For Mean Girls på Broadway er 'Too Gay to Function' et mantra

Rekk opp hånden hvis du noen gang har følt deg personlig utsatt for de nesten 14 årene det tok Slemme jenter for å komme seg til Broadway.



Etter å ha gått på kino i 2004, ble Tina Feys sylskarpe satire om high school-klikkenes verden en umiddelbar klassiker. Ryktene om en Broadway-tilpasning har sirkulert i årevis, og med god grunn - Slemme jenter ' gale karakterer og umiddelbart siterbar dialog (det er så fetch!) virket skreddersydd for scenen. Etter en prøvetur i Washington D.C. i november, vil fansen endelig finne ut nøyaktig hvorfor Gretchen Wieners hår er så stort når Slemme jenter har premiere på August Wilson Theatre denne søndagen. (Spoiler: det er fordi det er fullt av hemmeligheter).

Mens musikalen – med en bok av Fey, musikk av Jeff Richmond og tekster av Nell Benjamin – henger tett opp til den originale filmen, er det mange endringer som vil overraske selv de mest lidenskapelige Slemme jenter fanatikere, spesielt de av oss som alltid visste at Damian var den sanne stjernen. Mens Damian bare er en bifigur i filmen, setter musikalen ham i sentrum. Og skuespilleren som spiller ham - Macon, GA-innfødte Gray Henson - var absolutt klar for utfordringen, etter å ha finpusset sine musikalske koteletter på turné med Mormons bok i to år før han ble med i Broadway-produksjonen.



Mens popkulturen ikke var helt blottet for skeive karakterer i 2004, for Gray og så mange andre som vokste opp med å se Slemme jenter , den åpenlyst homofile og altfor selvsikre Damian føltes som en åpenbaring. Med Gray ved roret går musikalens Damian lenger enn å være for homofil til å fungere - Gray får lene seg inn i sin sære på en måte han rett og slett ikke fikk sjansen til i filmen. I forkant av musikalens premiere denne søndagen snakket Gray med dem. om å leve opp til Damians arv og hva han har gjort for å oppdatere karakteren for 2018.



Ta meg tilbake til der du var da du først så den originale filmen.

Jeg gikk på ungdomsskolen, og det ble umiddelbart en del av mitt og mine venners folkespråk. Jeg siterte den uten stopp og så den hver helg. Som en homofil mann var det en virkelig fantastisk opplevelse å se Damian ute og stolt som tenåring, for det har du aldri sett når du kommer fra Georgia.

Damian legemliggjør den slags teatralske weirdo alle videregående skoler hadde. Vil du si at du var Damian på videregående skole?



Helt klart. Jeg var teatergutten som drev med ballett. Det som er morsomt er at jeg aldri har vært så selvsikker som Damian, så jeg får bruke selvtilliten hans i livet nå. I forsamlinger ville vi promotert musikalen, og jeg måtte stå foran alle jokkene som: 'Jeg spiller Sancho Panza i Man of La Mancha ! Vennene mine var kunstfreaks og dramabarn. Det er derfor det er så lett for meg å spille denne rollen, fordi det er den jeg var.

Hvordan ble du involvert i den musikalske tilpasningen?

Jeg hørte at Casey Nicholaw var knyttet til regissøren og vi hadde jobbet sammen Mormons bok . Han kalte meg inn for å lese den første akten da de skrev den for tre år siden, men på den tiden den var i et så tidlig stadium var det ingen måte å vite at jeg ville bli rollebesatt når den skulle til Broadway. Og jeg er Tina Feys selverklærte nummer én fan. Den komiske stemmen hennes snakket alltid til meg, så da jeg hørte at dette kom sammen, visste jeg at det måtte være min del. Heldigvis gikk det i min favør!

Jeg har snakket med mange skeive menn som har pekt ut Damian som en av de første åpenlyst homofile karakterene de fikk gjenklang med på skjermen. Var han viktig for deg?



Absolutt. Før internett og sosiale medier tok fart, var det å være homofil bare noe man ikke hørte om. Ikke det at vi levde i mørketiden på begynnelsen av 2000-tallet, men i forhold til i dag føltes det slik. Det er noe jeg tenkte på å bringe Damian til scenen i 2018: hvordan ville det vært å være ute og stolt nå kontra i 2004? Så fantastisk som Damian var, hvis Tina Fey skrev ham i dag, er jeg sikker på at han ville blitt fremstilt annerledes. Å se denne karakteren ha det gøy med livet sitt og å feire det på skjermen var et virkelig stort øyeblikk. Jeg kom ikke offisielt ut før college, men jeg var ikke akkurat i skapet heller. Jeg var komfortabel med meg selv, men det var som om Damian ga meg tillatelse til å ha det mer moro med meg selv.

Brukte du filmen som et referansepunkt for å lage din egen skildring av Damian?

Jeg sluttet å se filmen når vi begynte å prøve fordi jeg visste den så godt at den ikke var noe jeg trengte å referere til. Det som er viktig med å gjøre en scenetilpasning av noe så kjent, er ikke å gjøre det til en karbonkopi. Tina ga oss kreativ lisens og ønsket at vi skulle ta oss selv til disse rollene. Mange mennesker som har kommet til showet sa 'Jeg elsker filmen, men jeg elsker denne separat.'



Du har opptrådt på Broadway før, men nå lager du en rolle. Hva føles annerledes denne gangen?

Å skape en rolle er enhver skuespillers drøm. Det betyr at du er involvert i showet fra starten og skaper rollen med teamet. Det er ikke slik at du får et fast manus og bare utfører det. Det utvikler seg fordi det er et helt nytt show - for når det først åpner på søndag, er det frosset. Når det blir gjort på regionale teatre uansett hvor mange år framover, krysser fingrene, vil opptredenen min ha skapt rollen som Damian.

Så mye har endret seg for LHBTQ+-fellesskapet siden Mean Girls debuterte i 2004. Hvilken betydning tror du en karakter som Damian har i dag?

Mange barn, siter ikke-sitat Damians selv, har fortalt meg at det er utrolig å se noen representert og feiret på en så stor plattform som ikke er en nydelig, cookie-cutter, brun, blekeblond homofil fyr med magemuskler. Så ondskapsfulle som jenter kan være, kan det homofile miljøet også være ganske ondskapsfullt, spesielt når du går gjennom 20-årene. Jeg har vanskelig for å få kontakt med samfunnet, spesielt når det er så høy standard på skjønnhet og fitness. Vekten min svingte som barn, jeg var aldri en superkjekk fyr, og det har alltid vært vanskeligere å finne versjoner av meg selv i media. Hvis barn kommer til showet og ser noen ha det gøy og være trygge og komfortable i sin egen hud, uansett hvordan han ser ut, så synes jeg godt utført arbeid.

Min favoritt ting med Damianen din er at han aldri toner seg ned for å gjøre andre komfortable.

Det er ingen skam i Damian! Det største for meg som kom inn i showet var å ikke gjøre ham til en stereotyp i måten du tenker på den 'homofil beste vennen' som en flamboyant, overdreven dronning med vesker som faller ut av munnen. Det er en person, og det er legitimt, men jeg ville at Damian skulle føle seg som en tenåring som ikke unnskylder seg selv. Jeg har alltid vært komfortabel i min egen hud og fått lov til å være sånn, så jeg ville bringe det til Damian.

I likhet med filmen, sentrerer musikalen rundt high school-klikker og bakstikkende frenemies. Hvordan er opplevelsen din med rollebesetningen utenfor scenen?

Alle er så profesjonelle og det er ingen klikker. Det er en forståelse for at det er et spesielt show, så det ville være malplassert for noen å kremte på det og være en diva. Tina og Casey sa fra begynnelsen at de skulle være gode mot hverandre og nyte dette. Den første dagen av øvelsen la hun ut de fire livslovene som i hovedsak var pass på hva du sier, vær snille, vær gode mot hverandre og vær et jævla godt menneske. Og det er budskapet i showet: du trenger ikke å være bestevenner for alltid, men du må behandle hverandre med respekt.

Keaton Bell er frilansskribent og redaksjonsassistent i Condé Nasts Talent Group. Når han ikke presser den homofile agendaen, kan du vanligvis finne ham snakke om Big Little Lies eller Lauryn Hill til alle som er villige til å lytte.