Forskerne kjemper for å gjøre fremtiden til STEM mer queer

Lauren Esposito har brukt store deler av sin karriere på å studere skorpioner, så det høres kanskje ikke så overraskende ut at hun noen ganger føler seg isolert. Hennes felt av arachnology - vitenskapen dedikert til typisk åttebente edderkoppdyr, som skorpioner, midd, og ja, edderkopper - forblir ganske liten. Faktisk San Francisco Chronicle en gang pinlig erklært Esposito er verdens eneste kvinnelige skorpionekspert. Men i løpet av det siste tiåret har hun funnet ut at det ikke bare er det smale fokuset i forskningen hennes som har skylden for ensomheten hun har opplevd i sitt profesjonelle liv.



Esposito identifiserer seg åpent som queer i vitenskapene, der kjønns-, rase- og seksuelle minoriteter fortsetter å kjempe for likeverdig representasjon. Implisitt og eksplisitt skjevhet begrenser for ofte den fulle deltakelsen av LHBTQ+-personer og kvinner på nesten alle nivåer, fra utdanning og sysselsetting til talemuligheter og forskningsfinansiering. Og mens dilemma med mangfold i STEM (vitenskap, teknologi, ingeniørvitenskap og matematikk) har steget til buzzword status , LHBTQ+-inkludering virker ofte utelatt fra samtalen.

Å være queer i STEM er en konstant prosess for å komme ut, og det kan være utmattende, sier Esposito, som fungerer som assisterende kurator og Schlinger-leder for arachnology ved California Academy of Sciences i San Francisco. Jeg kan faktisk ikke huske at jeg noen gang har jobbet med noen andre skeive mennesker i mitt bredere felt av biodiversitetsbasert vitenskap. Det har skapt en veldig streng inndeling i livet mitt.



Det er dessverre en vanlig opplevelse blant LHBTQ+ STEM-fagfolk, hvorav mange avstår fra å komme ut til kollegene sine på grunn av frykt for fordommer og trakassering. EN 2013-undersøkelse fant ut at mer enn 40 prosent av LHBTQ+-fagfolk holdt seg i skapet på jobben . Og i en annen studie, fra STEM-fakultetet ved universiteter, nesten 70 prosent rapporterte at de følte seg ukomfortable og ble diskriminert i sine avdelinger.



Disse tallene tyder på at, til tross for en viss fremgang tradisjonelt heteronormativ kultur av STEM-feltene er fortsatt ugjestmilde for mange LHBTQ+-forskere og ingeniører, spesielt transpersoner og ikke-binære forskere . Esposito søker å utfordre den dominerende kulturen med 500 Queer-forskere , en synlighetskampanje hun var med på å starte i juni 2018 for å gi skeive forskere en plattform for å dele sine personlige STEM-historier.

Jeg innså at yrkeslivet mitt var blottet for ethvert LHBTQ+-samfunn, og det førte til at jeg dannet 500 Queer Scientists, sier Esposito, som hentet direkte inspirasjon fra sitt uformelle engasjement med 500 kvinnelige forskere , en ideell organisasjon som på samme måte går inn for kvinner i STEM. Hun sier at selv om hun bor i queer-vennlige San Francisco, er hun det eneste fakultetsmedlemmet ved institusjonen hennes som er åpenlyst queer. Jeg var under antagelsen om at andre mennesker på mindre queer-vennlige steder hadde den samme opplevelsen som jeg hadde.

Hun er absolutt ikke alene. I løpet av de siste seks månedene har 500 Queer Scientists gitt stor gjenklang. Studenter og fagfolk fra hele verden har bidratt med hundrevis av bidrag og skapt samtaler om trøkk i STEM-institusjoner om spørsmål om LHBTQ+-inkludering. Men det som er mest oppmuntrende for Esposito er den positive tonen som mange av historiene slår an, som feirer prestasjonene til LHBTQ+-personer innen vitenskap og teknologi, og rikdommen av kunnskap deres kollektive arbeid representerer.



En petriskål med kulturer som gjør kvinnesymbolet.

Queer Science ved University of Minnesota

Queer-forskere har selvfølgelig en tiår lang historie med organisering å kjempe for større egenkapital på sine felt. Dette kulminerte til slutt i dannelsen av Nasjonal organisasjon for homofile og lesbiske forskere og tekniske fagfolk (NOGLSTP), på begynnelsen av 1980-tallet.

Men i en tid der vitenskapen er under angrep og LHBTQ+-personer møter økende vold , medlemmer av denne unge bevegelsen fornyer innsatsen for å gjøre sin stemme hørt. Det er en regnbuebølge som strømmer gjennom arbeidet til 500 Queer Scientists, trofaste som f.eks. NOGLSTP , og frivillige grupper av hovedfagsstudenter. Sammen jobber de for å sikre at neste generasjon STEM-fagfolk er mer skeive enn noen gang.

For disse talsmenn er representasjon i STEM viktig av samme grunn som den gjør i alle andre hjørner av samfunnet: fordi livene til skeive mennesker betyr noe, punktum. Men diskusjonen om mangfold i vitenskapene dreier seg alltid til spørsmålet om meritokrati, en ganske forenklet oppfatning om at profesjonelle skal lykkes utelukkende på grunnlag av arbeidet sitt.



Det er et snev av logikk som oppstår fra en misforståelse av problemet. Mens personkulter ofte omgir lysende forskere, er virkeligheten mindre egosentrisk. Store gjennombrudd skyldes vanligvis arbeidet til team i stedet for fra en ensom ulv som jobber sent i laboratoriet. Og flere nyere studier tyder på at forskjellige vitenskapelige team, de som mer fullstendig representerer det sosioøkonomiske spekteret, faktisk kan være mer produktive og bedre til å løse komplekse problemer , og drive mer innovasjon .

Det gjør queer inkludering grunnleggende for å flytte arbeidet på disse feltene fremover, sier Esposito. Og det understreker betydningen av innsats for å ta opp spørsmål om arbeidsplassforhold, karrieretilfredshet, oppbevaring av fakultet og forskere, og rekruttering av unge talenter til utdanningsprogrammer.

Ingen av oss hadde egne skeive mentorer i STEM. Vi hadde mentorer som enten var skeive og utenfor akademia eller mentorer som bare var akademikere, sier Julie Johnston, doktorgradsstudent ved University of Minnesota og skaperen av Queer Science Day .



To ganger i året, Johnston og hennes frivillige team av tilretteleggere velkommen skeive og transkjønnede videregående studenter til University of Minnesotas campus for en hel dag med eksperimenter og demonstrasjoner i alt fra mikrobiologi og miljøkjemi til astrofysikk og dataprogrammering. Forrige måned prøvde STEM-nysgjerrige studenter på den femte Queer Science Day seg med koding, bygging av roboter, sprengning av oppløste metaller i ballonger og mer – moduler alle ledet av skeive og transkjønnede forskere.

Og mens Johnston driver programmet i liten skala, har hun sett en betydelig vekst de siste tre årene, med omtrent to dusin studenter som nå deltar på hvert arrangement. Det er et betydelig oppmøte gitt det lokaliserte geografiske fokuset og det smale segmentet av videregående skolebefolkning som Queer Science retter seg mot. Johnston håper å utvide utvalget av arrangementer som tilbys til å til slutt inkludere en årlig ekskursjon med fokus på naturvitenskap og til og med en sommerleir. Queer Science har potensial til å vokse nasjonalt, sier hun.

Det første programmet av sitt slag i landet, Queer Science Day har som mål å fylle et gap i universitetets innsats for å nå LHBTQ+-ungdom, en studentpopulasjon som er statistisk mer sannsynlig å forlate STEM enn deres rette, ciskjønnede kolleger er.

Ingen har egentlig noen gang gjort noe slikt på den rare måten som vi gjør det, forteller Johnston. Vi bringer mennesker sammen fra tvers av disipliner, avdelinger og utdanningsbakgrunn. Det er vår særhet som forener oss.

Håpet er at små skritt som disse – å introdusere videregående skoleelever for LHBTQ+-mentorer og dyrke en dypere følelse av fellesskap blant STEM-fagfolk – kan inspirere flere skeive mennesker til å se en fremtid for seg selv innen realfag.

Vitenskapen drar bare nytte av større mangfold. Jo mer mangfold i rommet, jo bedre arbeid gjør vi, sier Esposito. Dette er hvordan vi skal flytte vitenskapen fremover.