Foreldre til transbarn i South Dakota er utslitte - men de kjemper fortsatt

Amy Rambow drikker ikke så mye, men etter dagen hun hadde på mandag, var hun ganske sikker på at hun trengte en.



Rambow er mor til tre barn i South Dakota, der lovgivere kranglet med den republikanske guvernøren Kristi Noem om fremtiden til en anti-transsportslov. Etter Noem utstedte et stil- og formveto til House Bill 1217 tidligere denne måneden med foreslåtte endringer i lovgivningen, avviste statshuset hennes foreslåtte endringer denne uken med nesten enstemmig 67-2 stemme. Noem hadde håpet å ekskludere college-idrettsutøvere fra sitt ansvarsområde, med henvisning til frykt for NCAA-boikotten som møtte North Carolinas anti-trans-baderomsregning i 2016.

Da Noem svarte med et fullstendig veto mot HB 1217, klarte ikke husrepublikanerne å skaffe to-tredjedels flertall for å overstyre henne, og selv om de hadde gjort det, ville det ikke ha betydd noe. Statens senat hadde allerede gitt ut for resten av året.

Bildet kan inneholde Menneske Klær Klær Solbriller Tilbehør Tilbehør Jiří Zonyga Ansikt og briller

Med tillatelse fra Amy Rambow



Akkurat da Rambow var klar til å feire med familien sin, ga Noem et siste slag: Hun undertegnet to pålegg instruerer statens utdanningsdepartement og regentstyret om å utvikle retningslinjer som forbyr transkjønnede jenter fra å drive kvinneidrett i henholdsvis K-12 og høyskoleidrett. Rambow, hvis mellombarn, Lex, er transkjønnet, sier at kunngjøringen var som å få et slag i tarmen.

Jeg er utslitt, helt utslitt, forteller Rambow dem. Denne regningen har vært en så stor berg-og-dal-bane. … Jeg nekter å sitte i et hjørne og gråte over det fordi vi ikke er ferdige med å kjempe. Jeg skal ta meg god tid i kveld og så trekke meg opp igjen i morgen og finne ut hva vi må gjøre.

Dessverre vil familier av transungdom i South Dakota ikke ha noe annet valg enn å fortsette å kjempe. Mens talsmenn for det opprinnelige utkastet til HB 1217, som regningssponsoren, statsrepresentant Rhonda Milstead (9. distrikt), kritiserte Noems foreslåtte kompromiss som en svak erstatning, har guvernøren kalt til å holde en spesiell lovgivende sesjon for å presse gjennom mer omfattende restriksjoner på kvinnelige transidrettsutøvere. I en uttalelse sitert av Argus leder hevdet hun at ordrene er en midlertidig løsning på problemet.



Bare jenter bør spille jenteidrett, sa Noem, og la til at hun vil jobbe med lovgivende ledere for å gjeninnkalle det lovgivende organet i slutten av mai eller begynnelsen av juni.

Med tre lange måneder som forbereder seg til å bli et langt år, er foreldre ekstremt engstelige for hvordan denne pågående kampen i lovgiveren vil påvirke barna deres. John Wilka sier at hans 13 år gamle sønn, Kris, lenge har funnet aksept som transkjønn idrettsutøver. Kris har spilt juniorfotball i Sioux Falls i 4 år, og kun trenerne hans visste det før i fjor, da han kom ut til resten av laget sitt. Ingen hadde problemer med det.

Selv om Kris ikke umiddelbart blir berørt av et lovforslag som HB 1217, som spesifikt retter seg mot transjenter, er Wilka bekymret for at familien hans kan være i trådkorset.

Alt sønnen min vil er å spille fotball, forteller Wilka dem . mens Kris sitter ved siden av ham. Han vil ikke at lovgiver skal fortelle ham at han kan eller ikke kan spille. Han kommer til å spille så lenge han fortsetter på laget. Det er alt han vil gjøre.



Jeg er utslitt, helt utslitt. Denne regningen har vært en så stor berg-og-dal-bane. … Jeg nekter å sitte i et hjørne og gråte over det fordi vi ikke er ferdige med å kjempe. Jeg skal ta meg god tid i kveld og så trekke meg opp igjen i morgen og finne ut hva vi må gjøre, sier Rambow.


Alt dette kunne ikke skje på et verre tidspunkt for Renee Hepburn, som ba om å få bruke et pseudonym for denne historien. Datteren hennes, Autumn, sjekket nylig inn på et heltidshjem for å få psykisk helsehjelp relatert til selvskading og selvmordstanker. Å finne et senter i nærheten av byen deres i South Dakota som kunne dekke hennes spesifikke behov var en utfordring, sier Hepburn. Hun trengte å bo på et behandlingssenter som ville bekrefte hennes kjønnsidentitet, ellers kunne det sette hennes velvære i fare.

Ifølge Hepburn klarte ikke familien deres å finne et anlegg i South Dakota som passet. Hun sier at de fleste helsepersonell i staten er veldig nye eller uerfarne når det gjelder å møte de spesielle behovene til unge mennesker som datteren hennes, så Autumn dro til et omsorgssenter i Utah i stedet.



På de 6 månedene høsten har vært der, har vi sett så mye fremgang, forteller hun dem . Det er selvfølgelig veldig vanskelig for oss som familie, men det har vært veldig positivt. Vi gleder oss veldig til høsten kommer hjem og ting blir bedre.

Men når Autumn blir gjenforent med familien hennes, sier Hepburn at hun har uttrykt interesse for å drive med sport på skolen. Autumn, som er på autismespekteret, har tidligere konkurrert i Special Olympics og har skutt bøyler på behandlingsstedet hennes. Mens hun har delt med Autumn at South Dakota har vurdert lover rettet mot dette spesifikke emnet, sier Hepburn at datteren hennes har vært skjermet til det som skjer i staten vår til nå. Hun er bekymret for at situasjonen vil gjøre at høsten blir bekymret for å komme hjem og prøve seg for basketballaget.

Det er veldig nedslående, for så mange hindringer som Autumn måtte prøve å kjempe seg gjennom, burde ikke spille en sport være en av dem, sier Hepburn. Det er en ting som gir høstglede. Det er så mye å kjempe gjennom hver eneste dag som er annerledes, men å spille en sport og bare gjøre det du elsker og trene og være en del av et lag burde ikke være et hinder.

Alt sønnen min vil er å spille fotball. Han vil ikke at lovgiver skal fortelle ham at han kan eller ikke kan spille. Han kommer til å spille så lenge han fortsetter på laget. Det er alt han vil gjøre, sier Wilka.

Tilhengere av HB 1217 har avvist at lovgivningen er ment å målrette mot jenter som Autumn. Dets sponsor, statssenator Maggie Sutton (R-10th District), har hevdet at forslaget er et veldig enkelt lovforslag som er utformet for å beskytte kvinneidrett. Det er ikke mot transpersoner, sa Sutton i kommentarer sitert av NPR .

Noem tok et lignende grep uttalte først at hun var det glade for å signere HB 1217 i lov etter at den vedtok begge husene i lovgiver. I en tweet tidsbestemt til den internasjonale kvinnedagen sa hun at South Dakota ville hedre den årlige feiringen ved å forsvare kvinneidrett. I overensstemmelse med den omskrevne banen til en regning som ble drept tidligere på året før lovgiverne brakte den tilbake, hun flip-floppet på den erklæringen like etter ved å kritisere det vage og altfor brede språket.

Twitter-innhold

Dette innholdet kan også sees på nettstedet det stammer fra fra.

På ansiktet vil vedtakelse av et lovforslag som HB 1217 under en spesiell sesjon senere i år ha liten direkte innvirkning på South Dakota. Lokale LHBTQ+ fortalergrupper som Transformation Project Advocacy Network sier at det for tiden ikke er noen transungdom som konkurrerer i skoleidrett i staten. I mellomtiden, South Dakota High School Activities Association vitnet under debatt i lovgiveren at bare én transkjønnet jente noen gang har deltatt i K-12 friidrett, som NPR melder.

Men kritikere av HB 1217 hevder at lovforslaget ville være ødeleggende for en gruppe som allerede er ekstremt sårbar i en stat uten omfattende LHBTQ+-beskyttelse. I 2017 har staten vedtatt en lov som tillater det religiøse adopsjons- og fosterhjemsbyråer for å avvise LHBTQ+-par, gjør det til en av 11 stater å tillate slik diskriminering.

Pam Coffman sier at hennes 16 år gamle datter, Amanii, allerede har det vanskelig nok som det er. Til tross for at Amanii har fått navnet sitt juridisk korrigert, har hun blitt utestengt fra å bruke jentetoalettet på campus. Fordi det ikke er noe kjønnsnøytralt bad for studenter, har hun i stedet blitt tvunget til å bruke fakultetsboden, en avgjørelse som moren sier i hovedsak overgår henne hver gang hun skal gjøre forretninger.

Etter at en elev klaget da de så Amanii bruke jentenes fasiliteter tidligere i år, i strid med skolens retningslinjer, sier Coffman at huset deres ble egget.

Det er trist å si det, men du skulle bare ønske at hun ikke måtte ha et så tøft liv, forteller Coffman dem . Det er hennes vei og vi vet at dette er den eneste veien hun kan gå fordi dette er hennes sanne jeg, men bare å prøve å holde henne trygg, det er en stor bekymring vi hele tiden har. Siden hun er afroamerikaner og transkjønn, har hun den høyeste risikokategorien for vold.

Kritikere sier at lovforslag rettet mot transungdom, som har vært introdusert i mer enn to dusin stater i år vil bare gjøre problemene som disse unge står overfor enda verre, enten det gjelder diskriminering eller psykiske helseutfall. I fjor ble Medical Journal of Australia fant ut at det var feilkjønnet negativt påvirker den mentale og fysiske helsen til transpersoner. Williams Institute, en pro-LGBTQ+ tenketank, fant at transpersoner som møter avvisning fra familiene eller lokalsamfunnene deres er dobbelt så sannsynlig å vurdere avslutte sine egne liv.

Trevor-prosjektet, en nasjonal selvmordstelefon, fortalte dem . at den har mottatt 400 anrop fra ungdommer i South Dakota det siste året, selv uten en regning som HB 1217 i kraft. LGBTQ+-organisasjonen har uttalt seg mot lovgivning som ble innført over hele landet i 2021 for å begrense medisinsk behandling eller idrettsdeltakelse for transungdom, inkludert Arkansas, Mississippi og Texas. Disse statene, som alle har vedtatt anti-transidrettslover i 2021, har sett 11 000 krisekontakter seg imellom.

Foreldre til transungdom i South Dakota sier at en av de mest umiddelbare tingene lovgivere kan gjøre for å hjelpe til med å svare på denne krisen, er å la unge mennesker være seg selv.

Edward Borges, som også ba om å få bruke et pseudonym for denne historien, flyttet nylig til staten med familien da kona hans takket ja til en jobb ved et lokalt universitet. Paret har fire barn, hvorav den yngste er 4 år gamle Cora, som han beskriver som en morsom, sprudlende, utadvendt jente som også tilfeldigvis er utrettelig energisk. Før han og kona hadde sjansen til å losse flyttebilen deres, kjørte Cora med vognhjul på gården og brakk nesten umiddelbart armen. Hun er en type gutt, spøker han, der den eneste løsningen er å pakke henne inn i bobleplast fra topp til tå.

Bildet kan inneholde: Slips, Tilbehør, Tilbehør, Menneske, Folkemengde, Person, Dress, Frakk, Klær, Overfrakk og klær Tennessees nye anti-trans-idrettslov er allerede en total katastrofe Lovverket kan ende opp med å skape den situasjonen dens talsmenn hevder de håper å forhindre. Se historien

Mens Cora knapt har begynt på skolen, tar hun allerede dansekurs og begynte nylig med gymnastikk, noe Borges sier hun er over månen begeistret for. Han sier at alle i lokalsamfunnet deres har vært snille og oppmuntrende, men han vet at familien deres har mye arbeid å gjøre for å få resten av verden til å støtte henne slik vi vet at hun trenger å bli støttet.

99,9 % av alle barn som driver med sport – ciskjønnede barn, transkjønnede barn, rødhodede barn, blonde barn – de er bare der for å leke og nyte sporten, forteller Borges dem . Det trenger de. Det er så mange måter vi må bygge karakter på når vi vokser opp. Hvorfor stenge denne døren for noen av barna våre?

Mens Rambow sier at mange foreldre i South Dakota er lei av å gjøre dette arbeidet år etter år, sier hun at de ikke vil ha noe annet valg enn å fortsette å presse på. I svar på angrep på transungdom de siste årene – som har inkludert press for å vedta en anti-trans-baderomsregning og forby medisinsk behandling for transungdom – grunnla hun Watertown Love, en lokal støttegruppe for LHBTQ+-ungdom og deres familier. Organisasjonen arrangere tidenes første Pride-arrangement i byen med 22 000 for to år siden, og hvis til og med folk kan få covid-19-vaksinene sine innen juni, håper hun å gjøre det igjen.

Uansett hva slags lovforslag de vedtar eller hva de prøver å gjøre, kommer det ikke til å endre hvem vi er som familie, sier hun. Det kommer ikke til å endre barna mine. Det kommer ikke til å endre mannen min og jeg. Du fortsetter. Du bare fortsetter.