i retten. Det som derimot kom som en hyggelig overraskelse er at beskyttelsene ble gjenopprettet av husets rettskomité , som enstemmig avanserte H.3620 til husets etasje tirsdag.

Reverseringen var et resultat av intens lobbyarbeid fra grupper som South Carolina Equality, som oppfordret sine Facebook-følgere å kontakte husets lovgivere og kreve at LHBTQ-miljøet inkluderes i lovgivningen. Mens organisasjonen ikke var tilgjengelig for kommentarer til denne historien, refererte den til fjerningen av inkluderende språk som uakseptabelt og forkastelig, spesielt gitt at aktivister har drevet lobbyvirksomhet for disse grunnleggende beskyttelsene i årevis.

Men flip-flop om South Carolinas hatkriminalitetslovgivning var ikke den eneste pro-LGBTQ+-seieren denne uken i en av USAs rødeste stater. Tirsdag stemte House Judiary Committee også for å kaste ut H.3477, et diskriminerende lovforslag som ville forby transkjønnede jenter å spille på kvinnelige idrettslag på ungdomsskole- eller videregående skolenivå. Lovverket er nesten dødt for året.



Twitter-innhold

Dette innholdet kan også sees på nettstedet det stammer fra fra.

Advokatgrupper feiret lovforslagets sannsynlige nederlag, og hevdet at forslag rettet mot transpersoner ikke har noen plass i South Carolina.

Et rikt kor av stemmer vitnet i løpet av de siste par ukene og viste styrken til sør-karolinere forent mot undertrykkende anti-transseksuelle politikker, sa Ivy Hill, direktør for samfunnshelseprogram for Campaign for Southern Equality, i en uttalelse. Selv om årets samtale rundt H.3477 har sendt en giftig melding over hele staten, var vår kollektive melding i dag en kraftig påminnelse til transungdom: At de er elsket, ivaretatt og støttet.



Til tross for disse seirene sa fortalergrupper at kampen ikke er over ennå. Lovgivningen om hatkriminalitet er satt til å motta en avstemning i South Carolina House i løpet av de kommende dagene, hvor republikanerne kan skryte av et nesten overflertall. GOP kontrollerer en identisk andel av setene i statens senat, som også må godkjenne lovforslaget før vedtak.

Selv om lovforslaget går igjennom, bemerket Glenn at det kanskje ikke tilbyr omfattende beskyttelse til alle medlemmer av LGBTQ+-samfunnet. H.3620 refererer spesielt til kjønn snarere enn kjønnsidentitet, noe som fører til noen bekymringer om hvordan den vil bli tolket.

De opptrer som dette som et utrolig radikalt stykke lovverk, men det er det virkelig ikke, sa Glenn om lovforslagets motstand. Det er allerede en føderal lov på plass som inkluderer seksuell legning og kjønnsidentitet. Vi ber bare om å speile det. Vi ber ikke om noen gale, radikale lover. Vi ber om den grunnleggende dekningen som finnes i føderal lov.

Bildet kan inneholde: By, By, By, By, By, By, Arkitektur, Dome og MetropolisGeorgia har nettopp drept fire grusomme, skammelige lovforslag rettet mot transungdom Forslagene er sannsynligvis døde for året, men kan komme tilbake hvis de legges ved som endringer i andre lover.Se historien

Og som statlige lovgivere veie et rekordantall anti-transsedler i 2021 har South Carolina fortsatt en diskriminerende lov igjen å disponere. H3878, hvis vedtatt, vil styrke beskyttelsen for adopsjons- og fosterhjemsbyråer som ønsker å diskriminere LHBTQ+ potensielle foreldre.

SC United for Justice & Equality, en koalisjon som representerer over 30 lokale borgerrettighetsorganisasjoner, lovet å være årvåken når de motsetter seg lovforslaget. [M]ta ingen feil: Sør-Carolinianere fra Low Country til Upstate er sterkt imot diskriminering, og vi vil vokalt motsette oss diskriminering uansett hvor vi ser det, sa koalisjonen i en e-postmelding. Vi vil ikke slutte å jobbe mot vår visjon om et South Carolina hvor alle kan trives, uansett hvem de er.

Mens arbeidet fortsetter, er Glenn glad for å ha den øyeblikkelige muligheten til å bli bevist feil om South Carolinas ledere, som han krediterte statens livlige, modige og sterke LHBTQ-samfunn.

De er mennesker som er motstandsdyktige fordi det er det som kreves her, sa han. Du må bare være det.