New York vil avslutte isolasjonsfengsel etter Layleen Cubilette-Polancos død

New Yorks borgermester Bill de Blasio kunngjorde mandag at byens fengsler vil avskaffe praksisen med isolasjon. Kunngjøringen fulgte etter nyhetene mandag om at 17 offiserer på Rikers Island vil møte disiplinærtiltak og siktelser i forbindelse med Cubilette-Polancos død etter et fatalt anfall.



Cubilette-Polanco, som hadde en diagnostisert anfallslidelse, hadde sittet på isolat i ni dager da hun ble oppdaget bevisstløs på cellen sin i juni 2019.

Ordføreren kunngjorde opprettelsen av en arbeidsgruppe, ledet av New York Board of Correction-nestleder Stanley Richards, som vil studere og utarbeide en plan for å få slutt på administrativ segregering. Richards fortalte NBC Nyheter at kommisjonen tar sikte på å avvikle alle former for varetekt forlenget isolasjon, inkludert beskyttende varetekt. I kommentarer til nyhetsmediet kalte han Cubilette-Polancos død for å forhindre.



Hun burde aldri vært på isolat, sa Richards. Hadde vi gjort dette arbeidet der ordføreren sa det han sa i dag for halvannet år siden, ville vi ikke ha eller kanskje ikke hatt en Layleen Polanco.



Mens Richards hevdet at hans intensjon er at arbeidsgruppen skal presentere sine anbefalinger angående bruk av administrativ segregering innen september, spådde styreleder Jennifer Jones Austin at en avstemning vil finne sted i oktober. Skulle kommisjonen stemme for å få slutt på isolasjon, vil eventuelle endringer i politikken angivelig ta 30 dager å implementere.

Opprettelsen av arbeidsgruppen ble kunngjort etter at en intern rapport fra New York City Board of Correction avslørte omfattende uaktsomhet fra Rikers Island-tjenestemenn i timene frem til hennes død. Selv om vakter er pålagt å sjekke individer som holdes i administrativ segregering hvert 15. minutt, er et skjærende 17-siders dokument forfattet av assisterende generaladvokat Kate McMahon fant ut at mange offiserer ikke var klar over denne politikken, og ventet angivelig i opptil 47 minutter mellom innsjekkinger.

En video publisert av NBC Nyheter bare dager før disse funnene ble offentliggjort viste at vektere takket nei til å tilby bistand selv om Cubilette-Polanco lå ufølsom i cellen hennes etter et anfall. Noen vakter lo til og med av henne.



Tre offiserer og en kaptein har blitt suspendert uten lønn i kjølvannet av de nylige avsløringene, som avkreftet funnene til en tidligere etterforskning av hennes død . I følge en uttalelse utgitt av Bronx distriktsadvokat Darcel Clark tidligere denne måneden, kunne etterforskere ikke bevise utover en rimelig tvil at noen person begikk noen forbrytelse knyttet til Polancos bortgang etter en seks måneders etterforskning.

Cubilette-Polancos familie har sendt inn et urettmessig dødskrav mot byen.