Sam Bucks Outsider Suburban Dreams

Countryartistens nye EP Ute av kontroll blander nostalgi med innovasjon.
  Sam Buck strekker grensene for countrymusikk Matt Grubb, med tillatelse fra Sam Buck

Sam Buck elsker forstedene. Den lange tiden countryartist kan gjøre parkeringsplasser til poesi og kjøpesentre til helligdommer, med tekster satt i en verden der «quarterbacken jobber i matbutikken», som han forteller meg over Zoom mens han er på familietur.



Selv om det ikke akkurat er forstedene, kaller Buck for tiden Topanga Canyon hjem, en skogkledd by i Santa Monica-fjellene utenfor Los Angeles. En artistenklave med en rik musikalsk arv, Topanga gir massevis av inspirasjon, men det er Bucks rustikke hus, bygget inn i siden av en kløft, som holder ham på tærne. Det siste året har han opplevd evakuering av skogbrann, gjørmeskred og øgler i sengen sin.

«Folk på Instagram vil si: «Hvor er dette magiske stedet?» Og jeg er bare sånn «kjære, fortell meg at det er magisk etter at du har bodd i denne hytta uten bad på to år», sier han, midt i latter. .



Bucks ville livssituasjon er passende liminal, gitt overgangene han opplever i livet og karrieren. Mellom pandemien og slutten av et 13 år langt forhold med sin romantiske partner og bandkamerat, Bucks siste utgivelse – den passende navngitte EP-en Ute av kontroll er spekket med følelser av omveltning og vekst, sammen med vemodig nostalgi.



Avgang 29. juli, Ute av kontroll er et kortfattet og presserende countrypopmesterverk, som blander sjangerens iboende twanginess med overdådig shoegaze-dissonans. Over seks spor har utgivelsen en knasende og kunstig upolert produksjonsstil som minner om Lindsey Buckinhams sanger på Fleetwood Macs Brosme , som Buck lekende kaller et «Shania Twain-filter». Hans klagende tekster kan risikere å bli grusomme, men sammen med hans kule og sikre vokale levering, er resultatene en gripende perfeksjon.

Selv om Buck ikke vokste opp rundt countrymusikk - han vokste opp i forstaden Massachusetts i det han kaller et 'Lilith Fair-tilstøtende samfunn' omgitt av kvinner som laget keramikk i morens studio - er hans kunnskap om sjangeren encyklopedisk. Han oppdaget sjangeren via en 'kul, retro, butch lesbisk venn' som introduserte ham for Gretchen Wilson og Miranda Lambert , tenne på en livslang besettelse. Hans glupske appetitt på alt som er country gir Bucks musikk en seriøs autentisitet, og outsiderperspektivet hans utvider definisjoner av hva sjangeren kan være, og skyver den til ukjente steder.

Før du legger ut på en tur med venn og samarbeidspartner Rostam , snakket Buck med Dem fra hjembyen Newburyport, Massachusetts om å være Azealia Banks of country, maskulinitet som cosplay og gutter som bærer Abercrombie & Fitch.



Innhold

Dette innholdet kan også sees på nettstedet det stammer fra fra.

Kan du fortelle meg om innspillingen av den nye EP-en?

Min intensjon var at dette skulle være karantenealbumet mitt. Min opprinnelige idé var å bare ha det til et prosjekt som var orientert rundt å fullføre noe, fordi det er veldig vanskelig for meg å fullføre ting, men så har jeg bokstavelig talt jobbet med det i to og et halvt år. Jeg startet det i leiligheten min i Echo Park da jeg fortsatt bodde sammen med min daværende partner, Sam, og så flyttet jeg til denne hytta i Topanga hvor jeg har bodd de siste par årene og fullførte den der.

Jeg ønsket å hedre mine indie-røtter og la det være rått og knasende. Jeg tuller og sier at jeg er ' Dombjeller av landet.' Gitarene ble spilt inn direkte i datamaskinens høyttalere og sånt. Jeg ville at EP-en skulle ledes av min intuisjon.



Hadde du noen referanser mens du skrev disse sangene?

Musikalsk hadde jeg veldig lyst til å få My Bloody Valentine til å klinge country eller noe. Jeg følte bare at det er en måte folk blander country og hip-hop på, og jeg føler at country er en mye mer fleksibel sjanger enn folk gir den æren for. Tekstmessig var noen av sangene i referanse til dette tretten år lange forholdet som var i endring. Jeg og Sam spiller fortsatt sammen, han skal på denne turneen med meg i august, og han er over hele albumet. Det er Fleetwood Mac-aktig. Jeg tror det er potent på en god måte å leke med eksen din... liksom.

På hvilke måter er det nyttig for deg å opptre med eksen din?



Å spille sammen er helbredende fordi vi har en god dynamikk på scenen. Det er morsomt og potent å spille sanger med eksen din og være i stand til å se på tvers og være akkurat som: 'Jeg leverer denne linjen rett til deg.' Og jeg tror det fungerer for oss begge akkurat nå. Vi vil bare finne ut av det mens vi går.

Sangene dine har en følelse av lengsel, nostalgi, anger og tid som glipper. Er du enig?

Denne EP-en så tilbake på 20-årene mine, som i grunnen er som en helt ubrukelig tid. Bildene i musikken min ligger i forstedene. Jeg har alltid følt at jeg gjør en forstadsversjon av country. Jeg vokste opp i Newburyport, Massachusetts og Americana er tykk. Mange av sangene mine ligger i denne fyllekjørende forstaden der det er som om quarterbacken jobber i matbutikken. Det er den typen univers de bor i, og så kommer historien min på toppen av den.

Hvordan flettes din skeive identitet sammen med dette forstadslandsuniverset?

Country er orientert rundt nostalgi. Til og med folk i begynnelsen av landet cosplayte som karakterer som var mer landlige, fordi det alltid var denne tilbakelening. Jeg orienterer musikken min rundt nostalgien etter hvordan den var da jeg var yngre. Gutter som har på seg Abercrombie & Fitch eller hva som helst som kalte meg en fager ut av bilvinduet - det er der universet til sangene ligger. Jeg sier alltid at jeg er mindre rhinestone-cowboy og mer Walmart-parkeringsplass. Jeg liker å leke med maskulinitet som kostyme.

Matt Grubb, med tillatelse fra Sam Buck

Hva vekket interessen din for country i utgangspunktet?

Siden jeg er fra Massachusetts, vokste jeg opp i 'alt annet enn rap og country'-kulturen. Jeg føler at vi har vokst opp med at country har dette stigmaet, og det tok meg definitivt lang tid å utvide kunnskapen min utover Johnny Cash. Men jeg hadde en veldig kul, retro, butch lesbisk venn på videregående Lily Marotta, som nå er vert for podcasten Kjendis bokklubb , som viste meg at landet var kult. Hun viste meg Gretchen Wilsons «Redneck Woman», og det var den første country-pop-låten som fikk resonans hos meg. Det var første gang jeg følte at jeg fikk lov til å like countrymusikk. Lily viste meg også Miranda Lambert som er min første, siste og alt. Jeg ville dø for henne. Hun var inngangsporten min.

Kan du snakke om det moderne landet og hvordan det spiller sammen med den kreative prosessen din?

Omfanget av det er så stort på en så morsom måte. Det er en så fleksibel elastisk sjanger. Alt jeg gjør er i utgangspunktet med bare en MPC, en Juno 60, min akustiske gitar og en tamburin. Det er en veldig begrenset palett. Jeg hørte på Shania Twain. Jeg tenkte: 'Å, jeg skal bare prøve å lage akkurat det, og jeg burde kunne gjøre det med verktøyene jeg har til rådighet.' Og det viser seg at det ikke er så lett.

Jeg var nysgjerrig på hvordan folk ville høre det, om de i det hele tatt ville høre det som country. For fire år siden spilte jeg i Houston, Dallas og Austin, og jeg var nervøs fordi jeg trodde folk ville stille spørsmål ved ektheten til musikken min. Autentisitet er en stor del av countrymusikken generelt, på godt og vondt. Men de fikk det, og det var så bekreftende å innse at folk som vokste opp med countrymusikk er begeistret når sjangeren utvides utenfor nåværende rekkevidde.

Som en som er queer og har laget countrymusikk en stund nå, hvordan føler du om queer-musikere som bryter inn i country-mainstreamen?

Da jeg ga ut min første musikk, ville jeg at folk skulle tenke på meg som den homofile Sam Hunt eller noe. Jeg lurer på hvor jeg ville ha havnet hvis jeg ikke hadde ledet med å være homofil. Jeg så på venner av meg som Mykki Blanco og Le1f. De kom ut og de ble satt i bokser som homofile rappere. Jeg tror det er en velsignelse og en forbannelse. Det er en måte for mainstream å holde deg inneholdt. Jeg har imidlertid ikke store mainstream-ambisjoner. For meg var det viktige med hele dette prosjektet bare for å være ærlig. Jeg vil bare sørge for at alt jeg gjør har integritet i kjernen. Og for meg er det å snakke på en ærlig måte om seksualitet og gutter og sånne ting.

Jeg lurer på hvordan mainstream vil reagere på lang sikt på at LHBTQ-landartister går ut på en større scene. Blir det plass til oss eller om det er opp til oss å få plass? Jeg tror andre, høyere profilerte artister jobber mer for å normalisere en LHBTQ-tilstedeværelse i countrymusikk generelt. Jeg er glad for å bare være meg selv og finne hvor min plass i verden er via disse bare kreative prosjektene som jeg håper vil opprettholde meg.

Det er klart jeg ville blitt psyket hvis musikken min la seg til en større aksept i mainstream. Jeg sier imidlertid alltid; og vennene mine bare stønner så hardt når jeg sier dette: 'Jeg er Azealia Banks of country.' Jeg vil aldri kunne si nøyaktig hva jeg tenker.

Denne samtalen er redigert og komprimert.