Leo Baker bygger Pro Skateboarding sin Queer, Trans-Inclusive Future

På barneskolen forteller Leo Baker i den nylig utgitte skatevideoen Glede og smerte , folk var sånn: ‘Er du en gutt eller en jente?’ For meg var svaret enkelt: Hvis jeg må velge, velger jeg gutt. Men det er som om du ikke får valget.



Kvinner har funnet mer aksept og flere profesjonelle muligheter innen skateboarding de siste årene, men skeive, trans- og kjønnsavvikende skatere er ofte fortsatt isolert. I over et tiår ble Baker ansett som en av de beste kvinnelige skateboardkjørerne i verden, og vant noen av sportens mest prestisjefylte konkurranser og ble kåret til det første amerikanske olympiske skateboardlaget noensinne. Men etter å ha kommet ut i år som transkjønnet og ikke-binær, har Baker et nytt oppdrag: å gjøre skateboard mer inkluderende for idrettsutøvere som ikke er hetero, cis-menn.

COVID-19 har satt mye av verden på pause, inkludert pro skateboarding. Men Baker jobber hardt med det NYC Skate Project (NYCSP) , lansert i fjor som en uformell innsats for å skape rom for skeive, trans-, ikkebinære og kjønnsavvikende skateboardere – så vel som cis-kvinner – for å bygge fellesskap og skate sammen. Karrieren deres har sett store muligheter for å utvide synligheten for skeive og transskatere også på det siste; offisielt sponset av Nike, har de gitt ut sko, kleslinjer , og inspirerende annonser gjennom sportsklærgiganten, og lager flere opptredener i skateboard video som brenner opp internett.



Nedenfor snakket Baker med dem. om å bygge en mer inkluderende fremtid for skating, NYCSP, og hvordan det å være en spillbar karakter i den mest ikoniske skateboard-videospillserien noensinne kan hjelpe unge, skeive skatere til å forstå at fremtiden deres i sporten er vidåpen.



Leo Baker

Leo BakerSam McGuire

Hvordan har du sett bransjen endre seg de siste årene for folk som ikke er cis, hetero menn?

Det har vært tilbakeslag fra underrepresenterte miljøer innen skateboarding i årevis! Før jeg kom... var det folk som Cara Beth Burnside og Mimi Knoop; de dannet seg Alliansen å protestere mot lønnsavvik ved konkurranser som X Games. Vi har vært her i veldig lang tid og kjempet for mer plass, egentlig i denne bransjen. Og jeg tror folk så vidt begynner å innse det. Det er mange virkelig store endringer som skjer, og så er det også store sprang som vi fortsatt trenger å gå. Det er kult at det er mer enn én skeiv skater som noen vet om nå, vet du hva jeg mener? Mens det før var så tabu.



Når Brian Anderson kom ut i 2016 var det fortsatt en stor sak. Føler du at queer- og transrepresentasjonen i bransjen er i endring?

Jeg synes først og fremst at det er veldig morsomt – overskriften som Brian Anderson er som den første homofile profesjonelle skateren. Jeg tenker, hva med Alexis [Sablone]? Hva med Vanessa [Torres]? Hva med meg? Det er denne lange-ass-listen, som … vi teller ikke som proffe.

Jeg synes det er helt fantastisk at fordi Brian kom ut, har det virkelig åpnet en stor samtale som har måttet skje i veldig lang tid. Nå som subkulturen queer skating får litt lys skinner på den, åpner den dørene for yngre barn.

Jeg tror det viser at skateboarding kan være et hjem for mange forskjellige typer mennesker. Jeg prøver virkelig å presse på for at det skal leve opp til det som har blitt [presentert] i alle disse årene som denne progressive, jævla kule, punk-greien, vet du? Så det er som, vel, hvis det er det som er røttene, la oss fortsette å presse på for det!



Innhold

Dette innholdet kan også sees på nettstedet det stammer fra fra.

Hvordan startet NYCSP? Hvordan har responsen vært?

Jeg så arbeidet som Kristen Ebeling gjorde på Skate Like A Girl i Seattle. De har queer og trans skate camp, og de gjør alle disse virkelig kule, grasrot-, fellesskapsarrangementer og har bare et sted for folk å gå på skate – du kan være hvilken som helst person, alle aldre, alle ferdighetsnivåer og føle deg velkommen. Så jeg slo henne og jeg var akkurat som, hei, jeg vil gjøre en lignende ting i New York. Og så hun hjalp meg i stor grad.



Jeg er veldig takknemlig for det ... og den aller første var magisk. Det var virkelig magisk på en måte som jeg bare ikke hadde - som, folk kom og dukket opp, og en haug med mennesker fikk nye venner, en haug med mennesker begynte å gå på skøyter. Og så var etterfesten - Jeff og Gabe fra Unity skateboards [kom], så vi hadde en kunstutstilling. Band spilte, og det var akkurat som et tilsiktet rom for skeive mennesker, og cis-kvinner, og transkvinner... Jeg ville bare at det skulle være noe vi har.

Du er en spillbar karakter i den nye Tony Hawk's Pro Skater-omstarten. Hva betyr det for deg å være med i dette spillet?

Jeg er målløs. Jeg spilte Tony Hawk's da jeg var åtte år gammel. Jeg husker at jeg så Elissa [Steamer] i spillet ... Jeg tenkte, Å, det er liksom en annen jenteskater i verden enn meg! Jeg trodde det bare var meg og henne, som å gjøre det, vet du? Jeg trodde ikke jeg visste at jeg kunne bli en proff skater før jeg så spillet.

Når du er barn, når du spiller spill - du leter etter deg selv, til en viss grad. Og så kunne jeg forestille meg hvordan det ville vært hvis jeg gikk på skøyter på disse nivåene, eller på en eller annen abstrakt måte forestiller meg at jeg er skateren i spillet i stedet for hvilken karakter jeg spiller? Hvis det gir mening. Så det er en stor ære for meg.

Jeg tror det er en del av meg som kanskje aldri kommer tilbake til konkurranser, bare fordi det var en så drittopplevelse så lenge. Det er den verden jeg blir fratatt den jeg er mest, vet du?

Inntil nylig konkurrerte du veldig vellykket i konkurranser som Street League. Men skateboarding er fortsatt veldig segregert langs kjønnsbinæren i konkurranse.

I lang tid var konkurranse den eneste måten å ha en karriere som ikke-mannlig skater. Og det er veldig begrensende! For jeg satt fast i min gamle identitet i mange år i den verden, dessverre.

De ville bare ikke ta oss seriøst. Jeg mener, jeg var en profesjonell skater, men jeg jobbet en fulltidsjobb. Karer som er proffe kan betale husleien og bare gå på skøyter. Så det er liksom, hva betyr det egentlig å være en proff skater? Jeg vet ikke.

Jeg husker jeg prøvde å finne tid til å skate mens jeg jobbet fulltid. Jeg filmet det Thrasher del i løpet av de årene, og det tok lang tid å fullføre, fordi jeg jobbet hele tiden! Og når jeg endelig er ute og filmer, prøver jeg bare å opprettholde de ferdighetene jeg hadde. Progresjon var mye vanskeligere å oppnå.

Da jeg signerte med Nike, og jeg bare skatet igjen, merket jeg faktisk fremgang. Kunne du tenke deg om jeg hadde denne muligheten da jeg var 19? Som, hvor mange [video] deler kunne jeg hatt? Noen ganger tenker jeg på det. Jeg er liksom, faen! Det er så frustrerende.

Men uansett, fremtiden for meg ser tydeligvis mye lysere ut nå som jeg bare lever som én person. Jeg vil bare fortsette med NYCSP og filme så mye som mulig akkurat nå.

Jeg tror det er en del av meg som kanskje aldri kommer tilbake til konkurranser, bare fordi det var en så drittopplevelse så lenge. Det er den verden jeg blir frastjålet for hvem jeg er mest, vet du? Og det er sånn at jeg bare vil være lykkelig. Jeg vil ikke gå gjennom den dritten lenger. Jeg vil bare leve livet mitt og gjøre de tingene jeg elsker. Jeg kommer til å bli mye mer effektfull hvis jeg gjør dritt som jeg bryr meg om i stedet for å gå på akkord med meg selv for å gå på skøyter i en konkurranse.

Det virker som om arbeidet du gjør er slik at neste generasjon unge mennesker ikke trenger å møte den samme kampen du gjorde.

Du vet, jeg er takknemlig for at jeg har hatt opplevelsen jeg har hatt og alt. Jeg ville ikke endret det. Jeg mener, jeg føler at det er visse ting jeg føler meg frustrert over, men det er flere grunner som inspirerer meg til å fortsette å presse på for en mer inkluderende verden innen skateboarding. Jeg mener, jeg kan bare forestille meg et ungt barn som meg med like, all den jævla lidenskapen og drivkraften i verden – minus alle de jævla veisperringene! Det kan være noe virkelig vakkert.