Løp gir endelig plass for ikke-binære løpere, hvis historier driver endringen.

Flere løp over hele USA skaper divisjoner for ikke-binære løpere for å konkurrere, og i noen tilfeller, for å vinne priser.
  Cal Calamia ble den første vinneren av den nye ikke-binære kategorien i San Francisco's Bay to Breakers race this year. Cal Calamia ble den første vinneren av den nye ikke-binære kategorien i San Franciscos Bay to Breakers-løp i år. Keeley Parenteau



Dette innlegget dukket opprinnelig opp på Den 19 .

Jake Fedorowski forberedte seg på å melde seg på Eugene Marathon i Oregon da de innså at det ikke var plass til dem. Løpet var ikke fullt - Fedorowski er ikke-binær, og maraton hadde bare mannlige og kvinnelige divisjoner.



De kontaktet løpslederen for å be om en ikke-binær divisjon. Regissøren var lydhør og begeistret for ideen, men var ikke sikker på den beste måten å gå frem på. Fedorowski hadde heller ikke svarene da.



Maratonet introduserte til slutt ikke en ikke-binær kategori i tide til løpet tidligere i år. Løpslederen svarte ikke på en forespørsel om kommentar. Federowski bestemte seg for ikke å delta.

'Hvorfor skulle jeg betale penger til et løp eller til en organisasjon for bare å miskjønne meg?' sa de.

Jake Fedorowski laget en guide for å hjelpe løpsarrangører med å sette opp ikke-binære divisjoner. Ryan Warner

Løp for løp presser Fedorowski og andre ikke-binære løpere på for mer inkluderende løping. Denne sommeren publiserte Fedorowski – et styremedlem i LHBTQ+-løpegruppen Seattle Frontrunners – en veiledning for løpsledere som ønsker å inkludere ikke-binære kategorier. Det inkluderte råd om noen av de spørsmålene som Eugene Marathon stilte: hvordan lage en ikke-binær divisjon i løp, bruke kjønnsinkluderende språk og toaletter, la ikke-binære konkurrenter vinne priser og priser sammen med ciskjønnede deltakere, og lage poengresultater som inkluderer ikke-binære personer .



Flere løp over hele USA skaper divisjoner for ikke-binære løpere for å konkurrere, og i noen tilfeller, for å vinne priser. New York City Marathon introduserte en ikke-binær kategori i fjor. Chicago Marathon la også stille til en ikke-binær registreringskategori i år, sa en løper. Boston Marathon vil inkludere en ikke-binær kategori i 2023, selv om idrettsutøvere sier at løpet må utdype sin policy før ikke-binære løpere kan inkluderes fullt ut.

Fedorowski holder styr på raser som har skapt ikke-binære divisjoner, eller som ganske enkelt har åpnet for registrering for ikke-binære racere, på en offentlig regneark som andre idrettsutøvere kan bidra til. De bekreftende løpene inkluderer maraton i Miami, Philadelphia, Pittsburgh, Seattle, Colorado Springs og Flagstaff, Arizona. Siden de startet regnearket i januar i år, har de bare sett flere løp bli inkluderende og legger til flere for hver dag.

En drivkraft bak denne fremgangen er ikke-binære idrettsutøvere som personlig ber om å bli inkludert og forklarer hvorfor de fortjener å løpe som seg selv.

'Løping er en motstand, fordi det er en måte å føle seg bra på. Det er en måte å føle seg verdsatt på, sier Cal Calamia, en transmaskulin ikke-binær løper basert i San Francisco. Selv om Calamias kropp og identitet har endret seg, har ikke løping endret seg for ham på de 15 årene de har tatt på seg skoene, gått ut og tatt ett skritt av gangen. 'Jeg tenker på at ikke-binære folk blir ekskludert fra å løpe som en bevisst handling for ikke bare å holde oss borte fra å føle oss tilkoblet og føle oss verdsatt, men også holde oss borte fra fysisk helse.'

J Solle, en ikke-binær løper og direktør for Frontrunners New York, en LHBTQ+-løpeklubb, bestemte seg for å kun løpe i ikke-binære divisjoner etter å ha måttet konkurrere i en kategori de ikke identifiserte seg med i flere løp. Å konkurrere og ta imot en pris i den mannlige kategorien føltes som om deres tilstedeværelse ble ugyldig, sa de.



Men det valget begrenser deres rasemuligheter.

Cal Calamia hviler etter et løp. San Francisco Marathon

'Det er frustrerende, men jeg antar at det er en avveining jeg skal gjøre,' sa Solle. 'Det er viktigere for meg på slutten av dagen å føle at jeg er autentisk.'

Anstrengelser fra Boston Marathon – et av løpene på Solles bøtteliste – viser hvor enkelt å si «ja» bare er ett av mange trinn som trengs for full inkludering, spesielt når løpere ikke har alle detaljene om å kvalifisere seg til en av de mest konkurrerende løp i verden.

I 2023 planlegger Boston Marathon å la ikke-binære konkurrenter løpe og bli rangert innenfor en ikke-binær kategori og registrere seg for løpet under et ikke-binært kjønnsalternativ. For å registrere seg må ikke-binære idrettsutøvere ha fullført et maraton som en ikke-binær deltaker under en viss tid i løpet av det gjeldende kvalifiseringsvinduet, fra september 2021 til nå. Maraton har imidlertid ennå ikke flere påmeldingsdetaljer, noe som betyr at Solle ikke vet hvilken kvalifiseringstid de trenger for å løpe i maratonets ikke-binære divisjon. Løpere bruker år på trening for å kvalifisere seg til Boston, så det kan være en stor hindring å ikke ha tidene så nærme løpet i april 2023.

'Hvis du ikke også lager klare standarder for at ikke-binære personer skal kvalifisere seg, så er det utilstrekkelig,' sa Solle. Boston Marathon bør følge New York Marathon-modellen og publisere kvalifiseringstider nødvendig for ikke-binære deltakere, sa Solle. Siden i vår, da et annet av deres ikke-binære medlemmer begynte å be om å bli med i løpet, har Frontrunners New York planlagt en formell anmodning til Boston Marathon om å være mer inkluderende, sa Gilbert Gaona, president for Frontrunners New York.

Fedorowski sa at selv om de applauderer maratonens ikke-binære divisjon, bekymrer mangelen på åpenhet dem - og får ikke-binære løperes deltakelse til å virke vilkårlig.

Boston Marathon-talsperson Chris Lotsbom sa ikke om ikke-binære løpere vil være kvalifisert for de samme premiepengene som ciskjønnede idrettsutøvere, bare at maraton fortsetter å jobbe med beste praksis. Registreringsspørsmål er like for alle utøvere, uavhengig av kjønnsidentitet, la Lotsbom til.


Flere ikke-binære løpere fortalte The 19th at det som virkelig ville vippe nålen mot utbredt og raskere inkludering, er hvis organisasjoner som USA Track & Field, Ironman og World Triathlon tok til orde og laget retningslinjer som påbyr at ikke-binære løpere og idrettsutøvere skal inkluderes. Det vil føre til en ringvirkning blant kvalifiseringsløp som ikke ville ha handlet på annen måte, skape bransjestandarder for flere løp å følge og legge på mer press enn individuelle syklister som ber om å bli inkludert ett om gangen.

USA Track & Field, landets styringsorgan for landeveisløp, friidrett og terrengløp, sa i en uttalelse at de ikke kan utstede noen retningslinjer for ikke-binær inkludering med mindre World Athletics, det internasjonale styringsorganet for de fleste løpsløp, fullfører en policy gjennomgås og iverksette tiltak først. For å rangere nasjonalt eller internasjonalt eller gjøre rekorder, må løp for profesjonelle løpere og alle andre løpere følge regler fastsatt av disse organisasjonene.

World Athletics sa i en e-postmelding at arrangementer som ønsker at resultatene deres skal anerkjennes av gruppen - som søker verdensrangeringspoeng - er pålagt å følge gjeldende regler, som bare anerkjenner mannlige og kvinnelige kategorier. Triatlon, maraton og landeveisløp som ikke faller inn under deres jurisdiksjon 'er fri til å ta andre avgjørelser,' sa organisasjonen.

Ironman sa i en uttalelse at selv om organisasjonen ikke har en ikke-binær kategori, har den diskutert problemet og gjennomgår for tiden World Triathlons nylige utgitt politikk for transkjønnede idrettsutøvere, siden World Triathlon er det styrende organet for triatlon som helhet. Ironman har også sin egen Politikk for transidrettsutøvere.

Etter 1. september vil World Triathlons nye policy tre i kraft, og krever at transkvinner skal fremlegge bevis på at deres testosteronnivåer ikke har overskredet en viss mengde i minst 24 måneder for å kunne konkurrere med andre kvinner. Retningslinjene spesifiserer også at transkvinner kan konkurrere med andre kvinner først etter at det har gått fire år siden de sist «konkurrerte som mann i en hvilken som helst sportskonkurranse». Organisasjonens nye policy inkluderer ikke ikke-binære idrettsutøvere, sa talsperson Olalla Cernuda over e-post.

'Jeg tror virkelig at hvis de store løpene gjør det, gjør det det mye lettere for de minste,' sa Rach McBride, en av verdens få profesjonelle ikke-binære triatleter og en Ironman-mester flere ganger. Mens McBride tviler på at Ironman vil risikere å miste et begrenset antall kvalifiseringsplasser ved verdensmesterskapet for menn og kvinner ved å lage en tredjedivisjon, kommer det også ned på hvor mye organisasjonen bryr seg.

Rach McBride, en av verdens få profesjonelle ikke-binære triatleter og en Ironman-mester flere ganger. Ben Owens fotografering

'Jeg tror de bare ikke bryr seg,' sa McBride. 'De bryr seg ikke om inkludering.'

McBride sa at de opplevde den dype forskjellen ved å bli ønsket velkommen som en ikke-binær idrettsutøver i november i fjor, da de var i stand til å delta i et løp i en ikke-binær divisjon for første gang. Stående på et podium på Big Sugar NWA Gravel Race, et sykkelritt i Bentonville, Arkansas, var det endelig noe som klikket. Å måtte konkurrere i kvinnekategorien får dem ofte til å føle seg som en bedrager eller rett og slett malplassert. De hadde ikke innsett omfanget av dysforien som fulgte med å stå på kvinnenes podium før de var i stand til å stå på en ikke-binær podium.

«Det føltes når jeg var på pallen, at jeg bare følte at jeg var meg. Jeg følte at jeg ble validert som meg og anerkjent som kjønnet jeg identifiserer meg som, sa de.

For Nick Pham, en ikke-binær løypeløper i Portland, betydde å presse Portland Marathon for å la dem konkurrere ikke å ta 'nei' som svar.

'Jeg begynte å spørre om tillatelse til å bli med uten engang å skjønne hvilken enorm vegg som sto foran meg,' sa de.

Pham kunne ikke registrere seg for halvmaraton i oktober 2021 bortsett fra som mann eller kvinne. Etter at maraton først fortalte dem i juni i fjor at det ikke kunne endre registreringsportalen, tok Pham til sosiale medier for å måle om de ba om for mye med andre trans- og ikkebinære mennesker.

De fant ut at folk flest ikke hadde noen anelse om at ikke-binære mennesker ble ekskludert fra raser.

'Det er ikke engang det at andre mennesker ikke er opprørt over dette. Ingen vet engang,' sa de.

Pham presset hardere tilbake – kontakte løpssponsorer, la til en advokat de kjente til e-postutvekslinger og forklarte til Portland Marathon hvorfor det var så viktig for ikke-binære syklister å bli med.

Portland Marathon gikk med på å gi Pham en håndskrevet smekke og hjalp dem med å registrere seg uten å gå gjennom nettstedet. Men Pham presset på for mer kodifisert inkludering.

Nick Pham, en ikke-binær stiløper i Portland. Steven Mortonson

Fem uker før løpsdagen kontaktet Portland Marathon Pham og bekreftet at de hadde fikset registreringsportalen. Løpet lar nå løpere registrere seg i en egen kjønnsdivisjon, 'ikke-binær eller foretrekker ikke å avsløre.'

Portland Marathon svarte ikke på en forespørsel om kommentar.

I mai i år ble Calamia den første personen som vant San Francisco Bay to Breakers-løpet i den ikke-binære divisjonen. De var i stand til å få den anerkjennelsen etter å ha ledet en presskampanje for å la ikke-binære mennesker vinne priser. Tidligere lot løpet dem registrere seg, men ingen sjanse til å plassere.

'Jeg tror det viser at ikke-binære mennesker så ofte blir slettet og avvist,' sa han. Å bli fortalt at de kunne konkurrere, men fortsatt ikke ville være i stand til å vinne, slo ham som en treffende oppsummering av hvordan samfunnet ikke klarer å ta ikke-binære mennesker på alvor.

Forrige måned ble Calamia den første vinneren av San Francisco Marathon nyopprettet ikke-binær divisjon. 42 andre løpere ble med i divisjonen – som organisasjonen annonserte åtte uker før løpsdagen.

'Det er utrolig å være en del av kategorien,' sa de. 'Det er en enorm forbedring fra å ha ingen i det hele tatt.'

Mens løpsarrangørene gjorde en innsats for å følge Fedorowskis guide til ikke-binær inkludering, sa Calamia, var det fortsatt betydelige hull – som at løpsmessen ikke hadde kjønnsnøytrale bad og at smekken deres kategoriserte dem som «ikke spesifisert» i stedet for ikke-binære.

San Francisco Marathon jobber med å plassere toalettskilt for alle kjønn på neste års utstilling, sa en talsperson i en e-postmelding, og det var ikke tid til å trykke smekker uten binær divisjon før løpet startet. Maraton planlegger å sende en spørreundersøkelse til ikke-binære divisjonsløpere for tilbakemelding i løpet av de kommende ukene, sa talsperson Shoshanna Howard.

Cal Calamia tok en tre års pause fra racing fordi det ikke var noen ikke-binær kategori å delta i. San Francisco Marathon

For Calamia var California-løpene en del av en retur til konkurransen. Før samtalen rundt ikke-binær løpsdeltakelse begynte å skifte, hadde Calamia sluttet å registrere seg for maraton i omtrent tre år. Å kunne konkurrere fullt ut som en ikke-binær person betyr at de kan ha et godt forhold til løping igjen.

Pham snakket også om hvordan løping er dypt sammenvevd med transidentiteten deres, siden de investerte i den i begynnelsen av overgangen. Det er en jordingsopplevelse som skaper et rom for dem å føle seg sterke selv i løpet av en dag når dysfori spiser på dem til alle andre timer.

'Alt annet faller bort,' sa de. «Mens jeg løper, er jeg snill mot meg selv, og jeg fant ut at det var et rom jeg var i stand til å elske meg selv i. Så etter hvert som jeg fortsatte inn i overgangen min, ble det så mye en del av hvordan jeg helbredet og hvordan jeg fant meg selv.'