Sober Queer Spaces gir LHBTQ+-mennesker et sted å bare være

På en gitt dag i Los Angeles har LHBTQ+-lokalbefolkningen og turister få valg når det gjelder å finne andre skeive og transpersoner – i det minste i et sted som ikke er en bar. Go-tos, spesielt for cisgender homofile menn i lovlig alder for alkohol, er homofile barer, stort sett funnet i tonybyen West Hollywood. Men for alle andre som identifiserer seg som LHBTQ+, er slike rom mindre enn ideelle, og for ungdom og de som er edru eller i bedring, er de ikke et alternativ i det hele tatt.



Det er en grunn til at Virginia Bauman og hennes forretningspartner Iris Bainum-Houle åpnet Søtsaker , en queer-eid, drevet og fokusert kafé i East Hollywood. Åpent daglig fra morgen til sen ettermiddag, med arrangementer som ofte arrangeres om kvelden, Cuties er et tilgjengelig, alkoholfritt sted for LHBTQ+-personer til bare være - noe Bauman sier ikke finnes så mye andre steder i byen.

'Det er ingen trøst i å slentre på LHBT-senteret,' sier Bauman. «Det er ingen grunn til at du trenger å være på Cuties; du ikke. Og det er en av de magiske tingene med kaffe – den er utrolig tilgjengelig.'



Beskyttere og baristaer samles utenfor Cuties Coffee i Los Angeles.

Beskyttere og baristaer samles utenfor Cuties Coffee i Los Angeles.



Søte kaffe

Cuties kan være unikt i Los Angeles, men det er et av mange nøkterne LGBTQ+-rom over hele USA, enten det er fysiske steder eller popup-arrangementer. Homofile barer har lenge vært en stift i queer kommunikasjon, organisering, protestering og selvfølgelig å koble seg til, men alkoholfokuserte miljøer er ikke ideelle for en betydelig faset av et samfunn som også står overfor økt risiko for avhengighet og rusmisbruk problemer.

LHBTQ+ kafeer og bokhandlere har også lenge vært en stor del av historien vår, selvfølgelig, men de har også ofte vært vanskeligere å opprettholde enn utesteder, spesielt med tanke på hvor mye alkoholmerker bruker på å fri til den verdifulle rosa dollaren.



«Initieringen i et queer-liv involverer vanligvis alkohol og natteliv,» sier Josh Hersh, en tidligere vinkjøper som bor i New York City. 'Men kan vi se for oss andre måter?'

I fjor ble Hersh inspirert til å lage et prosjekt kalt Queeret , en 'global bevegelse' som forener skeive introverte ved å tilby månedlige arrangementer kalt Qalm, som tilbyr rolige, nøkterne rom for kaffe og samtaler. Det var Hannah Gadsbys Netflix-spesial Nanette som ga ham ideen til Queeret, som han for tiden jobber med å utvide til syv nye byer.

En beskytter hilser på en annen på et Queeret-arrangement i New York City.

En beskytter hilser på en annen på et Queeret-arrangement i New York City.

Queeret



'[Hannah spøkte] 'Hvor går de stille homofile?' og da jeg hørte det … var det et slags lyspære-øyeblikk og det snakket virkelig til noe jeg følte, sier han. «Jeg hadde vært i New York i omtrent to og et halvt år, og da jeg hørte det, var jeg som «Hvor». gjøre de stille homofile går? Hvordan finner jeg dem? Så det føltes bare som et veldig dypt kall som jeg følte en stund.'

For både Bauman og Hersh ble det nøkterne aspektet av deres respektive rom innebygd i den første lanseringen, hovedsakelig for tilgjengelighet. Cuties var alltid ment å være et rom mellom generasjoner, sier Bauman, og Hersh, som ikke lenger drikker, sier at han ser på alkohol som antitetisk til det introverte som kommer til arrangementene hans ser etter.

'Alkohol kan gi deg denne følelsen av å være mer modig eller modig, men samtidig fører det ikke til den samme typen forbindelse som introverte virkelig elsker,' sier han. 'Det gir på en måte en falsk følelse av sammenheng.' Hersh legger til at introverte trenger miljøer som ikke er overstimulerende slik nattklubber pleier å være.



'Når vi er i stand til å skape et miljø som ikke er intenst på sansene, trenger vi ikke [alkohol,' sier han, 'fordi vi ikke kjemper mot miljøet. Når du føler deg komfortabel og trygg, kan vi åpne opp.'

Dette er heller ikke en forestilling som er spesifikk for introverte. «Du trenger ikke være edru for å ha edru rom,» påpeker Bauman. Hun sa at da de undersøkte alternativene LHBTQ-personer hadde i L.A., bestemte hun seg for at Cuties kunne «skape mer verdi … ved å fokusere på rom som egner seg til å være edru».

'Jo flere rom vi har som ikke er sentrert rundt en aktivitet, som du ikke trenger å gi en grunn for å være der, det er en revolusjonerende ting,' sier Bauman.

I mer enn ett år var Cuties hjemmet til et vanlig queer recovery-gruppemøte, og de tilbyr butikken sin etter åpningstid til andre som har behov for et sted for samling og støtte.

En annen bonus ved å være et edru rom er tilgjengeligheten for skeive mennesker i alle økonomiske situasjoner.

'Når folk kommer til byen, er vi et av de eneste synlige stedene å gå for å møte folk utenfor et alkoholsentrisk kveldsarrangement som også er billig,' sier Bauman, 'og det er en stor, stor sak.'

Utenom Cuties og Queerets arrangementer har flere andre skeive edru rom vært i stand til å gi den samme muligheten for kommunikasjon over hele landet. New Yorks Blåstrømper bokhandelen driver et vanlig arrangement kalt Sober Queer Drink and Draw, og Safer Spaces NYC's Sober Queer Mixer , et alternativ til klubbkultur som tilbyr kaffe, samtaler og spill på Think Coffee. Odd Fox Coffee i Greenpoint er homoeid, og det samme er Long Beach, California hot java , og en ny queer Black-eid butikk i L.A., Bloom & Plume Coffee , nettopp åpnet rett ved siden av den eksisterende blomsterdekorasjonsbutikken. NYC Kroppspolitisk queer feminist wellness collective arrangerer regelmessige arrangementer inkludert bokklubber, fotturer og workshops, alt alkoholfritt.

Det er også mange muligheter for nøktern samling utenfor New York og L.A.. Philadelphia er hjemsted for den historiske LHBTQ+ og feministiske bokhandelen Giovannis rom . Det er Tilbake til Grind i Riverside, California, og Queer Suppekveld , et popup-arrangement basert i Brooklyn, men med arrangementer rundt om i Nord-Amerika, hvorav noen er nøkterne. I San Francisco, Wicked Grounds Kink Cafe and Boutique er helt edru, som det legendariske er Castro Country Club , som serverer kaffe og smørbrød og også arrangerer daglige 12-trinns møter for de som er i bedring.

I sør er det arrangementer som Queer Kentuckys Queer Sober Monthly Meetup og Yoga Practice , samt Charlotte, North Carolina Komisk jentekaffe (som også selger tegneserier og grafiske romaner). Bare en to timers kjøretur vestover tar deg til den kollektiveide radikale bokhandelen Brannstorm , en stift i Asheville siden åpningen i 2008.

I Midtvesten elsker lokalbefolkningen de queer-eide stedene Rainbow Bakery i Bloomington, Indiana, samt Chicagos Lakeview Rewired Cafe . I Hazel Park, Michigan, Studio Werq tilbyr en åpen verkstedplass for LHBTQ+-personer for å få tilgang til gratis og rimelige kunstneriske programmer, workshops, åpne studioer og visninger, samt andre alkoholfrie arrangementer.

Pacific Northwest har Seattles skeive kvinner eid Ekornkoteletter , mens Portland, Oregons Grindhouse kaffe er alkoholfri. Denvers Mytteriinformasjonskaffe , som er åpent sent, selger bøker, og fungerer også som et sted for forestillinger.

Som med alle rom for marginaliserte mennesker med en betydelig befolkning som sliter økonomisk, lå vanskeligheten i å holde dører åpne og begivenheter blomstrende. Cuties samlet nylig inn $12 000 i en vellykket Patreon kampanje, men har fortsatt måttet nedbemanne personalet for å holde tritt med kostnadene ved å drive en kontantstrøm-positiv virksomhet.

'Vi jobber for å bygge mer forretningsverdi slik at vi ikke trenger å stole på Patreon for alltid,' sier Bauman. 'Men Patreonen har gitt oss tid til å finne ut av det, og vi skynder oss å finne svaret.'

Når det er sagt, tror Bauman ikke at Cuties vil bli tvunget til å stenge den høyst nødvendige plassen i nær fremtid. Arrangementene deres er vellykkede og følgere er trofaste, like dedikerte til rommet som det er til dem.

'Vi trenger bare rom for å være,' sier Bauman, og understreker at hun elsker LAs andre LHBTQ+-eide alkoholfrie virksomheter, som Folklore Salon og Project Q. 'Men du kan ikke bare gå inn der og ta plass, sier hun om dem. 'Det er bare ikke bygget for det, og de har en virksomhet å drive.'

'Jo flere rom vi har som ikke er sentrert rundt en aktivitet, som du ikke trenger å gi en grunn for å være der, det er en revolusjonerende ting,' fortsetter Bauman.

Som revolusjonerende, foreslår Hersh, som homofile barer.

«Jeg tror barer fortsatt har en rolle å spille. Jeg synes ikke de skal legges ned eller noe sånt. Det er ikke som subtraksjon, det er addisjon,' sier han, 'å skape flere alternativer, flere mellomrom, for hverandre.'

Få det beste av det som er queer. Meld deg på vårt ukentlige nyhetsbrev her.