Skamkulturen vår er sviktende LHBTQ+-ungdom

Følgende op-ed av JP Brammer, administrerende redaktør for Trevor-prosjektet og tidligere stabsskribent kl dem. , diskuterer måter media og enkeltpersoner bedre kan reagere på tilfeller av ungdomsmobbing og selvmord, og inneholder diskusjon om suicidalitet og queerfobisk mobbing.



Den 18. april ble Nigel Shelby, en 15 år gammel student ved Huntsville High School i Huntsville, Alabama, rapportert å ha dødd av selvmord. Shelbys mor fortalte NBC Nyheter at han hadde vært målet for mobbing mot homofil før hans død; hans bortgang fremhever på tragisk vis det faktum at vår kultur svikter våre mest utsatte ungdommer, spesielt de som lever i flere skjæringspunkter for marginalisering. Vi må gjøre mer for å hjelpe unge mennesker som Shelby - og det skjer helt til vi avstigmatiserer vår nasjonale samtale rundt suicidalitet og utfordrer vedvarende myter som følger med i media.

Disse utfordringene forsterkes av det faktum at altfor lite forskning har blitt gjort på behovene og problemene svarte LHBTQ+-ungdom står overfor. Menneskerettighetskampanjen 2019 Black & African American LGBTQ Youth-rapport , men viser oss at mange møter uforholdsmessige nivåer av fysisk skade, mobbing og seksuelle overgrep i hverdagen; bare 19 prosent av ungdommene som ble spurt i HRCs studie rapporterte at de kunne være seg selv hjemme, mens 80 prosent rapporterte at de vanligvis følte seg deprimerte eller nedstemte. Rundt 40 prosent sa at de hadde blitt mobbet på skolen i løpet av de siste 12 månedene.



Det vi fortsatt ikke har er konkrete data om sammenhengen mellom mobbing og suicidalitet. CDC har rapportert at det fortsatt er ukjent om mobbing direkte forårsaker selvmordsrelatert atferd, men at de to har et forhold til faktorer som kan gjøre en mer sårbar for suicidalitet, som emosjonell nød, eksponering for vold, familiekonflikter og relasjonsproblemer. Å utforske forholdet mellom suicidalitet og mobbing kan bidra til å bevisstgjøre noen av de største problemene LHBTQ+-ungdom står overfor, men det må gjøres forsiktig og med intensjon. Dessverre har det ikke alltid vært tilfelle når det kommer til hvordan historier som Shelbys dekkes.



I følge Rapportering om selvmord , en organisasjon dedikert til å utforme beste praksis for mediedekning av selvmord, kan nyhetssaker om tenåringsselvmord og mobbing opprettholde den falske forestillingen om at selvmord er en naturlig reaksjon på å bli mobbet, noe som kan føre til kopieringsadferd. I selvmordsforebyggende organisasjoner er dette fenomenet kjent som selvmordssmitte, og risikoen for at det skjer øker når en historie beskriver selvmordsmetoden, bruker grafiske eller dramatiske overskrifter eller glamoriserer et dødsfall. Rapportering om selvmord oppmuntrer dekning av saken for å ligne rapportering om folkehelsespørsmål i stedet for å ligne rapportering om kriminalitet nettopp av denne grunn.

Historier som Shelbys bør minne oss om viktigheten av å snakke åpent om suicidalitet og la folk i samfunnet vårt vite at det er greit å la andre få vite at de har det vondt. Statistisk sett er det mest sannsynlig noen i hver av våre liv som trenger vår støtte på den måten.

Et annet problem er at unge mennesker ofte ikke er klar over at det finnes ressurser de kan henvende seg til når de befinner seg i krise, som f.eks Trevor-prosjektet , verdens største selvmordsforebyggende og kriseintervensjonsorganisasjon for LHBTQ+-ungdom. Selvmord er nest ledende dødsårsak blant unge mennesker, og LHBTQ+-ungdom er mer enn fire ganger så stor sannsynlighet for å forsøke selvmord enn jevnaldrende. Trevor-prosjektet anslår at hvert år opplever mer enn 1,5 millioner LGBTQ+-ungdom selvmordstanker og kan dra nytte av tjenestene deres.



På The Trevor Project hører vi fra LHBTQ-ungdom som har tanker om selvmord, eller føler seg utrygge eller uelsket på skolen eller hjemme bare for å være den de er, forteller Amit Paley, administrerende direktør og administrerende direktør for The Trevor Project. dem . Vi oppfordrer voksne som samhandler med ungdom til å lære mer om LHBTQ-kompetent selvmordsforebygging og risikooppdagelse, og å minne LHBTQ-ungdom på at de aldri er alene, at livene deres har verdi og er elsket.

Historier som Shelbys bør minne oss om viktigheten av å snakke åpent om suicidalitet og la folk i samfunnet vårt vite at det er greit å la andre få vite at de har det vondt. Statistisk sett er det mest sannsynlig noen i hver av våre liv som trenger vår støtte på den måten. Trevor-prosjektet sier at bare én støttende person kan redusere en LHBTQ+-ung persons risiko for selvmord med 30 prosent. Det er helt avgjørende at unge mennesker kan finne disse støttende figurene, og at vi er rustet til å svare på problemene deres.

Dette inkluderer å se på hvordan vi diskuterer psykisk helse og selvmord oss ​​imellom. Altfor ofte blir mennesker som har dødd av selvmord patologisert ved å bruke stigmatiserende språk som egoistisk eller gal. Dette gjør det enda vanskeligere å snakke om selvmordstanker. Å skamme noen for å innrømme selvmordstanker og gjøre dem redde for å bli dømt er ikke en produktiv måte å løse problemer på. Vi må opprettholde en åpen kommunikasjonslinje som medlemmer av samfunnet vårt føler at de kan bruke uten frykt for å bli skammet. Det er et prosjekt som starter med hver enkelt av oss som individer.

Som Dr. Nadia M. Richardson, grunnleggeren av No More Martyrs, en kampanje som støtter svarte kvinners mentale helse, sa på Facebook, ikke viker unna de nødvendige samtalene rundt dette. Kostnaden er for høy.



Hvis du eller noen du kjenner føler deg håpløs eller suicidal, kontakt Trevor Projects TrevorLifeline 24/7/365 på 1-866-488-7386. Rådgivning er også tilgjengelig 24/7/365 via chat hver dag på TheTrevorProject.org/Help, eller ved å sende tekstmeldinger til 678-678.

Få det beste av det som er queer. Meld deg på vårt ukentlige nyhetsbrev her.