Mario Andretti Racing School

Mario Andretti Racing School

Robert Anderson



Har du noen gang ønsket å løpe? Slik kommer du deg bak rattet på en F1-bil

Side 1 av 2

De Mario Andretti Racing Experience , grunnlagt i 1999 som CART Driving 101, når en milepæl i sommer: Den vil feire sin millionste kunde. Bob Lutz, den 44 år gamle grunnleggeren og administrerende direktøren, sier at den heldige sjåføren vil få to gratis overraskelsesøkter på banen og vises på skolens Facebook-side og i nyhetsbrevet.

Før jeg dro til skolen ved Charlotte Motor Speedway for noen varme runder selv (nei, jeg var ikke den millionste kunden), spurte jeg 2014 Indianapolis 500-mester Ryan Hunter-Reay om noen tips om kjøring på ovale spor. Få gradvis fart, sa 33-åringen, som løper inn IndyCar for Andretti Autosport og som er den lengste aktive sjåføren som besøker innlagte barn for Racing for Kids veldedighet. Men ikke bare hold deg i samme hastighet. Trykk kontinuerlig litt hardere hver runde. Du vil føle at bilen kan ta mer gjennom hjørnet enn hva du noen gang kunne forstå.



Den pensjonerte Indy 500-mesteren Rick Mears, som hadde kjørt for Team Penske, var mer sløv med sine råd. Stå på den, og ta til venstre, humret han.



Fire biler (pluss en toseter) er tillatt på banen samtidig med Andretti Racing-opplevelsen. Passering kan gjøres på baksiden rett med tillatelse fra en spotter. (Foto: Robert Anderson)

600 hestekrefter, 1800 pund biler er ganske nær formel-avtaler, og de er i stand til reelle hastigheter: 180 mph! Innvendig klemmer bena inn i nesen på cockpiten. Clutchen, bremsen og gassen er innen centimeter fra hverandre. Det er bra at du egentlig ikke trenger de to første: fordi bilene har bare ett gir - høyt - du skifter aldri og bruker bare bremsene i pit-lane.

Som mange racing antrekk, starter et program på Andretti-opplevelsen med undervisning i klasserommet, inkludert videoer, og deretter blir studentene bundet inn i bilen for sporøkter på fem til åtte minutter hver. Jo mer avansert programmet er, jo mer tid på banen. Et fempunkts sele beltesystem, kollisjonshjelm utstyrt med radio og en varm, klumpete kjøredrakt er din beskyttelse i tilfelle uhell.



I rettferdighet hadde jeg kjørt på Andretti-opplevelsen før. Men da jeg kjørte omgangene mine, var det en følgesituasjon - en proinstruktør var i en bil foran som førte meg i utkastet sitt. Da han satte fart, gjorde jeg det også, og da han svingte til venstre, gjorde jeg det også. Men i Charlotte skulle det ikke være noen ledende bil, en endring som Lutz hadde igangsatt i 2009. Nå er en radiospotter, plassert i tribunen for å reklamere hele sporet, konstant i kontakt med sjåfører via en radio. Ideen fascinerte meg, men økte angsten min.

På grunn av det høye girforholdet er det nødvendig med en rullende start for å fyre motoren. Etter skyvet spratt jeg på clutchen, bilen rystet og jeg var av. Det hadde gått åtte år siden jeg hadde vært i en av Lutzs biler, og jeg hadde aldri kjørt på Charlotte, så som Hunter-Reay rådet, tok jeg mine første runder sakte.

Men Nick, spotteren min, kjente på meg selvtilliten og oppfordret meg til å øke hastigheten på hver runde. I løpet av få minutter kjørte jeg over 120 km / t. Et sterkt luftutkast begynte å bygge rundt meg og tvang hjelmen min inn i nakkestøtten. Det var distraherende, men ønsket velkommen, og hjalp meg med å kjøle meg ned i 90 graders varme og fuktighet.

Myles Anderson, en videregående student fra Wilton, CT, klatrer inn i toseteren for noen 'varme' runder. (Foto: Robert Anderson)



Når bilen virkelig kom til å fly, traff den innimellom turtallsbegrenseren, en motoromdreining per minutt (turtall) og dermed hastighet. De første øktene mine var begrenset til 5000 rpm, men da jeg ble mer komfortabel, økte personalet chipstørrelsen med trinn på 400 rpm.

Hvis du noen gang kan slappe av der ute, er det på rett vei. Med omtrent 10 sekunder før neste hjørne, er alt du trenger å gjøre å kjøre i en rett linje. Ettermiddagssolen glitrer av Charlottes fargede tribunestoler og skaper en beroligende effekt. Men ikke la deg forføre: Hjørnene er helt forskjellige. Lett gassen, pek nesen på bilen mot den hvite linjen nederst på sporet, og hold deg til et støt når dekkene biter i asfalten og kroppen din blir smalt inn i høyre side av bilen.

Mens maskinene er bygget for å klemme sporet, er det grenser. Skyv for hardt for fort eller kjør feil racinglinje, og maskinen vil ikke bare gli som din familie stasjonsvogn. Snarere vil de glatte dekkene løsne uten varsel. Det er aldri hyggelig å treffe veggen, hadde Hunter-Reay advart. Selv med de mykere, tryggere barrierer, er det en ekstremt hard innvirkning - og det gjør vondt.



Neste side