Nyla Rose er en skurk verdt å heie på

Blod renner som regn mot en stormfull himmel på Titantron på Chicagos Wintrust Arena. Det er 29. februar, og midt i spenningen rundt All Elite Wrestlings siste pay-per-view-arrangement, Revolusjon , en veldig spesiell kamp er i ferd med å begynne. En trefløyte pumper gjennom høyttalerne og låter en fryktinngytende melodi mot sotete elektriske gitarer mens en massiv skarlagenrød rose suser nedover sentralskjermen, og varsler ankomsten av AEWs nykårede kvinnemester. Utsmykket i en kopi Dødsslag maske og matchende ringantrekk, svirrer mesteren lett ut av inngangstunnelen, og stanser på midten for å heve tittelbeltet sitt til værs mens åtte stråler med flamme spruter rundt henne. Nyla Rose, det innfødte beistet, er her for å sparke røv.



Nede i ringen ser Kris Statlander (kalt som The Galaxy's Greatest Alien) mesteren og beltet hennes med sulten besluttsomhet, men i kveld er ikke hennes natt. Sytten minutter senere, på klimakset av en hardtslående kamp der begge kvinnene flyr inn og ut av ringen for å slå hverandre til utmattelse, griper Rose Statlander i begge massive armene for å utføre en ekkel kraftbombe – eller et beist Bombe, som hun kaller det - av ringtauene, og fester den modige romvesenet for en telling av tre. Den første transkvinnen som signerer med et stort brytingsopprykk er fortsatt dronningen av fjellet, og beholder mesterskapet sitt for første gang.

Bildet kan inneholde Night Life Human Person Crowd Club Light Flare og Night Club

AEW



AEW, et nystartet selskap innen proffbryting, ble lansert i fjor av de uavhengige proffbryterne Cody Rhodes, Tyson Kenny Omega Smith og søskenteamet The Young Bucks som en kampanje designet av og for brytere selv. Selv om selskapet har motstått å karakterisere seg selv som en direkte utfordrer til Vince McMahons byråkratiske, industridominerende WWE, tiltrakk AEW (i stor grad finansiert av sin egen milliardær, Jaguars-eier Tony Khan) bred oppmerksomhet fra både fans og brytere som søkte en frisk, kreativ visning eller arbeidserfaring. Med seks pay-per-view-arrangementer siden selskapets lansering i februar 2019 og et ukentlig to-timers TNT-program med premiere i september i fjor, har AEW raskt etablert seg som en ny bærebjelke i amerikansk proffbryting, delvis på grunn av stjerner som Jonathan Jon Moxley Bra, som har sitert kreative frustrasjoner mens de hopper hoppe skip fra WWE til oppkomlingen.



Uansett hvor mye buzz AEW klarte å generere, nyhetene som Rose hadde signert med selskapet på deres lanseringsarrangement 7. februar var en historisk kunngjøring bestemt til å fremkalle tilbakeslag. Reaksjonære fans tok AEW til oppgaven på Twitter for å ha signert en mann for å kjempe mot kvinner, og kolliderte med queer wrestling-fans begeistret over nyhetene. Midt i det hele har Rose selv projisert en aura av suveren, sarkastisk løsrivelse fra enhver kontrovers, selv om vitriolen har økt følger henne tittelseier mot fan-favoritten Riho i episoden 12. februar av AEWs ukentlige show Dynamitt . Uberørt av 90-tallets WWE-stjerne Sean Val Venis Morleys kommentarer om at en ekte kvinne burde ha tittelen og at hun var medskyldig i underkuing av kvinner, Rose ganske enkelt twitret en bearbeidet XBox-prestasjon: Gjorde Val Venis relevant igjen.

Twitter-innhold

Dette innholdet kan også sees på nettstedet det stammer fra fra.

AEWs holdning til Roses bigot-brigade har vært rask og tydelig: du er uvelkommen her . Jeg tror han bare prøver å få en bestilling, og vi bestiller ikke Val Venis, kommenterte Cody Rhodes, som fungerer sammen med resten av sine medgründere som en av AEWs fire konserndirektører, på en nylig mediesamtale før de oppfordret journalister til å slutte å gi Morley oksygen. Den virkelige måten å få slutt på noe av denne bigotry og transfobi... er å ikke slå ballen tilbake, forklarte han. Som svar på det første tilbakeslaget, AEWs Chief Brand Officer Brandi Rhodes avgitt en uttalelse sier at selskapet ville være et trygt, inkluderende, respektfullt og veldig kult miljø. Snart fulgte den første, men langt fra siste, forekomsten av AEW utestengelse av en fan fra fremtidige arrangementer for store bemerkninger om Rose under et show.



Det høres kanskje ikke ut som en stor sak, men for profesjonell bryting er det å sentrere verdigheten til marginaliserte utøvere et stort skritt fremover. Gjennom kunstformens historie har hvite ciskjønnede menn hatt nesten total kontroll over dens subkulturelle normer, fra politikken til opprykkseiere til gutteklubbens garderobementalitet. Historier om rasisme og kvinnefiendtlige overgrep fra både arbeidere og fans er utbredt og ofte legendariske, og utelater til og med Hulk Hogans beryktet N-ordladede telefonsamtaler ble avdekket i 2015. WWEs konserndirektør Paul Triple H Levesque dukket opp i flere rasistiske segmenter rettet mot svarte brytere gjennom sin karriere i ringen, inkludert å ha på seg blackface for å imitere Nation of Domination, et team av svarte nasjonalistiske skurker; selskapets bærebjelke Randy Orton notorisk fylte treningsbagen til et ungt kvinnelig talent med babyolje og solkrem etter angivelig ikke å ha gitt tilbake kjærligheten; McMahon laget den arabiske karakteren Muhammad Hassan a stereotyp muslimsk terrorist å utnytte fremmedfrykt etter 11. september dager før bombingene i London i 2005; og den svarte bryteren Charles Wright er kjent for å portrettere både en voodoo-lege ved navn Papa Shango og The Godfather, en hallik som vant kamper ved å bestikke motstandere med tjenestene til hans ho-tog. For fargede kvinner har situasjonen forutsigbart vært enda verre: WWE-stjernen Mercedes Sasha Banks Kaestner-Varnado ble tidlig i TV-karrieren hektet med sang om Sashas skralle fra det overveldende hvite publikummet, mens bransjeveteranen Kia Awesome Kong Stevens saksøkt daværende Total Nonstop Action Wrestling-kunngjører Bubba the Love Sponge i 2010 for en påstått telefonsamtale der han slengte rasistiske fornærmelser mot henne og gjentatte ganger truet henne på livet.

For Rose, som ikke bare er trans, men også svart og av Oneida-arv (kilden til kallenavnet hennes Native Beast; i Japan er hun The American Kaiju), det faktum at AEW ikke har prøvd å gjøre rase eller kjønn til et plottpunkt. er ikke annet enn et pluss. De gjør det ikke til en ting fordi det ikke burde være en ting, sa Rose i et intervju med TV Insider i fjor. De ser på meg som en som går ut der og gjør jobben sin … [transness] burde ikke ha noe å si og gjør det ikke. I stedet har AEW presset Rose - som dukket opp på #66 på Pro Wrestling illustrert sin liste over de 100 beste kvinnene i bryting i 2019 – rett og slett som divisjonens dominerende monsterhæl, en ufølsom og cocky antagonist som like fort ville sette deg gjennom en tabell som å si navnet ditt.

Rose er ingens stereotype eller debattemne, ikke et symbol eller en ettertanke eller et stunt av noe slag; i stedet er hun en kraftavatar, en ødeleggende ball med en Zelda-tatovering, en hardcore-dronning som alltid kommer tilbake for å ta hevn.

Rose sin bulldoser atletikk (dette løpende springbrett Swanton bombe fra en som beskriver sin egen innfatning som et sint kjøleskap tar pusten fra meg hver gang jeg ser det) og teatralsk bakgrunn hjelper henne med å få bukt med brølet av brøl hun jager; i sin mesterskapskamp mot Riho, følger Rose opp et knefall fra luften på baksiden av hodet med et lat deksel, lener seg uformell på Rihos lille ramme og raner etter kameraet – bare for å snu til sjokk og raseri når den modne. fighter, 98 pund med bånd og can-do-attitude, slipper unna pinnen. Uken etter seieren hennes, Rose proklamert hun ville vært en engangsmester fordi ingen der ute kan stå opp mot meg. Ingen kan slå meg. Og ingen er et beist som meg.



Det faktum at alt dette er skrevet gjør ingenting for å dempe kjærligheten jeg føler i mitt hjerte for Nyla – utøveren, selvfølgelig, men også karakteren selv. Selv om det ikke har blitt gjort noe med transstatusen hennes i kontinuiteten til showet, er det faktum at hver Nyla-kamp er en mulighet til å se en transkjønnet kvinne med farger som brenner et spor av ødeleggelse gjennom verden uten nåde eller anger. Jeg vet at det er meningen at jeg skal booe handlingene hennes, og i det virkelige liv ville jeg det, men det er rett og slett ingen maktfantasi som Rose: en transkvinne som tar hva hun vil, når hun vil, og hvis plass blant resten av damegarderoben går uten tvil. Hvis det er så potent for meg, en hvit transkvinne som lever stedfortredende gjennom henne, kan jeg ikke forestille meg hvordan det er for en fan som deler flere av Roses virkelige identiteter. Kjernen i ikonografien på Roses ringutstyr, et håndavtrykk, har historisk indikert kampseirer eller kampdyktighet i mange First Nations-kulturer, men bruken som et symbol på Missing and Murdered Indigenous Women-bevegelsen ( MMIW ) gir enda mer resonans til Roses bruk. Dette er en innfødt kvinne du ikke kan drepe, fordi hun er større enn livet.

Representasjon er ikke det samme som frigjøring , og det er viktig å ikke behandle de to som utskiftbare. Men i en kultur der transkvinner og fargede cis-kvinner som Caster Semenya og Serena Williams jevnlig blir utsatt for diskriminering i sport, hvor gjengjeldende overgrep og drap på svarte transkvinner blir underrapportert og uetterforsket, en ta-no-shit-karakter som Nyla Rose oppnår en veldig unik status. Hun er ingens stereotype eller debattemne, ikke et tegn eller en ettertanke eller et stunt av noe slag; i stedet er hun en kraftavatar, en ødeleggende ball med en Zelda-tatovering, en hardcore-dronning som alltid kommer tilbake for å ta hevn. Nyla Rose kan spille en skurk på TV, men på alle måter som betyr noe, vil hun alltid være en helt for meg.