Love, Simon Is More Than One Film — Det er en del av en filmbevegelse

Etter først å ha sett Kjære, Simon på en pressevisning i januar følte jeg meg umiddelbart tvunget til å sende en tekstmelding til vennene mine på videregående skole. Ingen av dem hadde sett den ennå, men jeg visste at dette var den typen film vi fem ville elsket å se og diskutere for åtte år siden. Skildringen av high school-opplevelsen minnet meg mye om Slemme jenter , en film vi alle var besatt av den gang, og resiterte linjer over lunsj og fant en unnskyldning for å referere. Selv om Kjære, Simon er en familievennlig film, den hadde fortsatt en rekke popkulturreferanser som mange over 25 år kanskje savner. Det var uærbødig og letthjertet, for ikke å snakke om latter-så-hardt-du-gråter morsomt. Men det var også ugjenkallelig homofil. Jeg ønsket å sende en tekstmelding til vennene mine på videregående fordi det var vi også – alle fem av oss. Hvis vi hadde filmer som dette da vi var yngre, ville det kanskje ikke tatt oss alle før college for å innrømme det.



Filmen, som følger senior Simon (Nick Robinson) mens han utvikler et brevvennforhold på nettet med en klassekamerat Blue, er typisk tenåringskost. Simons sardoniske, kvikke klassekamerater tilbringer dagene med å spise lunsj i klikker, holde husfester når foreldrene forlater byen, og pakke tribunen på skolefotballkamper. Sjansen er stor for at du har sett noen få filmer som treffer de samme tonene, og sjansen er stor for at du har likt dem. Men Kjære, Simon markerer en av de første high school-filmene der hovedpersonen er homofil, med en romantisk historie sentrert om hans søken etter å finne kjærligheten til samme kjønn.

Det flotte er det Kjære, Simon ser ikke ut til å være en engang, heller. Hver dag , for tiden på kino, spiller Rhiannon (Angourie Rice), en ung jente som forelsker seg i en person som bor i kroppen til en ny hver dag. Som Kjære, Simon , det dreier seg også om tenåringer og deres lavinnsatsproblemer (portforbud, festinvitasjoner, Instagram), men det er også unikt ved at det skildrer ikke-heteroseksuell kjærlighet - kjærlighet som strekker seg utover cisgender, hvite, homoseksuelle menn også. I tillegg til å ha et ikke-binært tegn, Alle dager skildring av en person hvis kjærlighet til noens ånd overskrider alle andre faktorer, bidrar til å kaste lys over mindre diskuterte queer identiteter, som demiseksualitet og sapiosexualitet – helt til side for behovet for å definere kjærlighet langs kjønnsbaserte termer.



Filmer som disse, som skiller Hollywoods typiske high school-mat, blir stadig mer vanlige. I fjoråret Freak show , den selverklærte kjønnsforsvinneren Billy Bloom (Alex Lawther) lanserer en kampanje for å bli kronet til Homecoming Queen, samtidig som han gjenvinner ordet freak. Og i Lørdagskirken , også utgitt i fjor, finner 14 år gamle Ulysses (Luka Kain) seg gjennom vogue og drag etter å ha møtt en gruppe skeive mennesker som introduserer ham til New Yorks ballsalscene. I september kommer utgivelsen av Gutt slettet , den svært etterlengtede filmatiseringen av Garrard Conleys opprivende memoar om hans tenåringserfaringer i konverteringsterapi. Å dømme etter stjernebesetningen, inkludert Nicole Kidman, Russell Crowe og Lucas Hedges, Gutt slettet kan til og med bygge bro mellom ungdomsdrama og prestisjefilm.



Filmer som disse har vært sjeldne til nå. Queer kjærlighetshistorier er allerede nisje som de er, men skeive kjærlighetshistorier markedsført til tenåringer er enda sjeldnere. Selvfølgelig, når Måneskinn kan vinne en Oscar for beste film ett år og Ring meg ved ditt navn kan bli nominert allerede etterpå, er det lett å tenke at skeive fortellinger gradvis ser den mainstream-oppmerksomheten de alltid har fortjent. Men de filmene (og titler som Carol, Brokeback Mountain , og Guds eget land før dem) kan være fremmedgjørende for yngre publikum. Filmer som Kjære, Simon er laget for tenåringer, stjernetenåringer, og omfavner åpent beatsene vi har kommet til å forvente fra klassiske tenåringsromcoms. Som 11-åring var det vanskelig å se meg selv i den hjerteskjærende rustikke romantikken i sentrum av Brokeback Mountain , men jeg kunne lett ha mistet meg selv i Simons søken etter å finne andre skeive elever på skolen hans.

Tidligere har skeive narrativer i tenåringsfilmer vanligvis blitt henvist til sidehistorier eller rett og slett utelatt. Kvintessensiell videregående film High School Musical bevisst kodet den flamboyante teaternerden Ryan som homofil i tidligere filmer, men ga ham til slutt en kvinnelig kjærlighetsinteresse i den siste delen, ettersom Disney angivelig ikke trodde en homoseksuell karakter var passende for en G-rated film. Til og med Slemme jenter har Daniel Franzese som den snertne, ikoniske Damian, men hans queerness fungerer bare som en punchline - sjansen er stor for at du er kjent med uttrykket for homofil til å fungere. Kjære, Simon , på den annen side, har en hovedperson som åpent snakker om den seksuelle oppvåkningen han hadde da han så Brendon Urie synge i gammel Panic! På Disco-videoer. Filmens mest feirende øyeblikk kommer når Simon endelig får kysse en annen gutt.

Men er det nok? Som noen har påpekt, Kjære, Simon er en historie som kommer ut, og for mange tenåringer i dag (som er, for ikke å glemme, rarere enn noen gang), kan det å komme ut i seg selv være et foreldet konsept. Så hvor blir det av Kjære, Simon, en film hvis sentrale romantikk er avhengig av to karakterers gjensidige motvilje mot å fortelle venner og familier at de er homofile? I filmen er handlingen oppsiktsvekkende, som når Simon bryter sammen etter å ha blitt utvist til hele studentmassen eller når Blue – som hadde avbrutt kommunikasjonen med Simon på grunn av frykt for at identiteten hans også ville bli avslørt – til slutt bestemmer seg for å komme ut på slutten . Hvis vi visstnok lever i en tid der det ikke lenger er nødvendig å komme ut, gjør det det Kjære, Simon , som en Time-anmeldelse antyder, en film som ser tilbake i tid?



En filmstillbilde av Simon som sitter på en bil iført en dongerijakke.

20th Century Fox

Jeg tror ikke det, for å påstå at det å komme ut ikke er noe vi fortsatt trenger i dag er uansvarlig. Så flott som det er å drømme om dagen da det ikke lenger er nødvendig, foreløpig er det faktum at de fleste fortsatt ser på verden gjennom en heteronormativ linse – noe som gjør skeive mennesker alt for mottakelige for prosessen med å komme ut gjennom livet. Kjære, Simon tar den virkeligheten – sammen med andre, som ideen om at skeive mennesker fortsatt blir hånet og mobbet hver dag – og viser oss hvordan den prosessen kan se ut mens vi fortsetter å utvikle oss. Selv om historier i fortiden ofte endte i tragedie, Kjære, Simon undergraver det for nåtiden. Etter å ha fortalt det til familien hans, forteller moren hans (Jennifer Garner) rolig: Du får puste ut. Senere ber faren hans (Josh Duhamel) om unnskyldning for homofile vitsene han pleide å kaste ut, og tilbyr å hjelpe Simon å bli med Grindr - det han beskriver som Facebook for homofile.

Mer, Kjære, Simon prøver bare å fortelle én type historie. Hver dag er en annerledes film og, passende nok, har en annen tilnærming, og presenterer en verden der seksualitet ikke er stillestående i det hele tatt. Rhiannon er ikke hetero eller homofil, men hun er hjelpeløst forelsket - og ideen om at det er mulig å elske utover grensene for kjønn eller kropp er omtrent så progressiv som vi kan håpe på i en verden der transpersoner fortsatt kjemper for sine grunnleggende menneskerett til å bruke toalettet.

Som Kjære, Simon går mot slutten, tar hovedpersonen vår et stort trossprang, og legger ut alle kortene sine på bordet i håp om at hans sanne kjærlighet vil finne selvtilliten til å komme ut og bli med ham. Og fordi dette fortsatt er en tenåringsfilm der slutten alltid er lykkelig, får Simon til slutt gutten sin og sitt første (ekte) kyss i filmens siste scene. Da dette skjedde, brøt det fullsatte publikum på visningen ut i jubel og reiste seg for å applaudere; du kunne til og med høre sniffingene fra noen få mennesker som antagelig nettopp var ferdig med å gråte. Jeg husker at jeg følte meg emosjonell og litt rar – berørt på alle de riktige måtene, men likevel i fullstendig sjokk over at en film som denne skulle sendes til unge skeive tenåringer over hele verden. Jeg var så full av så mange forskjellige følelser og jeg ønsket desperat å snakke om dem. Så jeg tok frem telefonen og sendte en tekstmelding til gruppechatten min på videregående skole: Dere må se dette.



Michael Cuby er hovedredaktør for dem. Arbeidet hans har dukket opp i PAPER, Teen Vogue, VICE og Flavorwire.