Det originale Pride-flagget, en gang trodde å gå tapt, har blitt returnert hjem

En viktig del av LHBTQ+-historien er på vei hjem, akkurat i tide til Pride-måneden. Gjennom hele juni måned vil GLBT Historical Society i San Francisco vise et fragment av en av de to originale Pride-flaggdesignene av Gilbert Baker, som ikke har blitt sett av publikum på 43 år. Bare fløyet én gang på Bay Area-byens Gay Freedom Day Parade i 1978, ble det ikoniske banneret lenge antatt å være tapt.



Flagget ble avduket 4. juni ved en seremoni deltatt av San Francisco Mayor London Breed, og ser markant annerledes ut enn versjonen vi kjenner i dag. Bakers design hadde opprinnelig åtte striper før han ble tvunget til å eliminere neonrosa og turkis av praktiske hensyn.

I følge Gerard Koskovich, et grunnleggende medlem av GLBT Historical Society, var rosa for dyrt å produsere, og en syv-striper versjon ville vært logistisk vanskelig. Til paraden i 1979 langs Market Street i Castro-distriktet ønsket Baker å henge flaggene vertikalt på lysstolper for å flanke prosesjonen. Du trenger et jevnt antall striper, siterte han Baker som sa om emnet. Du kan ikke ha tre på den ene siden og fire på den andre. Det vil se rart ut.'



Bildet kan inneholde klær og klær

Gerard Koskovich



Men da Koskovich så flagget personlig, var det størrelsen han ble truffet av. Originalen var 30 fot ganger 60 fot og måtte bæres av åtte personer for å installere den i 1978, og til og med fragmentet var 29 fot med mellom 12 og 13 fot. Restene måtte buntes sammen som en dragqueens fabelaktige kjole bare for å bli vist frem, sier han.

Det er fryktinngytende hvor gigantiske disse tingene er, noe som også forklarer hvorfor de sannsynligvis ikke har overlevd gjennom årene, forteller Koskovich dem . over telefonen. Det tar mye plass å lagre disse tingene.

Av de to originale Pride-flaggene designet av Baker, ble ett stjålet etter paraden i 1979: et åtte-striper design med en firkant i øvre venstre hjørne som inneholder tie-fargede stjerner, som ligner mye på det amerikanske flagget. Den andre, som vil bli utstilt gjennom GLBT Historical Society for resten av året, forsvant på mystisk vis. Den ble opprinnelig lagret på San Francisco Gay Community Center før den ble skadet av mugg på grunn av bygningens utette tak.



Som Koskovich forklarer, kuttet Baker ganske enkelt av den delen som var ødelagt, kastet den og beholdt den gjenværende delen som fortsatt var frisk og vakker.

I 1979 var den resten ikke en dyrebar rest av det grunnleggende objektet som skapte et internasjonalt anerkjent symbol for LHBT-samfunnet, sier han. Det var bare ødelagte rester av dekorasjoner fra fjorårets parade. Det er fornuftig at ingen har lagt særlig vekt på det.

Men ettersom regnbueflagget vokste i betydning som et symbol for LGBTQ+-samfunnet gjennom 1980- og 90-tallet, var fragmentet som ble reddet av Baker ingen steder å finne. Det ville ikke bli oppdaget før i 2019, da Koskovich sier at Charles Beal, president for Gilbert Baker Foundation, tok kontakt med Bakers søster på jakt etter materialer fra eiendommen hans som kunne fraktes på Stonewall 50 Parade. Baker døde i 2017 i en alder av 65 år, og blant eiendelene hans var en del av et regnbueflagg.

Til å begynne med falt det ikke opp for Beal at flagget som nå var i hans besittelse kunne være det for lengst tapte Pride-banneret før han ble kontaktet av noen som hadde besøkt Bakers leilighet på 80-tallet og husket å ha sett det. På det tidspunktet så Beal på restene han hadde blitt testamentert og la merke til at det var håndfarget stoff og ganske håndverksmessig produksjon, sier Koskovich.



Etter å ha sendt materialet til flaggeksperten James Ferragin, som jobbet med Baker på 1970-tallet, ble gjenstandens herkomst snart bekreftet. Koskovich sier at det er merkelig passende at banneret var i eiendelene hans i 40 år, og deretter ved en tilfeldighet identifisert et par år etter Gilberts død.

Han gjorde mye LSD på 1970- og begynnelsen av 1980-tallet, sier Koskovich, og bemerker at Baker åpent diskuterte emnet gjennom hele livet. Han var en stor potterøyker resten av livet. For meg er det ikke overraskende at i de mange bevegelsene og de mange prosjektene han jobbet med, at han rett og slett mistet oversikten over at blant de forskjellige boksene var dette fragmentet av det originale flagget.

Etter autentiseringen ble flagget gitt til GLBT Historical Society, hvor det står som midtpunktet i en utstilling som hyller sin skaper: Performance, Protest and Politics: The Art of Gilbert Baker.



Bildet kan inneholde: grafikk og kunstProgress Pride-flagget får en intersex-inkluderende makeover Det stadig skiftende Pride-symbolet har blitt revidert igjen.Se historien

I en uttalelse bemerker GLBT Historical Society Terry Beswick at verdien av denne oppdagelsen ikke kan undervurderes. For LHBTQ-personer er det få gjenstander som bærer den historiske, politiske og kulturelle betydningen av dette banebrytende kunstverket, det originale regnbueflagget, sier Beswick i en felles uttalelse med Beal.

Koskovich er enig, og sier at flaggresten er en av de 20 viktigste symbolske gjenstandene i LHBTQ-historien på 1900-tallet. Han mener også at materialet er en påminnelse om måten Bakers design har blomstret på i tiårene siden flagget ble opprettet, med regnbuen som et universelt symbol på LGBTQ+-samfunnet over hele verden.

Å produsere et varemerke som blir internasjonalt anerkjent krever normalt en massiv, årelang bedriftskampanje med et enormt budsjett for å sikre at alle vet hva Coca-Cola er eller hva Barbie er, forklarer Koskovich. Denne hadde ingenting for seg, bortsett fra at enkelheten i designet klart var forbundet med noen resonanser som er virkelig fantastiske. Regnbuen kommer fra naturen, akkurat som LHBTQ-personer kommer fra naturen.

Til syvende og sist tror jeg det demonstrerer styrken, kraften og inspirasjonen til LHBTQ-bevegelsen og LHBTQ-personer, legger han til.