Nord-Hollywoods elskede Queer Latino-bar feiret transglede - og ga folk jobber

Denne historien er en del av en serie kl dem. minnes LHBTQ+-rom som har stengt ned midt i COVID-19-pandemien, samtidig som de fremhever andre virksomheter som sliter med å overleve. Les mer fra Queer Spaces Project her .



Da COVID-19-pandemien stengte Club Cobra i mars, var Marty Sokol ennå ikke klar over at baren ikke ville komme tilbake. Han håpet å ha nattklubben North Hollywood, en blekksvart en-etasjes struktur dekorert av en trio av gigantiske regnbuer på størrelse med låvedører, åpen for Pride-måneden, men da juni rullet rundt, tenkte han: Vel, kanskje september. Nesten et år inn i pandemien har han et annet perspektiv på dilemmaet som LHBTQ+-nattelivet står overfor.

Alt er annerledes nå, og alle som tror det ikke kommer til å være annerledes herfra til evigheten, er naive, sa Sokol dem. Gjør deg klar.



Men selv før disse milepælene kom og gikk, nyheter hadde allerede begynt å sirkulere tilbake i mai at Club Cobra ikke ville gjenåpne etter 13 år med tjeneste for NoHo-fellesskapet. Selv om nettstedet deres regnet Club Cobra som den beste latino homofile baren i Los Angeles, sa Sokol at det var litt feil. Da Sokol så for seg en avlegger av den veldig populære homobaren Club Chico i East LA, sa han at han ønsket at Club Cobra skulle være et sted som kunne tjene alle som kanskje ikke passet inn i kakeformen som forventes i Vest-Hollywood under toppen. fra det homofile miljøets Hollister-æra.



Vi tenker på stedet vårt som et sted for noen av de rettighetsløse, forklarte Sokol. Det var ikke plass for disse menneskene, ikke bare fargede. Det var for folk som følte seg litt annerledes.

Bildet kan inneholde Menneske Møbler Stol Drikke Drikke Pub Duk Bardisk og alkohol

Med tillatelse fra Club Cobra

Mens den fortsatt operative Club Chico imøtekommer Sokols kjernedemografi av outsidere med Club Scum, en underjordisk dansefest hvor den gjennomsnittlige deltakeren kan bruk bondageutstyr toppet med en Grinch-maske , midtpunktet i Club Cobra var den desidert mindre outré Transfix. Arrangementet ble holdt på torsdager og inneholdt transpersoner, hovedsakelig fargede kvinner, som utførte burlesk, go-go-dansing eller sparket opp hælene i baren.



Transfix tjente et stort mangfold av formål. Audry Cobra, arrangementets direktør, sa at det opprinnelig ble skapt for å være et trygt miljø for transpersoner å møte potensielle romantiske og seksuelle partnere, en der de kunne føle seg ønsket og ønsket. Jazzmun Nichala Crayton, en tidligere danser ved Transfix som nå er sosialarbeider på heltid, elsket at festen ga en mulighet for folk til å slippe håret ned, utforske seksualiteten sin, utforske femininiteten sin og bare være uten folks dom enten kritisere, miskjønne eller trakassere dem.

Arrangørene sa at det var vanskelig å finne den følelsen av frihet i heteroklubber og til og med homobarer, hvor de ofte følte seg uvelkomne eller som om de ikke hørte til. Hvis jeg måtte beskrive det, var det et veldig trygt sted dedikert for transpersoner, sa Audry Cobra, men det var elsket av alle i samfunnet og fra folk utenfor samfunnet også.

Men Transfix var så mye mer enn noen entallsbeskrivelse kunne definere. For medlemmer som nylig hadde begynt overgangen, var det en måte å skaffe ressursene de trengte for å overleve, enten det var råd om å navigere trygt i byen, finne en leilighet der utleier på mystisk vis ikke ville miste søknaden, eller få en henvisning til en bekreftende lege eller kirurg. I følge Crayton tillot det også enkeltpersoner som engasjerte seg i sexarbeid å ha en ikke-truende plass til å screene klienter uten frykt for at denne personen visste hvor du bodde.

Hvis jeg skulle beskrive det, var det et veldig trygt sted dedikert for transpersoner, men det var elsket av alle i samfunnet og fra folk utenfor samfunnet også.'



Dette alternativet var en kritisk livline når man tar i betraktning at mer enn 200 transpersoner har mistet livet på grunn av vold i USA siden 2013, et tall som inkluderer 41 dødsfall bare det siste året , et dystert historisk tall. Mens bare noen av disse personene var involvert i overlevelsessexarbeid før deres utidige død, ble det store flertallet av ofrene drept av romantiske eller intime partnere.

De kunne evaluere sin potensielle klient uten å få dem til å komme til stedet deres, sa Crayton, og la til at plassen Transfix ga tillot medlemmer av transsamfunnet å gjøre arbeidet sitt, på alle nivåer.

Etter hvert som kvelden utviklet seg i løpet av tiåret den ble holdt på Club Cobra, ble ideen om at Transfix kunne fungere som et uoffisielt jobbkorps stadig mer eksplisitt. Audry Cobra gjorde det til sin oppgave å ansette så mange transarbeidere som mulig for å gjennomføre arrangementet: fra personen som sjekker frakkene ved døren til serveren bak baren som skjenker drinker. Før hun ble kastet til å spille House of Ferocity-medlemmet Lulu Abundance i FXs banebrytende Posere , skuespillerinne Hailie Sahar pleiet bar hos Transfix . TIL video fra festens tidlige dager viser Yuni Carey, en elsket konkurransedronning som ble drept tidligere i år , leppesynkronisering med Beyoncé mens lånetakerne kaster dollarsedler på scenen.



Mange av jentene som jobbet Transfix ble ansatt av Club Cobra for andre spillejobber i baren, og ga en sjelden sjanse til fast inntekt for et samfunn som står overfor uforholdsmessig diskriminering på jobb. En undersøkelse fra 2015 fra National Center for Trans Equality fant ut at arbeidsledigheten blant fargede transkvinner var fire ganger høyere enn medlemmer av den generelle befolkningen, og arbeidere ved Transfix slet ofte med å finne arbeid før de ble ansatt til å drive arrangementet.

Johanna Wallace holdt ned en ny jobb som jobbet på en frisørsalong mens hun danset på Transfix i løpet av årene, men hun sa at tipsene hun tjente – noen ganger så mye som $1500 på en enkelt natt – tillot henne å sende penger hjem til familien i Guadalajara , Mexico. Wallace kom til USA i en alder av 17 etter å ha vokst opp i fattigdom, og på grunn av Transfix kunne hun hjelpe til med å kjøpe et hus til moren sin.

Jeg er veldig glad og stolt over å si at jeg kunne hjelpe henne, sa hun. Som transkvinne er det så vanskelig å ha en vanlig jobb i det hele tatt.

For å sikre at artistene som stolte på Transfix for å betale regningene sine ikke vil være arbeidsledige under pandemien, sa Sokol at Club Cobra opprettet en OnlyFans-side som han ser for seg som et TV-nettverk for virksomheten. Selv om den nettbaserte abonnementsplattformen vanligvis er rettet mot pornoartister, er Club Cobras innhold en forlengelse av selve baren - et sted hvor dansere, showgirls og artister av alle slag kan vise frem sitt artisteri og tjene litt ekstra penger for det. Siden den ble lansert tidligere i år, sa Sokol at siden er i topp 10% på plattformen.

Transfikser er nødvendig over hele verden. Hver stat, hvert land, hvert stykke gress og land trenger et sted hvor trans- og kjønnsavvikende samfunn kan komme sammen for å dele stemme, bryte brød, ha det gøy, danse, feire, inspirere hverandre og vokse.'

Sokol har store planer om å bringe tilbake Club Cobra og Transfix i en eller annen form, men foreløpig er han ordknapp om emnet. Vi er klare til å komme tilbake, sa han. Jeg kan ikke avsløre hvordan, når og hvorfor, men jeg kan fortelle deg at det skjer og det vil bli fantastisk. Vi er som en racerbil i en garasje på slaggblokker i full fart. Vi venter på at døren skal åpnes, men det er kanskje ikke så lenge.

Mens Crayton i spenning venter på dagen Transfix kan komme tilbake, sa hun at hun ønsker å se flere skeive utesteder investere i transpersoner slik Club Cobra har gjort. En av grunnene til at arrangementet var så kritisk for samfunnet i Sør-California er at mange andre fester med lignende tema i området har stengt i løpet av årene. Lenger opp langs kysten, San Francisco stift Diva, som ble regnet som en klubb for transkjønnede kvinner og deres beundrere, nedlagt i 2019 etter 21 år i drift .

Transfikser er nødvendig over hele verden, sa Crayton. Hver stat, hvert land, hvert stykke gress og land trenger et sted hvor trans- og kjønnsavvikende samfunn kan komme sammen for å dele stemme, bryte brød, ha det gøy, danse, feire, inspirere hverandre og vokse.