Shelf Awareness: Portrait of the Artist of a Young Dog av Dylan Thomas

Shelf Awareness: Portrait of the Artist of a Young Dog av Dylan Thomas

Hyllebevissthet: Portrett av kunstneren til en ung hund

Dylan Thomas. Den som skrev 'Don't go gentle into that good night', kjent nå for sine dikt og ett teaterstykke, Under Melketre , satt i en by stavet ‘Buggerall’ bakover. Men selv om han er kjent for dem, betyr ikke det at de er hans beste verk.



Jeg synes poesien hans er pretensiøs. I likhet med Jack Kerouac, tror jeg, hans sporadiske øyeblikk av guddommelig inspirasjon blir spredt for langt akimbo av selvfornøyende vaffel. I tillegg er det bare for blodig walisisk for å virkelig få hjertet til å pumpe - han faffer seg for mye med daler og daler og politiet. Du får inntrykk av at han i et annet liv som byplanlegger ville ha avvist navnet Dingley Dell for å være for dystopisk. Hvis du faktisk er walisisk, kjære leser, kan du se bort fra dette avsnittet.

Det som er så forvirrende er at opptatt av naturen sitter urolig, eller i det minste uvanlig, med den hardt drikkende, byturne virkeligheten i livet hans. Bare en av bøkene hans fanger fullt ut landsbygda og byen sammen, og den boka er det Portrett av kunstneren som en ung hund .



De ti novellene, som er spredt tykke over litt over hundre sider, utforsk reisen fra ungdom til ung voksen alder i en enkel, men poetisk stil som uanstrengt tar familie, slåss og flørting. Men dette er ikke den slags pseudomemoirer som vi er vant til i dag - fortelleren bryter ikke ned halvveis, og innrømmer at han siden syv år var blitt tjæret og fjæret av Milton Keynes 'svar på Fritzl. Det er heller ikke som James Joyces lignende fiktive memoarer, fylt med modernistisk oppfinnelse og regelbøyende sinnbøyning, selv om navnet i seg selv er en referanse til Joyces egen stikk mot samme type bok, Et portrett av kunstneren som en ung mann . Snarere er historiene enkle og greie, realistiske, men gravide med en slags eterisk skjønnhet. Hans bestefar, grepet av demens, vandret bort midt på natten; fire venner som samarbeider om manuskriptet til en bok de skriver, hver med forskjellige ideer om hvordan det skal gå (ens forslag til en åpningslinje, 'På det vaklende bordet & hellip; en fremmed kanskje har sett, i lyset av det flimrende lyset , en knust kopp, full av syk eller vaniljesaus ', blir overstyrt av vennen hans som vil at det skal handle om en udøde barns regjering. Som jeg sa, eterisk skjønnhet).



Som alle gode novellesamlinger er det temaer som dukker opp igjen. Ikke minst fordi den sentrale karakteren, Dylan Thomas selv, er til stede i hvert av kapitlene, så vi ser hans utvikling fra månefasete barn til sliterende, grenseoverskridende alkoholistreporter. I Portrett , disse temaene - venner og drikke - er lett gjenkjennelige. Men fordi Thomas i det vesentlige skrev en slags selvbiografi, får ikke leseren bare en grep av gode historier, men et kort innblikk i hvordan forfatteren så seg selv. Eller, bedre, hvordan han ønsket at andre mennesker skulle se ham.

Det er vorter og alt. Thomas kommer aldri ut av det og lukter roser nøyaktig - enten det er det svarte øyet han har fått i en kamp med en annen skolegutt, eller å puste tarmene ut på en pub før han unnvike togprisen hjem. Han er aldri seieren. Men han er heller ikke et offer. Rett rundt hjørnet er gutter og menn som har det dårligere enn ham, enten på grunn av uflaks, dårlige valg eller dårlige gener. Han er en av livets svenner, den 'unge hunden' av tittelen, bestemt til å ta Chumbawumba-ruten gjennom livet, bli slått ned, men deretter reise seg igjen. For Thomas er det her herligheten ligger: ikke i å gli uberørt gjennom livet, men i å ta alt på haken, falle til bakken, men stige, andpusten, til føttene.

FIL UNDER: Memoir, prosadiktning