Les meg: Dette nye memoaret utforsker flyt, kunstnerskap og selvaktualisering utenfor binærer

Les meg

Sjekk ut mer fra Les meg, vår queer litteraturspalte, her.



I fjor skapte Joshua M. Ferguson, en kanadisk filmskaper, overskrifter da de ble den første personen som ble utstedt en ikke-binær fødselsattest fra regjeringen i Ontario. Det var kulminasjonen av en årelang juridisk kamp utløst av en menneskerettighetsklage Ferguson sendte inn etter at Ontario-tjenestemenn forsinket søknaden om fødselsattest - en som ville føre til en historisk endring i politikken for provinsen.

Men Ferguson understreker at ideen om å være først undervurderer den tiår lange innsatsen til talsmenn som kom før dem. Talsmann for transkjønnede, sikkerhet og synlighet er og har alltid vært en samfunnsinnsats, og Fergusons talsmann kom i hælene på kampene om anerkjennelse fra ikke-binære folk over hele Nord-Amerika og rundt om i verden. I deres nye bok, Meg, Meg selv, De (ut i dag fra House of Anansi Press), er Ferguson nøye med å kartlegge denne historien, sammen med historien om deres selvaktualisering som en ikke-binær transgender artist, i et gripende og rørende memoar.



Transkjønnsopplevelser er utrolig varierte, men Ferguson skriver med en intimitet som gjør at de av oss som har vært begrenset på samme måte av binære kjønnsbetegnelser, kan finne et hjem innenfor ordene sine. Men Meg, Meg selv, De er ikke bare for transpersoner. Cisgender-lesere vil finne muligheten til å vokse i sin forståelse av trans vokabular og hvordan myten om kjønnsbinæren skader vår evne til å uttrykke oss fritt som mennesker, uavhengig av kjønn.



Ferguson snakket med dem om deres nye bok, å finne frihet i flyt, og deres livslange forhold til kunsten.

I Meg selv, de , din tone danser mellom pedagogisk og den personlige karakteren til journaloppføringene. Hvorfor bestemte du deg for å skrive boken på denne måten og inkludere en ordliste på slutten?

Jeg tror tonen og strukturen er en refleksjon av de ulike stadiene i livet mitt. Etter å ha studert mer enn 10 år etter videregående utdanning og tatt doktorgraden min, handlet det å skrive denne boken egentlig om å finne en slags synergi i stemmen min mellom den akademiske delen av hvem jeg er og arbeidet jeg har gjort, og deretter mer en personlig tilgjengelig fortelling som mange kan relatere seg til.



Jeg tror noen ganger det er en barriere for å forstå mangfoldet til transpersoner fordi folk rett og slett ikke har språket. Og det er ikke å si at hver memoar eller bok skrevet av en transperson må inneholde en del om terminologi, eller en trans 101 - som jeg ikke tror boken min er. Men det hjelper folk mens de leser boken. Hvis de ikke vet hva noe betyr, eller ønsker å vite hva jeg mener om ordet, kan de bla til ordlisten.

Da du bestemte deg for å gå tilbake til videregående skole i Napanee, brukte du kunsten som et verktøy for styrke. Hvordan har forholdet ditt til kunst endret seg siden du var tenåring, hvor du en gang brukte det som en måte å uttrykke deg selv på, men også beskytte ånden din mot mobbere?

Jeg drev med teater da jeg var veldig ung, og jeg var alltid fascinert av det jeg så på skjermen og i de virtuelle verdenene jeg eksisterte i. Det var alltid dette engasjementet med kunstneriske riker og kreativitet, å sette opp skuespill med mine små brødre da vi var barn og pyntet oss. Jeg tror at hvis jeg skulle sette fingeren på noe som definerer hvem jeg er, så er det artisten som alltid har vært der. Den kunstneriske siden av meg ble kvalt av dehumaniseringen som startet da jeg var liten.

Det øyeblikket du snakker om, når jeg skriver om å returnere til videregående skole i Napanee etter å ha deltatt i Theatre Complete i Kingston, det var virkelig en av de viktigste tidene i livet mitt. Jeg fant meg selv gjennom kunsten igjen. Det er litt mektig at når jeg var i Theatre Complete, er minnet som er mest tydelig et skuespill vi gjorde. Jeg fortalte om mine erfaringer med å bli mobbet som en queer tenåring for publikum på hundrevis av studenter. Det er veldig likt den kunstneriske praksisen jeg har gjort med denne boken. Noen av historiene jeg forteller er historier som jeg bare har kommet til å huske gjennom å skrive boken.



Jeg tror kunst har brakt meg hjem til meg selv på ulike tidspunkt i livet mitt. Og det er derfor jeg er så mye mer enn en aktivist, fordi det var i handlingen med å skrive denne boken, den kunstneriske praksisen med å skrive, hvor jeg kom inn i meg selv mer fullstendig enn jeg noen gang har kjent.

Det var til tider følelsesmessig ødeleggende å måtte skrive ut traumet mitt. Men da jeg gjorde det, var det transformativt i den forstand at jeg ikke lot det gå - jeg bearbeidet det gjennom skrivingen. Det kan være veldig styrkende.

Du beskriver en rekke opplevelser av traumer. Hvordan tok du vare på deg selv mens du skrev og gjenåpnet disse sårene?



Traumet mitt, før jeg skrev denne boken, fantes ikke andre steder enn i minnet mitt. Og noe av det eksisterte ikke engang utenfor det jeg husket eller mine samtaler med kjære i fortiden. Noen av historiene om seksuelle overgrep eller vold var ikke tilgjengelige for meg før jeg begynte å skrive. Det var til tider følelsesmessig ødeleggende å måtte skrive ut traumet mitt. Men da jeg gjorde det, var det transformativt i den forstand at jeg ikke lot det gå - jeg bearbeidet det gjennom skrivingen. Det kan være veldig styrkende.

Du har snakket om muligheten for at identiteten din kan endre eller skifte på sosiale medier. Gitt din erfaring med flyt, hvordan har det vært å legge ut dette verket som har en fysisk varighet, selv om din menneskelighet – og vår menneskelighet – er så flytende?

Jeg håpet at noen ville stille meg dette spørsmålet, for det er i hovedsak hva det handler om. Og jeg tror ikke at transpersoner bare er flytende og i utvikling; Jeg tror hvert menneske er på forskjellige måter. Og det er kanskje ikke relatert til kjønn. Det kan være relatert til så mange andre fasetter av hvem vi er som mennesker. Men jeg tror at vi hele tiden utvikler oss og endrer oss, og det er i den slags motstand mot forandring der vi, tror jeg, lider mest i livet.

Varigheten av å skrive boken har vært utfordrende, fordi identiteten min er i stadig utvikling. Jeg tror folk kanskje tror at fordi jeg så heftig talte for min ikke-binære betegnelse, at det vil være den jeg alltid er resten av livet. Og jeg vet ikke hvilke vilkår identiteten min kan ta. Jeg føler meg veldig åpen for å skifte og være flytende.

Kan du snakke om hva du mente med dette sitatet i kapittelet Kroppen: Cis-mennesker får mer privatliv når det kommer til kroppen deres.

Det er en viss forventning til transpersoner om å fortelle om sine erfaringer med kroppen sin, som om det intime forholdet vi har til kroppene våre på en eller annen måte blir offentliggjort bare ved å være trans. Jeg kan forstå hvorfor det har skjedd, for for at folk skal forstå, må de stille spørsmål og tenke på det. Den slags forventninger fører til at vi blir objektivisert og fetisjisert. Likevel finner vi ofte vår identitet ved å koble oss til vår subjektivitet, og det inkluderer kroppene våre.

Å være åpen om kroppen min har hjulpet meg med å bli mer kjent med meg selv, men å være åpen for de spørsmålene om veldig personlige deler av meg selv, som kjønnsorganene mine. Vi har lært fra en ung alder at det er dine private deler, at det er veldig personlig og intimt, og at du ikke trenger å snakke om det med noen. Cis-folk gis det privilegium å slippe å snakke om kroppen sin for å definere identiteten sin eller oppnå gyldighet.

Som transpersoner gir vi media sannheten vår til tross for at historiene våre ofte er forenklede. Tror du transmemoarer kan gi nok kompleksitet til livshistoriene våre, nødvendig for forståelse?

Bøker har en slags indre kraft, der folk ofte leser i intime omgivelser eller på intime måter. Det er en veldig personlig handling for mange mennesker, det å lese en bok. Og det er en kraft i å holde en bok i hendene eller høre på noen som leser. (Jeg fortalte lydboken min.) Jeg innleder boken med å si at jeg ikke er en talsperson for samfunnet, og jeg snakker ikke for alle transpersoner eller alle ikke-binære personer. Meg, Meg selv, De er min historie. Det er historien om hvordan en transperson forvandlet traumet i livet sitt til kreativitet, styrke og empati.

Jeg tror at memoarer kan gjøre en forskjell fordi de kan menneskeliggjøre. Jeg tror at denne boken er et kar for empati, og den kan sette folk i posisjonen til hvordan livet mitt var for meg.

Det er viktig å gjøre det klart at dette er historien om en transperson. Det er ikke en universell historie. Men det er hele poenget: ingen av historiene våre er universelle. Selv om du er cis. Det spiller ingen rolle hvem du er, vi har alle unike historier å fortelle.

Du er en kreativ person som produserer arbeid i en rekke medier. Hva kommer neste gang?

Jeg jobber med min andre bok. Jeg har en film på vei ut, min siste kortfilm Henrys hjerte skal gjøre festivaler i år. Og jeg jobber med noen andre spennende kreative veier for meg selv. Jeg har innsett, spesielt når jeg fikk historien min på siden, at scenekunsten alltid har vært et utløp for meg. Jeg er interessert i å utforske min kreative energi foran kameraet, bebo andre karakterer og tillate meg selv å være fri i den forstand.

Intervjuet er redigert og komprimert for klarhet.

Få det beste av det som er queer. Meld deg på vårt ukentlige nyhetsbrev her.