Les meg: Denne nye fantasyromanen forestiller seg en verden der queerness faktisk er akseptert

Les meg

Sjekk ut mer fra Les meg, vår queer litteraturspalte, her.



Til tross for alle fremskritt i synlighet som skeive mennesker har gjort i det halve århundret siden Stonewall, er frigjøring fortsatt unnvikende. Selv om kjærligheten vår har blitt avkriminalisert og enklavene våre forvandlet til turiststeder, møter LGBTQ+-folk fortsatt sosiale krefter som prøver å stillhet , skille , og til og med drepe oss.

Langvarige hindringer for frihet fyller seg Etterpå , en ny fantasyroman av E.K. Johnston som antyder en verden der queerness er akseptert, men klasseforskjeller konspirerer fortsatt mot den usannsynlige romantikken til en ridderlærling og en tyv. Etter å ha forelsket seg på et episk oppdrag, finner de to kvinnene ut at når de går tilbake til det vanlige livet, er det ikke så lett å lære seg å bli forelsket på nytt som det var første gang.



Johnston er kanskje mest kjent for sine Star Wars-romaner som Dronningens skygge , som utvidet det queer-romantiske livet til Sabé, spilt av Kiera Knightly i prequel-filmene. Aldri en å vike unna inkluderende historier, har Johnston vevd en verden for Etterpå der queerness er så akseptert at arrangementer som Pride ikke engang er nødvendige; et spekter av kjønn og seksualitet er rett og slett et faktum, som kanskje er det mest forlokkende fantasielementet av alle.



Johnston snakket med dem. om virkningen hun håper forfatterskapet hennes kan ha, hennes forsøk på å modernisere en sjanger som ofte står i fortid, og hva fremtiden kan bringe for marginaliserte skapere.

Etterpå er satt i en fantasiverden, men det er en kjærlighetshistorie som føles som om den kan finne sted hvor som helst – hvorfor valgte du den settingen?

Jeg elsker episk fantasy mye. Det har alltid vært min favoritt å lese. Etterpå er et kjærlighetsbrev til en av mine favorittforfattere, David Eddings og hans kone Leigh Eddings. De skrev bøker som var viktige for meg som barn, men når du går tilbake til dem nå er det som om dette er litt vanskelig. Det var en epoke med fantasy og science fiction da folk prøvde å være mer inkluderende og skrev alle tenkelige stereotyper.



Mange ganger med Eddings-bøkene er de kvinnefiendtlige og litt rasistiske. Eller mye rasistisk. De prøver å inkludere skeive karakterer, men de gjør det ikke så bra. Noen ganger når jeg går tilbake og leser slike historier, vil jeg ikke gi den til et barn og være sånn, bare late som om alle de slemme gutta i denne boken ikke ser ut som deg.

Den andre tingen med de fleste fantasy-romaner er at rollebesetningene overveiende er hetero gutter. Som jeg gikk gjennom Etterpå , hvis karakterer vanligvis ble portrettert av en cis-hvit fyr i episk fantasy, ville jeg gjort dem til noe annet - gjestgiverne og smedene og ridderne.

Jeg ønsket å ta den episke fantasyhistorien jeg elsket og gjøre den mer aktuell for leserne i dag.

Hva førte til denne spesielle historien?

Jeg antok at hvis jeg var forfatter ville jeg skrive enorme episke oppdrag som tok ti bøker og ha et rom fullt av bøker og kart på loftet. Men det viser seg at jeg ikke har den oppmerksomheten. Historien jeg endte opp med å skrive er historien som finner sted etter det.



Jeg hadde nettopp skrevet noen bøker om voldtektskultur og jeg ville skrive en bok som var litt mykere. Jeg bestemte meg for at hovedproblemet i denne verden skulle være klasse.

Når du skriver en fantasyroman, må du velge hva fra vår verden du skal ta med deg. Jeg bestemte meg for at det bare skulle være penger. Jeg har skrevet andre bøker der jeg tok med meg hele patriarkatet.

Hvordan er landskapet akkurat nå for queer fantasy?

Noe av det jeg liker best med fiksjon akkurat nå, er at vi er i en tid der folk beveger seg forbi metaforen, selv om de skriver en fantasybok.

I Justina Irelands bok Fryktende nasjon , det er ikke bare at zombier er en metafor for rasisme, det er også zombier i boken. Det er ikke bare metaforen for rasisme, det er også ekte rasisme.

Jeg tror spesielt med afroamerikanske forfattere, å ansette dem til å skrive sine egne bøker, får du bøker som Et blad så svart med en svart jente som hovedperson i en Alice i Eventyrland / Buffy historie. Det handler ikke om deres sære, de bare er mens de beveger seg gjennom det. Jeg tror det er flott for barn å lese, fordi de får bøker som ikke handler om smerte, de handler om eventyr - så du trenger ikke å åpne bøkene om hvite barn for å få eventyrhistoriene.

Jeg anser ikke meg selv som en queer-fantasy-forfatter, jeg er en forfatter som skriver karakterer som er skeive i en fantasy-roman noen ganger.

«Det har alltid vært skeive forfattere og transforfattere som jobber, og det er en utfordring å få disse bøkene til barn. Men barna har blitt mer aktive når det gjelder å få bøkene de ønsker å lese.'

Er det troper om skeive kvinner som du ønsket å forbedre deg på?

For meg var det mest tanken om at de skulle leve, for det første, og de skulle være lykkelige. Og alt de lider vil ikke være knyttet til deres seksualitet.

Det var bare én ting jeg spesifikt satte meg for å gjøre, med en biseuxal karakter som, da hun var yngre, pleide å kle seg som gutt fordi det var lettere å bevege seg rundt i byen. De har et par diskusjoner om hvordan hun kledde seg ut fordi hun ikke ser på det som forbigående som gutt, hun så på det som en bekvemmelighet. Jeg ville være veldig tydelig på at hun er den hun er, uansett hvilke klær hun har på seg.

Jeg ville også ha jenter som var flinke til mange forskjellige ting. Jenter som er flinke til å lage mat, men som også bruker en øks for å kutte hodet av folk i kamp. Du trenger ikke å være god på bare én ting for å være en sterk kvinnelig karakter i en bok.

Hvem så du for deg som leser da du skrev Etterpå ?

Vanligvis prøver jeg å være litt upersonlig om det. Jeg prøver å appellere til en generell psyke. Men denne gangen skrev jeg veldig spesifikt for meg i tenårene. Det var definitivt noe jeg lette etter og ikke fant. Forhåpentligvis er det noen der ute som leter etter det jeg var - jenter som er skeive, men ikke nødvendigvis på en prangende måte. Bare fordi de er introverte eller på det aseksuelle spekteret, har de fortsatt dype følelser for andre mennesker, men de vil ikke nødvendigvis snakke om det med alle.

Hva ville det ha betydd for deg å ha en historie som denne da du var ung?

Ærlig talt tror jeg at jeg kanskje har funnet ut av meg selv tidligere. Mest fordi jeg ikke kunne alle ordene før lenge etter universitetet.

Jeg tror første gang jeg fant ut om demiseksualitet var fra en episode av Hevn , Emily VanCamp-showet. En av karakterene refererer til Kinsey-skalaen, og jeg tenkte, hva er det? Og jeg slo det opp og to timer med Wikipedia senere var jeg som, herregud, dette er meg.

Hva ser du for deg som fremtiden for queer fantasy?

Jeg tror det kommer til å bli mer interessant. Queer-karakterer vil fortsatt være backupen og skurken, men vi kommer til å se flere skeive hovedkarakterer. Vi kommer til å se massevis av ikke-binære og transkarakterer når disse forfatterne skriver om seg selv.

Det har alltid vært skeive forfattere og transforfattere som jobber, og det er en utfordring å få disse bøkene til barna. Men barna har blitt mer aktive når det gjelder å få bøkene de ønsker å lese.

Intervjuet er redigert og komprimert for klarhet.

Få det beste av det som er queer. Meld deg på vårt ukentlige nyhetsbrev her.