Monkeypox er en folkehelsenødsituasjon. Her er det du trenger å vite

Ettersom virusets spredning fortsetter, overgår vaksineetterspørselen tilbudet i store deler av USA.
  En mann holder et skilt der det står Monkeypox Hvor er raseriet ved en protest. Jeenah Moon/Getty Images

Verdens helseorganisasjon har offisielt erklært apekopper som en folkehelsenødsituasjon av internasjonal bekymring (PHEIC), med 16 593 saker over hele verden i land der utbrudd vanligvis ikke forekommer fra og med tirsdag. Likevel, populasjoner som har høyest risiko – nemlig menn som har sex med menn og andre LHBTQ+-personer – står overfor vanskeligheter med å få tilgang til vaksinasjoner og andre behandlinger, mens de kjemper mot stigma.



WHO kom med erklæringen på lørdag, som markerer andre gang på to år at organisasjonen har erklært en global folkehelsenødsituasjon, hvor den første er COVID-19. Organisasjonen definerer en PHEIC som en 'ekstraordinær begivenhet' som krever en koordinert, internasjonal respons, og fungerer som WHOs sterkest mulige signal til globale helseavdelinger om at finansiering, ressurser og nøye planlegging vil være nødvendig for å unngå ytterligere risiko for folkehelsen.

WHO kalte først sammen en komité for å avgjøre om apekopper kvalifiserte som en PHEIC i slutten av juni, men slo fast at den ennå ikke nådde den terskelen, delvis fordi sykdommen ikke hadde spredt seg utover den primære risikogruppen, menn som har sex med menn. Den 21. juli kom komiteen sammen igjen, og etter å ha vært ute av stand til å komme til enighet, flyttet WHOs generaldirektør Dr. Tedros Adhanom Ghebreyesus til å overstyre panelet og offisielt gi PHEIC-betegnelsen.



Monkeypox er i stand til å infisere hvem som helst. De Sentre for sykdomskontroll bemerker at overføring vanligvis skjer gjennom vedvarende nær fysisk kontakt, som kan inkludere seksuell eller intim kontakt, men også gjennom enhver form for kontakt med virusets karakteristiske lesjoner. Smitte kan også skje ved å dele håndklær eller uvaskede klær, eller via luftveissekret gjennom ansikt-til-ansikt-interaksjoner. Men for tiden skjer virusets spredning først og fremst blant menn som har sex med menn (MSM); en studie publisert forrige uke i New England Journal of Medicine fant at 98 % av infeksjonene i en prøvegruppe på 528 personer skjedde blant homofile eller bifile menn, med overføring gjennom seksuell aktivitet som mistenkes å ha skjedd hos 95 % av de smittede.



Til tross for utbredelsen blant MSM, Catherine Smallwood, en senior beredskapsoffiser ved WHO, fortalte CNBC at 'vi ikke bør forvente at det forblir som sådan,' og at 'hvis det sprer seg til andre grupper - spesielt til mennesker som er sårbare for alvorlig apekoppesykdom, som vi vet er det visse grupper som er mer utsatt for alvorlig sykdom - da kan vi se økt folkehelsepåvirkning.» På fredag, CDC rapportert de to første bekreftede monkeypox-tilfellene blant barn i USA, noe som vekker ytterligere alarmer om potensialet for spredning utenfor MSM.

Ledende helseeksperter har anbefalt å prioritere MSM for tilgang til apekoppvaksine, inkludert Dr. Anthony Fauci, som har ledet USAs respons på COVID-19 og som også ledet responsen på AIDS-epidemien på 1980-tallet.

'Hvis du ser på den virkelig brede beskyttende naturen, ønsker du virkelig å få folk som er i faresonen på grunn av oppførsel,' sa Fauci til MSNBC søndag, pr. Newsweek . Han siterte MSM-befolkningen som er på PrEP for HIV, og at 'selve det faktum at de er på [PrEP] umiddelbart ville sette dem inn i den klassifiseringen der de høyst sannsynlig bør vaksineres på en forebyggende måte.'



Tallrike offentlige helsetjenestemenn har også tatt til orde for å prioritere sexarbeidere og de som har sex med flere partnere, uavhengig av seksuell legning, inkludert Paul Hunter, en professor i helsevern som snakket med Newsweek, og Franske nasjonale helsemyndighet (HAR). HAR også anbefalt å vaksinere transpersoner som har flere seksuelle partnere.

I motsetning til den pågående COVID-19-pandemien, eksisterer allerede apekoppvaksiner, men utrullingen har vært ujevn i mange storbyområder i USA, New York – et episenter for apekoppeutbruddet i USA, med over 800 bekreftede tilfeller fra og med søndag — har slitt med å holde tritt med vaksineetterspørselen, med avtaler fylles opp raskt . Store byer med konsentrert LHBTQ+-befolkning, som f.eks San Fransisco , Englene , Chicago , og Atlanta , står også overfor høy etterspørsel og lavt tilbud .