Lil Nas X på sin fullsirkelreise til kampanjestjernen #UGGPRIDE

På den siste dagen av Pride Month 2019 kom Lil Nas X med en stor kunngjøring: Han kom ut som homofil. Noen av dere vet allerede, noen av dere bryr seg ikke, noen av dere er ikke borte [fuck with me] lenger, han skrev i en tweet , men før denne måneden slutter vil jeg at dere skal lytte nøye til c7osure. Den siste halvdelen av den uttalelsen refererte til den nest siste sangen på hans 7 EP, som handler om å ville og trenge å være fri og vokse.



Det var et stort steg for den da 20 år gamle musikeren. På den tiden kjørte han på en enestående bølge av tilsynelatende suksess over natten takket være populariteten til hitsingelen hans, Old Town Road, som da hadde slått streaming- og kartrekorder. I noen måneder hadde Lil Nas X vært popmusikkens gullbarn. Men som enhver LHBTQ+-kjendis med rimelighet kan fortelle deg, kunne det å komme ut ha endret alt. (Heldigvis for ham, bortsett fra noen få snedige kommentarer fra homofobiske kritikere, ble Lil Nas X bare mer kjærkommen for hans støttende fanbase.)

To år senere opplever artisten født Montero Lamar Hill det han er enig i er et øyeblikk i full sirkel som et av ansiktene til den nye #UGGPRIDE-kampanjen. Sammen med andre LHBTQ+ smaksmakere liker Assassination Nation skuespillerinnen Hari Nef, artisten Maya Samaha og modellen Jordun Love, Lil Nas X slutter seg til UGG og Pacific Pride Foundation for å feire merkevarens femte årlige Proud Prom, en inkluderende virtuell begivenhet for lokale LHBTQ+ og allierte ungdommer fra Santa Barbara.



Kampanjen markerer utgivelsen av en begrenset opplag UGG-kapselsamling av alle kjønn, Pride-passende klær; dette inkluderer merkevarens signatur Fluff You Cali Collage Slipper og Disco Stripe Slide , sammen med et utvalg av hettegensere, koselige sokker og t-skjorter. Merket har også inngått samarbeid med GLAAD for sitt Pride-initiativ og vil donere en del av alle inntektene fra salget av Disco Stripe Slides til LGBTQ+ medieorganisasjonen.



For å feire gårsdagens lansering av det nye #UGGPRIDE Proud Prom, dem. snakket med Lil Nas X om hans reise fra garderobemusiker til en stolt kampanjestjerne. Vi diskuterte å finne hans indre selvtillit, avvise presset som ofte legges på svarte skeive kjendiser, åpne opp om hans psykiske problemer, og hvorfor hans nye singel Sun Goes Down ligger hans hjerte så nært.

Bildet kan inneholde ballongbekledning, ballongpapir og mennesker

Med tillatelse fra Ugg

Du er et av ansiktene til den nye #UGGPRIDE-kampanjen. Hva betyr det for deg, som Black queer rapper, å være ansiktet til en så historisk merkevare?



Det føles fantastisk, mann. Det er spesielt å være en stemme for så mange mennesker, og det er en ære for et fremtidsrettet merke som UGG å inkludere meg.

Du var ikke ute da du først oppnådde suksess i musikkbransjen, men du kom minneverdig ut på den siste dagen i Pride-måneden for to år siden. Føles det som et øyeblikk i full sirkel nå å være ansiktet utad for en kampanje som feirer noe du selv var motvillig til å åpne opp om for ikke så lenge siden?

Ja, det er helt rundt. Jeg er bare glad for at jeg har muligheten. Når jeg fant selvtilliten til meg selv å bare være meg selv og leve for meg selv og ingen andre, visste jeg at det ville endre ting positivt for meg og for noen av fansen mine som ser opp til meg.

Hvordan likte du selve kampanjeopptaket for UGG? Hva var følelsen på settet?

Det var så gøy. Regissøren var så energisk. Settet var så fargerikt og levende. Det hele føltes veldig inkluderende.



Mellom den lilla sateng-looken, det nakne brystet og jerry-curl-frisyren, gir det endelige bildet ditt for kampanjen meg litt stor Prince-energi. Var det bevisst? Som en svart musiker kjent for å bøye kjønnslinjer gjennom klærne dine, er Prince en inspirasjon for deg?

Jeg liker alltid å kanalisere artister og andre ikoner som har kommet før meg, men prøver alltid å sette mitt eget unike spinn på det. Min stylist og kreative direktør, Hodo Musa , gjør en fantastisk jobb med å finne den balansen.

I kjølvannet av alle de Kontrovers rundt Montero (Call Me By Your Name)-videoen har du blitt ganske fast på å ignorere homofobiske kritikere som kanskje ikke støtter din utpreget queer kunstneriske visjon. Hvor kommer selvtilliten din fra, og hva måtte til for at du nådde dette nivået av fullstendig uunnskyldende nonsjalanse?

Selvtilliten kommer bare av å tro på meg selv og stole på meg selv, fra å fortelle meg selv at jeg er fantastisk. De tingene fungerer virkelig, for jeg trenger ikke å være fantastisk for andre enn meg. Når du aksepterer det, samtidig som du aksepterer at det er umulig å tilfredsstille alle, blir det hele enklere. Folk ønsker å sette andre ned, og jeg prøver bare å unngå å engasjere meg i den typen oppførsel.

Ettersom populariteten din har vokst, har også forventningene til deg fra publikum. Når du spesifikt tenker på identiteten din som svart og homofil (to minoriteter som Amerika fortsatt sliter med å omfavne for øvrig), føler du et unikt press om å være et fyrtårn av håp for andre mennesker i verden som ser ut som deg?

Jeg føler ikke presset til å være det. Jeg tror jeg har vært i stand til naturlig å være det gjennom bare å være. Å uttrykke meg selv gjennom kunsten min er min måte å være det fyrtårnet av håp uten å måtte vokalisere det, fordi handlinger taler høyere enn ord. Jeg vet at jeg hjelper barn og til og med voksne over hele verden med å finne seg selv og finne selvtilliten deres når de ser kunsten min. Selvfølgelig vil jeg være med på kampanjer fra tid til annen, men jeg vil la kunsten min lede.

Bildet kan inneholde mennesker og mennesker

Med tillatelse fra Ugg

Du har nylig begynt å snakke åpent om dine kamper med mental helse gjennom årene. Føler du at det har hjulpet deg til å nå et punkt hvor du føler deg tryggere på deg selv? Tror du å være åpen om disse tingene har knyttet deg enda nærmere til fansen og supporterne?

100%, det gjør jeg. Jeg mener, på slutten av dagen var en av de største tingene jeg jobbet med å slutte å synes synd på meg selv. Den endringen kommer innenfra og ingen kommer til å gi meg noe. Men å være åpen om det er å gjenkjenne det, og du kan ikke forbedre deg uten å gjenkjenne det i utgangspunktet.

Tilsvarende i din nylige forsidehistorie for Britisk GQ , du snakker om at du ikke føler behov for å ta flere pauser, for nå gir arbeidet ditt deg glede og lykke. Hva tror du må endres for at du skal nå dette punktet?

Jeg tror jeg bare la mye press på meg selv. Igjen, når du lever for deg og ingen andre, når du dette helt andre nivået av selvkomfort og lykke.

Når du forbereder deg på utgivelsen av ditt offisielle debutalbum i full lengde, hva vil du si som gjør deg mest spent og hva gjør deg mest nervøs?

Jeg tror det som gjør meg mest spent er å få ut alle disse sangene. Jeg er så trygg på hver og en av disse sangene - jeg kan nesten ikke vente på at folk skal høre dem. Jeg har jobbet så hardt med hver enkelt. Jeg vet ikke om jeg er for nervøs for det. Jeg vet det er flott, og jeg vet at folk kommer til å elske det.

Du har beskrevet albumets siste singel, Solen går ned , som et forsøk på å nå ut til ditt yngre jeg , som slet, og prøve å hjelpe til med å løfte ham. Hvorfor ville du spille inn en sang med denne meldingen, og hvordan taler denne meldingen til de andre temaene som vil bli utforsket på albumet?

Sun Goes Down er veldig spesiell for meg, og jeg visste nok ikke engang før nylig at den ville komme ut før albumet. Jeg tror budskapet er viktig fordi det viser meg hvor langt jeg har kommet, vil minne andre på hvor langt de har kommet, og vil minne de som fortsatt sliter på at en dag vil de se tilbake og se hvor langt de har kommet . Jeg utforsker noen forskjellige temaer på albumet, men denne ligger definitivt mitt hjerte nært.

Du planlegger å fremføre den sangen på Saturday Night Live , som er en stor karrieremilepæl for enhver artist. Føler du at du har klart det generelt?

Ja, men jeg følte at jeg klarte det i det øyeblikket jeg begynte å lage musikk, og det føles fantastisk å vite at jeg har så mye mer å gå på, uansett hvor vanskelig det måtte være. Jeg er veldig spent. Jeg vet hvor mye av en ære det er å spille SNL , og kanskje skjønte jeg ikke i 2017 at jeg skulle spille SNL .

Hva tror du den yngre versjonen av Lil Nas X som du synger til på Sun Goes Down ville synes om ditt nåværende liv og karriere?

Han ville vært som, Wow, du klarte det, mann! Bra for deg! Gå, Montero, hei!

Du kan handle #UGGPRIDE-kolleksjonen nå innen på vei til merkevarens nettside .