Leo Baker forlot OL. Nå lager han plass for transskateboardere

Den nye Netflix-dokumentaren Hold deg om bord følger utøverens neste kapittel.
  Leo Baker holder et grønt skateboard i Stay on Board The Leo Baker Story. Med tillatelse fra Netflix ©2022

Tidlig i 2020, Leo Baker tok den forferdelige beslutningen om å slutte i OL.



Etter å ha vunnet utallige skateboardkonkurranser fra en ung alder, kvalifisert til Tokyo sommerleker var en drøm som gikk i oppfyllelse, og kulminasjonen av år med hardt arbeid. Det tilbød også en historisk sjanse til å introdusere den en gang utenforstående sporten til et globalt publikum; skateboarding hadde aldri før gjort en OL-opptreden.

Men Baker hadde kvalifisert seg til damelaget, og som en transmasculine person, å bli konstant misoppfattet tok en toll på hans mental Helse . Og så, i en alder av 28, måtte OL-håpet gå bort og finne ut hva de skulle gjøre videre. Den stiskapende reisen er gjenstand for en ny Netflix-dokumentar, Bli om bord: The Leo Baker Story , som hadde premiere på Outfest i juli. Med intervjuer fra Bakers partner, mor, fortrolige og kjendiser som Tony Hawk, Hold deg om bord tilbyr også et intimt blikk på viktigheten av fellesskap for nylig ute mennesker.



Når Baker slutter, besøker Stephen Ostrowski, en queer skateboarder og nær venn, leiligheten sin i New York City og utbryter: «Vet du hva som er galere enn å gjøre OL? Sier faen OL!»



For Baker ga Outfest-premieren en følelse av avslutning.

'Et kapittel av livet mitt avsluttes og noe nytt begynner, noe som føles veldig deilig å flytte inn i et mer privat rom i livet mitt hvor jeg ikke konstant snakker og deler og skiller fra hvem jeg er,' fortalte han Dem i et intervju ved Netflixs hovedkvarter i Los Angeles. 'Men jeg er også veldig takknemlig for å kunne dele denne delen av livet mitt fordi det vil være nyttig for mange mennesker å være vitne til transerfaringen – en versjon av den uansett.'

Selve filmen gikk gjennom en reise for å komme seg til skjermen. Etter å ha vist en tidlig versjon av dokumentaren for samfunnsmedlemmer, fikk regissørene Nicola Marsh og Giovanni Reda tilbakemelding om at deres posisjon som cisgender-filmskapere påvirket deres skildring av Bakers historie. De tok kontakt med GLAADs direktør for transpersoners representasjon Alex Schmider for innsikt i hvordan man unngår klisjeer og tilnærmer seg fagstoffet mer nyansert. Schmider, som har hatt et like godt øye til prosjekter som Formidling og Innramming av Agnes , endte opp som en utøvende produsent.



'Kredit til Nicola og Reda som, da de ble gjort oppmerksomme på filmens begrensninger, visste å engasjere seg med en filmskaper fra transmiljøet for å hjelpe til med å fortelle Leos historie med autentisitet,' skrev Schmider i en e-post.

Siden han sluttet i OL-laget, har Baker brukt plattformen sin for å fremme inkludering i sporten og viser ingen tegn til å bremse. Han har vært omtalt i Tony Hawks ikoniske video spill , spilte i en Nike kampanje, hjalp til med å starte det skeive skateboardselskapet, Lim , og begir seg til og med ut i musikk.

I forkant av utgivelsen 11. august av Hold deg om bord , snakket Leo Baker med Dem om å legge OL bak seg for å skape mer plass for skeive og transskateboardere.

Innhold

Dette innholdet kan også sees på nettstedet det stammer fra fra.



Hva håper du folk tar med seg fra denne dokumentaren?

Ærlig talt, bare hør på barna. Ting er bare enklere når du er yngre. Og når de tingene dukker opp – som kjønnsting eller hva slags identitetsting – føler jeg at det er så rent at det er umulig å stille spørsmål ved. Etter hvert som vi blir eldre, blir ting mer og mer konseptualisert til det punktet hvor vi er som: 'Du må passe inn i disse konstruksjonene, og bla, bla, bla.' Men barna vet hva de vil. La dem være det.

Det kommer fra et så rent sted. Jeg kan tenke tilbake på å være bevisst på å være i live og være som «jeg er en gutt». Og når vi blir eldre, lærer vi om disse konstruksjonene av kjønn, og en generasjon etter den neste tvinger oss inn i disse boksene. For det første er kjønn superkolonialistisk. Faen alt det der. Du, alle bare stopp. Bare være.



Et annet budskap fra dokumentaren er å prioritere autentisitet fremfor kortsiktig suksess. OL virket som en stor milepæl, men du bestemte deg for å prioritere din mentale helse. Hva er noen spørsmål du nå stiller deg selv før du sier ja til nye muligheter?

Det er bare å bruke magefølelsen min til å suse ut stemningen av hva folk prøver å få fra meg, eller om de prøver å få til noe i det hele tatt, eller om dette føles som en dum samarbeidsopplevelse. Det jeg er ute etter er å komme i kontakt med folk som er på samme bølgelengde og bare prøver å lage kule ting mens vi er i live. Jeg mener, åpenbart lever vi i et kapitalistisk samfunn, så uansett hva du gjør, er det umulig å ikke leve under de omstendighetene og tilpasse oss det og tjene penger på kunst og ting. Men det er en balanse, og jeg vil bare være i et rom der folk lager meningsfull kunst.

Dokumentaren fremhever også Lim , ditt skeive skateboardfirma. Hva er noen kule ting dere jobber med?

Herregud, jeg elsker selskapet så mye. [Medgründer] Steve [Ostrowski] og jeg har det veldig bra med det og å lage grafikk og bare ha det overordnede målet om å skape ressurser for skatere som oss, som bare er unike og tøffe, men som ikke passer til disse tradisjonelle formene . Vi skal bare på skateturer og gjøre de morsomste tingene du kan gjøre som skater: være med vennene dine, dra på film, henge med og bare være et team og en familie.

Med tillatelse fra Netflix ©2022

Henter Glue ut til andre skeive og transskatere for å ta dem om bord?

Vår tilnærming til det er at vi har våre venner som vi ønsker å støtte. Vi er ganske strategiske. Spørsmålet som dukker opp som styreselskap er: 'Hvem vil vi være i bandet med?' Vi ønsker å være sammen med vennene våre som føler seg som familie. Laget akkurat nå er veldig lite, og vi har tenkt å holde det slik slik at vi kan fortsette å støtte folket vårt.

Målet er å filme skatevideoer og vise oss gjøre hva vi vil som skatere og kreative. Vi prøver ikke bare å selge brett. Forhåpentligvis inspirerer det folk til å gjøre hva de vil. Mitt inntrykk av skateboarding da jeg var yngre er at disse selskapene som jeg så opp til gjorde kule ting, og at hver av dem hadde sin egen vibe. Det var det jeg ville gjøre da jeg var liten. Jeg gjør det endelig, som åpenbart er en drøm som går i oppfyllelse.

Hva er noen andre organisasjoner som gir plass til LHBTQ+-skatere?

Rope ut til Enhet , Skøytehekser , og Skate Like a Girl — de driver med mye narko ting med transskøyter. Det er mange mennesker der ute som driver med dritt, og det er hyggelig å bare være i mitt hjørne av verden og gjøre Glue-tingene mine, og noen ganger overlapper jeg med folk som også driver med dritt.

Lisa Whitaker er en jævla legende om en filmer. Hun filmet alle kvinnenes skateopptak i et tiår. Hun startet Mjau skateboard og jeg pleide å skate for Mjau før jeg begynte med Glue.

Har du noen råd til skeive og transpersoner som prøver å skape sitt eget rom innenfor sine respektive felt?

Å finne folkene dine er veldig viktig, og det tok meg veldig lang tid å finne det. Stephen er forretningspartneren min, og de er en av mine ride-or-die-venner. Jeg tror det er mange muligheter i å finne folk du bare er energisk tett med. Det er hjerte i det. Det er ikke som en nettverksting. Det er bare vi er artister og skatere, og vi vil bare lage dritt, og vi er på samme side.

Dette intervjuet er redigert og komprimert.

Hold deg om bord: Leo Baker-historien streames på Netflix 11. august.