Husker Queer Hollywood Legend Tab Hunter

Da det denne uken ble kunngjort at den elskede skuespilleren Tab Hunter gikk bort 8. juli, bare noen få dager før hans 87-årsdag, ble hvert hjørne av Hollywood forståelig nok rystet. På høyden av sin berømmelse på 50- og 60-tallet så Hunter ut som en skreddersydd for sidene til Teen Screen Magazine. Med sitt perfekt kappede blonde hår og slående blå øyne, var Hunter hjerteknuseren fra studiotiden som symboliserte ungdommelig amerikansk maskulinitet. En trailer for en av hans tidligste filmer fanger best appellen hans: Seks fot robust manndom som kan røre hjertet til enhver kvinne.



Med sjarmen, det flotte utseendet og den faktoren som mange skuespillere imiterer, men få faktisk legemliggjør, ble Hunter en av de største stjernene i sin tid med roller i hits som Damn Yankees! og den slags kvinne. Det er nesten vanskelig å forstå hvor elsket den unge skuespilleren var på høyden av karrieren, med nylige teenybopper-manier som Shawn Mendes og Timothée Chalamet bare skygger av vanviddet som omringet Hunter.

Til pålydende ville det være lett å avfeie Hunter som en omgjengelig surfergutt i California som hadde alt. Berømmelse, penger, godt utseende, kritikerroste, billettkontorsuksess, og hver ung kvinne i amerikansk banker ned døren hans. Men som det skulle bli avslørt senere i livet hans, var denne perioden som burde vært tiden i hans liv en forseggjort fasade orkestrert av alle fra studioledere til Hunter selv.



Som en homofil mann som navigerer seg gjennom Hollywood i løpet av denne epoken, ble Hunter rådet av alle fra venner til industriinnsidere til elskere om å holde sin seksuelle legning hemmelig. Gjennom den linsen er det vanskelig å ikke se tilbake på karrieren hans med et snev av tristhet når du ser ham paradere rundt i Hollywood med forskjellige starlets eller spille opp ungkarsbildet sitt hver uke på Tab Hunter Show .



I likhet med andre lukkede skuespillere på den tiden, som Rock Hudson eller Spencer Tracy, ble det lagt mye arbeid i å opprettholde Hunters kjekke leder-mann (dvs. straight) image. Da han beryktet ble tatt på et pysjamasparty med slappe håndledd, ble det rapportert som en arrestasjon for ordensforstyrrelser som i all ærlighet sannsynligvis hjalp hans offentlige personlighet som en bøllete nabogutt. I dokumentaren fra 2015 om livet hans, Tab Hunter Confidential, forteller Hunter at etter hendelsen rådet advokaten ham til at du må være mye skarpere enn du er. Du er i Hollywood nå, vil du bli skuespiller?

Men mens Hunter ikke offisielt kom ut offentlig før i 2005, stoppet det ham ikke fra å hengi seg til de grunnleggende gledene medlemmer av det skeive samfunnet ble nektet i denne epoken. Mens studioer satte opp svært omtalte romanser med andre Hollywood-elskinger som Natalie Wood og Debbie Reynolds (som han ville late som han ville gå på date med), ville Hunter romansere med skuespilleren Anthony Perkins og kunstløperen Ronnie Robertson bak lukkede dører. Etter hvert som Hunter begynte å bli mer komfortabel i sin egen hud, sluttet rollene å komme og matinéidolstatusen hans forsvant da 70-tallet rullet rundt.

Det er sannsynligvis hvordan John Waters klarte å fange Hunter for det som kan ha vist seg å være hans mest ikoniske rolle i filmen hans fra 1981 Polyester sammen med drag queen Divine. Waters skal ha henvendt seg til Hunter ved å spørre Hvordan ville du ha det med å kysse en transvestitt på 350 pund?, som den evig sjarmerende Hunter svarte Vel, jeg er sikker på at jeg har kysset mye verre! Med Divine i hovedrollen som en forstadshusmor hvis liv faller fra hverandre og Hunter som hennes kjæreste, var den mørke komedien en så suksess at den usannsynlige duoen slo seg sammen igjen for 1985s absurdistiske western Lust In The Dust . Det var under produksjonen av den filmen at Hunter møtte Allan Glaser, en filmprodusent som Hunter ble forelsket i og ville fortsette å tilbringe resten av livet med.



I sitt senere liv trakk Hunter seg fullstendig tilbake fra rampelyset for å slå seg ned på gården sin i Santa Barbara, vekk fra Hollywoods skarpe lys og nysgjerrige øyne. Men selv om hans senere år for det meste gikk med hunder på stranden med Glaser og passet på hans elskede hester, fortsatte Hunters status som et homoikon bare å vokse. Spesielt fordi mens de seksuelle identitetene til andre hemmelig skeive stjerner fra Hollywoods gullalder alltid ble avslørt posthumt, klarte Hunter å gå gjennom helvete og komme ut i den andre enden på sine egne premisser.

Selv om Hunters historie har en lykkelig slutt, er det verdt å merke seg kampene han møtte underveis som gjør historien hans spesielt resonant. Fra en streng katolsk oppdragelse som undertrykte seksualiteten hans (jeg ble alltid opplært, hvis det er noe vondt, bare skyv det fra tankene dine.) til hans posisjon i en bransje som gjorde alt i sin makt for å presentere ham som noe han ikke var, Hunter står som et vitnesbyrd om queer robusthet. Spesielt til homofile menn (inkludert meg selv) som fant styrke i hans berømte sjenerte oppførsel, som sakte kommer inn i identiteten deres mens de tar seg gjennom en verden som ikke alltid er så innbydende som de skulle ønske den kunne være. Leirverdien av hans Polyester ytelse har også absolutt hjulpet.

Selv i døden vil Hunters legende bare fortsette å vokse. Bare forrige måned ble det kunngjort at Zachary Quinto og J.J. Abrams samarbeider med Glaser om en film kalt Tab & Tony, om det hemmelige kjærlighetsforholdet mellom Hunter og Anthony Perkins. Og med dokumentaren Tab Hunter Confidential tilgjengelig på Netflix, oppdager en ny generasjon Hunter som kanskje aldri før har vært klar over sin plass i queer-historien.

Men uansett hvor innflytelsesrik Hunter kan ha vært for en generasjon med unge homofile menn, var Hunters instinkt å bagatellisere det. Tross alt var han bare en filmbesatt gutt fra New York med en drøm som traff det stort og gjorde et ganske greit liv ut av det. Enten han ble forfulgt om sin berømmelse eller sin seksualitet, reagerte Hunter alltid med den samme tilfeldig beskjedenhet:



Dette er mitt liv. Stor greie.