For Queer Brooklynites var MeMe's Diner et campy hjem borte fra hjemmet

Denne historien er en del av en serie kl dem. minnes LHBTQ+-rom som har stengt ned midt i COVID-19-pandemien, samtidig som de fremhever andre virksomheter som sliter med å overleve. Les mer fra Queer Spaces Project her .



MeMe's Diner var en queer-eid restaurant som serverte Brooklyns LGBTQ+-samfunn, men den ønsket alle velkommen. Prospect Heights-armaturen hadde sparsom moderne innredning fra midten av århundret og elementer ment å vekke glede: en discokule hang over den lille, men luftige spisestuen, mens gratis boller med sukkerblandinger og neon-oransje ostekuler tilførte farger på hver bord. Dens campy varianten av komfortmat – som klebrig patty smelter, enorme bøffelkyllingsalater og alt av bagel babkas – trakk kunder like mye som de ansattes tilnærming til gjestfrihet.

Siden grunnleggelsen av restauranten i 2017, har eier-operatørene Libby Willis og Bill Clark prioritert inkludering, og etablerte MeMe's som både et hjemmekoselig nabolag og en banebrytende modell for hvordan skeive matrom, og ikke bare skeive barer, kan dyrke fellesskapet.

Bildet kan inneholde Møbel Stol Restaurant Menneske Person Kafeteria Cafe Wood Marina Tsvetaeva Kryssfiner og bord

Noah Fecks



Bildet kan inneholde matdessert og kake

Noah Fecks

Så da Libby og Bill kunngjorde at de ville stenge MeMe’s permanent i november, sørget en strøm av skeive diners og matglade over tapet av et veritabelt hjem borte fra hjemmet. Det jeg elsket mest med MeMe's var følelsen av komfort der, fortalte Alex Bedder, en tekstforfatter i Brooklyn dem. Han deltok på middagen omtrent en gang i måneden med kjæresten sin, Sam Corbett, for alle slags anledninger, fra bursdagsfester til etterarbeid. Menyen endret seg hver gang, men de visste at de ville bli pålitelig møtt av vennlige fjes. På en eller annen måte fikk Bill og Libby plassen deres til å føles som å sitte ved ditt eget kjøkkenbord, men enda bedre, sa Corbett. Uansett hva du var der for, visste du at du ville dra litt mer fornøyd enn da du ankom.

Det var ikke bare personalet som gledet Lauren Thompson, en sosialstrateg som nylig flyttet til Los Angeles – det traff de samme MeMes gjentatte kunder om og om igjen. Til og med tilfeldige folkemengder i ukenattene ville være fylt med par av samme kjønn og skeive mennesker som var i fellesskap med meg, husket hun. Etter å ha bodd i New York i 11 år, sier hun at ingenting treffer som MeMe. Jeg ønsket det mest av nesten alt jeg noen gang har hatt i byen, sa hun. Jeg ville ha gjort hva som helst for en skive til av den vietnamesiske iskaffekaken.



Før pandemien var spisestedet vertskap for regelmessige arrangementer i queer industri for å lette forbindelser innenfor New Yorks LHBTQ+ matscene. Men det som nylig imponerte en MeMes diehard og Vogue forfatter, Emma Specter, var da spisestedet begynte å organisere innsamlinger for Okra-prosjektet, selger kuraterte vesker fylt med varer fra 20 lokale bedrifter og gir ut gratis mat til Black Lives Matter-demonstranter i juni, selv som de var sliter med å holde seg flytende under COVID . Det var en slik bekreftelse på at det var et virkelig trygt sted, sa hun.

Bildet kan inneholde Ansikt Menneskelig Person Skjegg Klær Ermer, klær og hjemmedekor

MeMe's Diner-eiere Libby Willis og Bill Clark

Noah Fecks

For Bobby Finger, en medvert for popkulturpodcasten Hvem? Ukentlig , å introdusere nykommere til MeMe's ble nesten som et seremoniell ritual. Det var så enestående og solid som denne hybriden mellom et levende, uforskammet merkelig rom og alltid trøstende spisested, sa han, at menneskene jeg dro dit for første gang, alltid forlot og følte seg litt lykkeligere. Noen ganger ble de til og med sjokkerte. 'Nå skjønner jeg hvorfor du elsker MeMe's så mye,' er den typen ting de ville sagt. Og faen, jeg kommer til å savne å høre dem si det. Jeg kommer til å savne å gå dit enda mer.



Selv mens de sørget over slutten, kunne fans av restauranten ikke la være å sprudle av begeistring over de små tingene som ga dem glede: de nydelige plantene på toppen av de hvite benkeplatene, de fargerike maleriene på det selfie-klare badet og de sære bakevarene plassert i kakestativ. Brooklyn er bare litt mindre dekadent uten dem, sa Myles Tanzer, en redaktør og MeMes faste, i hyllest. Jeg kommer også til å savne ostebollene.