Pose sesong to tar et ekspansivt, fengslende blikk utover ballsalen

Advarsel: Milde spoilere for andre sesong av Poser nedenfor.



Den første sesongen av Posere , min favoritt stykke queer TV i fjor , føltes som noe merkbart friskt. Aldri før hadde vi sett et show som dreide seg om de skeive og transkjønnede fargede som utgjorde ballsalscenen i New York på slutten av 1980-tallet, og Posere , i full glitrende form, kom helt opp til oppgaven. Satt først og fremst på selve ballene - eller i karakterens hjem, der medlemmer av ballsaler bodde sammen - Posere var en historie som feiret den iboende skjønnheten til familiene som skeive mennesker ofte blir tvunget til å lage for seg selv, og de underjordiske rommene de skaper for seg selv utenfor.

I sin andre sesong, som har premiere på FX i kveld, Posere er ikke det samme showet. Det føles på en eller annen måte større, som om dens sentrale verden har utvidet seg. Der plotlinjene i sesong 1 først og fremst var fokusert på selve ballene (og kampene som oppsto på grunn av dem), ser det ut til at de nå tar en baksete. I stedet ser vi i sesong to når disse innbyggerne i ballscenen (Blanca, Elektra, Angel, Pray Tell og alle våre andre favoritter) dra nytte av et sentralt øyeblikk, utgivelsen av Madonnas hitsingel 'Vogue', for å drive frem deres liv utenfor det. Det er en mye mer karakterdrevet affære.



Dette er ikke en dårlig ting. Til tross for mange tingene den gjorde Ikke sant i sin første sesong, svirret showet noe når det kom til fokuset på den langt mindre interessante historien til Stan Bowes, en oppover-mobil yuppie som jobbet for Donald Trump og var utro mot sin kone med Angel. Selv om hans rolle i showet var tydelig (som en drøm flukt for den hodestups Angel), virket hans liv - et av rett, hvit, øvre middelklasse, mannlige privilegier - i direkte strid med de ødeleggende kampene til omtrent alle andre karakterer. Å sette disse livsstilene ved siden av hverandre tjente først en verdig hensikt, men etter hvert som sesongen gikk, fant jeg meg selv med lyst til å tilbringe mer tid med alle andre. I sesong to har forfatterne og produsentene smart bestemt seg for å dedikere hele tiden sin til å utforske de varierte livene til den sentrale queer-besetningen. (Kanskje best av alt, dette betyr at vi får mye mer skjermtid med Sandra Bernhard. Du kan ikke gå galt med mer Sandra Bernhard. Alt burde ha mer Sandra Bernhard.)



Som tidligere rapportert , henter denne sesongen sin største inspirasjon fra utgivelsen av Madonnas hitsingel, Vogue, som får hovedpersonene våre til enten å hoppe av glede over utsiktene til økt synlighet for ballsalscenen eller syde over mainstream-tilegnelsen av kunstformen deres. Blanca tilbringer skiftet som neglesalongtekniker og danser rundt når sangen kommer på radioen mens den langt mer pessimistiske Candy insisterer på at det ikke kommer til å endre seg for de svarte rumpa våre. Pray Tell er forutsigbart på Candys side, og sammenligner det med andre skeive singler. Ja, akkurat som da alle de forstadsbarna begynte å synge «YMCA» i skinnbarene og Castro ble mainstream, sier han.

Uansett hvordan de individuelt følte om det, Posere viser at momentumet fra singelen hadde en unektelig stor innvirkning på hvordan disse marginaliserte menneskene beveget seg gjennom verden. Danseren Damon bryter ut noen få trekk på en bar og får drikke gratis hele natten, mens Angel, som deltar i en modellkonkurranse for nye ansikter, finner ut at bakgrunnen hennes i ballroomscenen hjelper henne å skille seg ut blant sine (for det meste hvite) jevnaldrende. Med sin evne til å mote, fascinerer hun hvem som er hvem i moteverdenen, og imponerer dem lett med sin nåværende poseringsstil.

Men pendelen svinger begge veier, og Posere prøver heller ikke å overse tragedien som var en realitet for mange mennesker i denne scenen på denne tiden. Fremover til 1990, da AIDS-krisen så ut til å nå sitt sykelige høydepunkt, kan denne andre sesongen ofte føles som et mye mørkere show. Den første episoden åpner med Pray Tell og Blanca på en båt som seiler til Hart Island, hvor hundrevis av uavhentede lik har blitt lagret. Disse menneskene, blir vi fortalt, døde alene og har ingen familie til å gi dem ordentlige begravelser. Pray Tell nevner det faktum at han allerede har deltatt i tre separate begravelser bare den uken.



Likevel er det svært få programmer på lufta akkurat nå som vet hvordan man balanserer det tragiske og det gledelige så dyktig som Posere — og det er alltid et lyspunkt å finne i ballsalscenene, som selvfølgelig fortsatt er en visuell glede. Kostymene har blitt mye mer forseggjort siden sesong én. Med Pray Tells ord, barna serverer oss en fortelling når de går ut på ballsalen. I et høydepunkt fra kveldens episode gir Elektra en livlig hyllest til Marie Antoinette i en rynket kjole som har en helt funksjonell snurrende karusell nederst. Hvis det ikke er nok, kommer medlemmene av huset hennes ut på gulvet for å sette henne under en giljotin ; når bladet kommer ned, flyr et dukkehode av for dramatisk effekt.

Mange ting skjer i Posere sin andre sesong som jeg ikke kunne forestille meg noen gang skulle skje i sin første utflukt – inkludert en begivenhet i den fjerde episoden som jeg forventer vil endre hele showets dynamikk fremover – men showet har ikke mistet noe av sin signaturverve eller vidd. Elektras brannskader kan fortsatt drepe (Lagre velønskene dine for noen som trenger validering, hag! hun roper på et tidspunkt), Blancas moderlige instinkter er fortsatt for rene for denne verden, Angels skjønnhet er fortsatt utenomjordisk, og Pray Tell er fortsatt stein og limet som holder det hele sammen.

Men denne gangen føles det også større og mer presserende. Elektra kanaliserer sine no-nonsense mothaker inn i en ny bane av selvoppfyllelse, hvor hun kan utnytte sin evne til å fastsette loven på en tøff måte. Blancas moderlige instinkter blir brukt godt når hun bestemmer seg for å åpne sin egen virksomhet. Angels skjønnhet gir henne en nasjonal kampanje. Og Pray Tell bringer den samme gløden som han leverer hver uke ved ballene til kirkenes haller, hvor han lidenskapelig har begynt å iscenesette die-ins på vegne av den radikale aktivistgruppen ACT UP. Så ja, Posere føles som noe annerledes i sin andre sesong. Men det gjør absolutt ikke noe mindre overbevisende.